En clave española

Juancho Hernangómez y los 17 contratos de Memphis Grizzlies

Juancho Hernangómez sabía que sus días en Minnesota Timberwolves se acercaban a su fin. La experiencia de los días previos a los Juegos Olímpicos terminó por decantar una balanza que ya asomaba peligrosamente hacia el traspaso. La lesión del alero y todo el caos con la franquicia lo precipitaron. Sin embargo, el movimiento que llevó a Juancho a los Memphis Grizzlies podría no ser el último.

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Los Grizzlies acumulan varias transacciones curiosas en un verano que puede resumirse en una palabra: inesperado. Dieron puerta a Jonas Valanciunas, uno de los favoritos de la afición y jugador más consistente de la 2020-2021. A cambio llegó un Steven Adams del que necesitarán recuperación física urgente para competir en el Oeste y Eric Bledsoe, al que dieron salida inmediata en dirección LA.

Bledsoe llegaba a los Clippers mientras tres jugadores marchaban hacia Tennessee: Rajon Rondo, Patrick Beverley y Daniel Oturu. El primero, ya está cortado de forma oficial y, según Adrian Wojnarowski, regresará a los Lakers; Beverley fue traspasado de nuevo; y Outuru, a día de hoy, sigue en plantilla.

Continuamos el hilo de traspasos con Beverley, entre los perros defensivos por excelencia de la competición. Pese a la utilidad del veterano para los Grizzlies como potencial acompañante de Ja Morant decidieron enviarle a Minnesota, donde será el reemplazo del -también traspasado- Ricky Rubio. ¿Qué recibieron? Dos aleros de diferente tamaño: Jarrett Culver y Juancho Hernangómez.

Antes de analizar la situación del español conviene pararse en Culver a modo de curiosidad. Este perimetral de 1,98 metros y 22 años fue seleccionado con el pick 6 del Draft 2019. Los Wolves apostaron por él aquella noche, pero nunca ha tenido una oportunidad sólida en la franquicia. Como novato estuvo poco fino, aunque dejó destellos, con 9,2 puntos, 3,4 rebote sy 1,7 asistencias en 23,9 minutos. En su segundo año cayó a 14,7 minutos, funcionando como pieza secundaria del ataque. El precio que pagó Minnesota a Phoenix por el pick 6 fue alto: Dario Saric y la elección 11, con la que los Suns fueron a por Cameron Johnson.

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Volviendo con Juancho, en los Grizzlies encuentra un equipo en el que encaja como cuatro abierto e incluso como alero de mayor tamaño, ya que a Taylor Jenkins le gusta utilizar formaciones altas. De hecho, hablamos de un equipo cuya pareja interior la forman Jaren Jackson Jr. y por Jonas Valan Steven Adams. Sin embargo, todo apunta a que las horas de Hernangómez en el equipo liderado por Morant están contadas.

¿A qué se debe esto? Tras todos los movimientos, los Grizzlies cuentan con 17 contratos garantizados y uno sin garantizar, el de Sam Merrill, procedente de Milwaukee vía traspaso y que será cortado. Así, quedarán los 17 garantizados, por lo que necesitan mover/cortar al menos dos para estar en el tope de 15. Sin embargo, al observar la lista de jugadores es complicado obtener dos cortes seguros. Fuera de los Dillon Brooks, Kyle Anderson, Adams, JJJ, Morant, De'Anthony Melton o el recién seleccionado Ziaire Williams estos son los contratos más bajos para la próxima temporada:

  • Juancho Hernangómez: $6,175,440
  • Jarrett Culver: $6,395,160
  • Brandon Clarke: $2,726,880
  • John Konchar: $2,200,000
  • Desmond Bane: $2,033,160
  • Santi Aldama: $1,994,520
  • Daniel Oturu: $1,517,981
  • Xavier Tillman: $1,517,981

Y de la lista, Clarke gustó mucho como novato pese a su caída de rendimiento el curso pasado; Aldama es otro recién drafteado; y Bane y Tillman dejaron muy buenas sensaciones como novatos. Por lo tanto, el cerco se estrecha sobre Juancho, Culver, Konchar, y Oturu. Lo fácil sería pensar en el corte de los dos últimos, pero ¿qué sacaría entonces Memphis? Habrían hecho movimientos en verano para engordar una rotación ya profunda y terminar cortando jugadores jóvenes.

El caso es que, según informó Wojnarowski, la franquicia no le pidió a Rondo que pasara el reconocimiento médico, claro indicativo de que no duraría mucho. Y así fue. Pocas horas después se supo de forma oficial el corte. ¿A qué otro jugador tampoco le han pedido reconocimiento? A Hernangómez. Sin embargo, sí que se lo han pedido a Culver, por lo que podrían haber hecho el traspaso con Minnesota pensando en obtener solo al joven Jarrett.

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Juancho tiene dos temporadas más de contrato, pero la próxima es la única totalmente garantizada, mientras que los $6,632,880 de la 2022-2023 tienen una fecha tope para garantizarlos (30 de junio 2022). Cortarle es una opción en función de los salarios de un equipo, pero no debería ser el caso para los Grizzlies, que ya han cortado a Rondo y dejarían libre a un joven que, por su rendimiento previo al COVID-19, fue capaz de firmar tres temporadas y 21 kilos. Deberían sacar algo por él si no le guardan hueco en sus planes.

En las últimas semanas también se ha comentado desde Estados Unidos que los Grizzlies podían estar escuchando ofertas por Brooks y Anderson, algo que tendría sentido. Ambos vienen de excelentes campañas y Memphis tiene mucha profundidad. De hecho, solo les faltó más salud en la 2020-2021. Podrían estar trabajando en un traspaso más grande que traiga una mejora sustancial para la rotación.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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