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Juancho Hernangómez, fuera de los Juegos Olímpicos Tokio 2020: qué supone para España

Malas noticias para la selección española de baloncesto. Juancho Hernangómez, alero de Minnesota Timberwolves, finalmente no estará en la cita olímpica. Todo comenzó el pasado jueves 8 de julio, cuando cayó lesionado en el encuentro de preparación ante Francia. La luxación acromioclavicular sufrida en el hombro izquierdo parecía dejarle fuera de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, aunque finalmente consiguió recuperarse y evitar la cirugía. Ha sido en las negociaciones entre la Federación Española de Baloncesto y la franquicia de Minnesota donde se han esfumado las opciones del alero.

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Tras apenas disputar 7 minutos contra Francia, España continuó el camino del encuentro y los perimetrales vieron repartidos los minutos correspondientes al #41. Alberto Abalde destacó y recibió la mayor cantidad de tiempo en pista de cualquier jugador de la roja en el duelo ante los vecinos. Sin Juancho toca pensar en soluciones.

La FEB anunció en las últimas horas del jueves, pisando ya la madrugada del viernes, que Hernangómez sufría una luxación acromioclavicular grado 4-5 en el hombro izquierdo. En el primer momento decidieron anunciar su baja para los Juegos y el jugador se preparaba para pasar por quirófano. Sin embargo, Juancho quiso una segunda opinión y ahí rebajaron el diagnóstico inicial a grado 3.

El pasado martes 13 de julio, poco antes de que la comitiva de la selección viajase a Las Vegas, desde NBA.com informamos de la noticia: Juancho no estaba descartado para los Juegos y viajaría con el equipo con la intención de jugar el torneo. La FEB mantuvo conversaciones con Minnesota y el alero finalmente entró en la lista de 12, aunque a última hora ha habido problemas en las negociaciones. Juancho se queda fuera por decisión de la franquicia y su lugar lo ocupará Xabi López-Aróstegui.

Esta lesión pone fin a la temporada 2020-2021 de Juancho Hernangómez. Contrajo el COVID-19 a comienzos de curso, algo que cortó el ritmo del madrileño. Los problemas internos de Minnesota, el despido del entrenador y los cambios en la rotación cambiaron su relevancia con el paso de las semanas. Ahora es turno de descansar, recuperarse y llegar en el mejor tono posible a la próxima temporada regular, sea en los Wolves o en otro equipo.

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Lo que supone la lesión de Juancho Hernangómez para España

Juancho ya fue alero titular en el Mundial de China 2019, cita en la que faltaron nombres clave de la selección. El joven se estableció como protagonista en el juego sin balón, un aspecto fundamental en los sistemas de Sergio Scariolo. El ex de Denver Nuggets es el mejor activo de España en los cortes y su pareja de inicio junto a Víctor Claver era de lo más útil. El veterano, jugador del Valencia Basket, dispone de mayor experiencia, tamaño y cualidades defensivas. Mientras, Juancho guarda muchos puntos siendo un alero largo que también ayuda atrás.

Hernangómez fue sexto en minutos por partido (23,1) y cuarto en tiros (6,5) solo detrás de Marc Gasol, Ricky Rubio y Sergio Llull. Promedió 10,5 puntos, 5,4 rebotes y 1 robo con 70,4% en tiros de campo, 44% en triples y 68,4% en tiros libres. Destacaron los 11 puntos y 5 rebotes en la final contra Argentina y los otros 14 que anotó ante Polonia en cuartos de final. Clave en el éxito de España en el camino al oro.

En la pizarra de Scariolo aparecen Ricky, Llull y Sergio Rodríguez como manejadores principales, mientras que los Gasol, en especial, Marc, funcionan como pasadores desde el perímetro. A través de las pantallas de postes y aleros hay cortes al aro, donde Juancho ha sido, es y será fundamental para la selección. De hecho, podemos decir que su juego sin balón era una de las bazas ofensivas de la selección para estos Juegos. Sin ser primera espada su contribución ofensiva estaba llamada a tener peso.

¿Quién sustituirá a Juancho en los Juegos Olímpicos?

Si Juancho era titular para los Juegos, ¿quién ocupará el hueco? Y también podía haber debate sobre qué jugador cerraría la lista de 12. Algunos hubiesen preferido el descaro de Darío Brizuela, pero Jorge Garbajosa, presidente de la FEB, ha indicado que desde el pasado 23 de julio mantienen conversaciones tanto con López-Aróstegui como con Valencia Basket para que el jugador llegase a tiempo a Tokio y cumpliendo todos los requisitos médicos.

Scariolo puede optar por dejar la plaza del quinteto abierta y variar en función del rival. Sin embargo, al italiano le gusta tener su formación inicial y, ya en caso de que sea necesario, ajustar, como hizo en el Mundial introduciendo a Pierre Oriola por Claver cuando lo demandaba el contexto (Serbia y Argentina).

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El primer perimetral al uso que puede ocupar el puesto de Juancho es Álex Abrines, de menos tamaño, pero de recorrido similar -o superior- en defensa y todo un especialista tirador. El otro claro candidato es el propio Abalde, que por perfil encaja como titular en el quinteto de la selección. Todo apunta al gallego manteniéndose como titular. Ya lo fue en los dos encuentros posteriores a la lesión de Juancho. Aunque ha mostrado menos valentía anotadora cerca de canasta, aporta defensa, generación y mucho tiro exterior.

Scariolo tendrá que ajustar la rotación para responder a esta importante baja y para ello sirven los encuentros ante Francia y Estados Unidos. Abrines ganará relevancia, pero se echará en falta la combinación que trae Hernangómez de puntos y tamaño. España no tiene réplica para sustituir al jugador de los Wolves, aunque el bloque siempe ha demostrado solidez con bajas de este calado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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