);
Minnesota Timberwolves

Juancho Hernangómez vuelve a Denver tras su traspaso a Minnesota Timberwolves: "No culpo a nadie"

El paso de Juancho Hernangómez por Denver Nuggets significó el inicio de la carrera NBA del jugador madrileño. Un comienzo en una franquicia que empezaba a remontar el vuelo tras una odisea por el desierto con un grupo de jóvenes que poco a poco se harían un nombre en la liga: Nikola Jokic, Jamal Murray, Jusuf Nurkic, Gary Harris... Año a año la gerencia de Colorado fue acumulando más y más jugadores, especialmente exteriores, por medio del draft, llegando a una situación de overbooking que, unido al gran momento competitivo del equipo, derivó en la salida del español antes de finalizar su contrato firmado en 2016.

El 5 de febrero Juancho se veía involucrado en un traspaso a tres bandas entre Houston Rockets, Denver Nuggets y, su nuevo destino, Minnesota Timberwolves. Junto a Malik Beasley y Jarred Vanderbilt, el alero emprendió una nueva etapa en su carrera lejos de las Montañas rocosas con tres meses para relanzar su perfil y mercado antes de adentrarse en el siempre complicado mundo de los agentes libres restringidos.

MÁS | Boston Celtics visita a Los Angeles Lakers sin Kemba Walker: ¿cómo contrarrestan la baja del base?

Un movimiento que no pilló desprevenido a Hernangómez, pues en las horas previas Mike Malone advirtió al jugador que podría salir traspasado y que prefería no arriesgarse a que jugase y que pudiese lesionarse. Sin embargo, él quiso despedirse a su manera, en la pista.

"Le dije que la mejor forma de dejar Denver era luchar por una victoria", dijo Juancho al Denver Post. "Para mi fue una gran manera de decir adiós. Los aficionados de Denver siempre me han animado, incluso en los momentos duros, me han animado cuando he sido suplente y titular. Eso es amor incondicional", añadió.

El alero madrileño disputó sus últimos minutos en el Pepsi Center la misma noche de su traspaso ante los Blazers, consiguiendo 7 puntos y 11 rebotes en 28 minutos y siendo partícipe de la victoria por 127 a 99.

MÁS | La rivalidad Los Angeles Lakers contra Boston Celtics en números: historia, datos y récords

Desde ese momento, ya como un Wolve más, Juancho ha demostrado que cuando dispone de la oportunidad y el ecosistema propicio puede ser más que útil para cualquier equipo dentro de la NBA. En Minnesota, el español ha dado un paso adelante, consagrándose como titular en los cuatro partidos que se han disputado desde su llegada y firmando 15,5 puntos y 5,8 rebotes con un 55% de acierto en triples, todos máximos de carrera.

En la noche del domingo al lunes (00:00h, NBA League Pass) Minnesota Timberwolves visitará el Pepsi Center de Denver por última vez en la temporada regular en el que será el primer cara a cara de Hernangómez contra sus ex-compañeros. "Denver ha tenido muy buenos jugadores", dijo Juancho. "En mi tercer año jugué mucho y en este no tuve la oportunidad. No culpo a nadie, no culpo al entrenador. Me encanta Malone", agregó.

"Malone me dijo que iba a ser traspasado antes de que sucediese. Me dijo que quería traspasarme para tener la oportunidad [de jugar] porque se preocupa sobre mí", añadió en el Denver Post.

"Soy el hombre que soy debido a Denver, la organización, todos los compañeros, entrenadores... Quiero dar las gracias a todos por cumplir mi sueño de jugar en la NBA", finalizó.

Sigue la NBA en directo por NBA League Pass, haz click aquí

Unos Nuggets necesitados

Los de Mike Malone reciben a los Timberwolves en una situación crítica pues atesoran dos derrotas consecutivas sumadas frente a Thunder y Lakers y, de perder también hoy, podrían ceder el segundo puesto de la Conferencia Oeste en favor de LA Clippers. Denver no ha podido seguir el excelente ritmo marcado por los de oro y púrpura en las últimas semanas y ahora está pagando las consecuencias.

De manera paradójica ese lapso de dos derrotas ha visto una de las mejores versiones individuales de Jamal Murray que ha firmado un 51% de acierto con una media de 26 puntos que, junto al excelente nivel de Nikola Jokic, contrasta con el pobre rendimiento que el banquillo de los de Colorado ha evidenciado en la última semana.

De conseguir la victoria ante los de Ryan Saunders, los Nuggets recortarían diferencias respecto a los Lakers que se encuentran a 5 partidos del primer puesto, además de poner tierra de por medio con respecto al otro equipo de Los Ángeles.

Minnesota en busca de evitar el barrido

Los Timberwolves no remontan el vuelo en la presente temporada, algo que viene potenciado por la inconsistencia física que está experimentando Karl-Anthony Towns que tan solo ha disputado 35 encuentros este curso. Una sustancial baja que, pese a los refuerzos, no se ha traducido en una mejora en lo referente a resultados, acumulando un balance de 1-3 desde que llegaron a Minnesota.

Towns seguirá de baja al menos dos semanas más por una fractura en su muñeca izquierda, pero la dinámica podría cambiar en caso de aprovechar su visita a Denver para poner fin al lapso de 3 derrotas seguidas que atesoran. Además, hay que añadir que en los tres enfrentamientos previos entre ambos conjuntos en esta campaña se han resuelto con victoria de los de Malone, la última sucedida el 21 de enero.

Sin opciones prácticamente de conseguir entrar en los Playoffs a los Wolves solo les queda aprovechar al máximo este stint de dos meses para aclarar su futuro al corto plazo y tomar una decisión con respecto a sus nuevas incorporaciones.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Latinos
La temporada de los latinos en la NBA
Juan Estevez
Which of these is the greatest shot in postseason history?
📩¡Vota! Mejor tiro de Playoffs: ¿MJ o Kawhi? ¿Allen o Kyrie?
Micah Adams
Allen Iverson 2005
🔙 Revive el mejor partido de Iverson
Juan Estevez
nba-father-son-duos
Notables jugadores NBA de segunda generación
Gilbert McGregor
nba-051320-ftr-getty.jpg
Últimas noticias de la suspensión de la temporada
NBA.com Staff
scariolo, nurse
Scariolo y la pausa NBA: "Es un momento para recargarse"
Sergio Rabinal
Más noticias