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Minnesota Timberwolves

El renacer de Juancho Hernangómez en Minnesota Timberwolves: titular y jugador clave

Juancho hernangomez, luka doncic
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Cuando cada año el NBA All-Star Game echa el telón la temporada regular entra oficialmente en su recta final, momento en el que los equipos de la parte alta empiezan a centrar sus esfuerzos en la post-temporada y aquellos que todavía tienen opciones de ocupar uno de los 16 puestos de Playoffs arriesgan todo por ello.

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Pero, ¿qué ocurre con esos grupos cuya temporada ha perdido sentido desde el punto de vista de la clasificación? Tiempo atrás esos contextos daban consigo dinámicas negativas en las que los equipos entraban en espiral por la falta de perspectiva y ambiciones. Sin embargo, Minnesota Timberwolves se ha negado en rotundo a dar por perdida la temporada antes de que llegue la primavera y desde que superase el trade-deadline y el parón del Fin de semana de las Estrellas han mostrado una imagen completamente renovada, con un estilo propio y un nuevo elenco de jugadores que lucha por hacerse un hueco, entre ellos Juancho Hernangómez.

El madrileño, que tras pasar las últimas tres temporadas y media en Denver Nuggets fuese traspasado a los Wolves el pasado 5 de febrero, ha encontrado en la fría Minneapolis el lugar idóneo para resetear su carrera NBA y otorgarle una renovada imagen desde la que poder seguir creciendo y exprimiendo su potencial.

Tras doce partidos disputados con su nuevo equipo mientras se firman estas líneas, Juancho Hernangómez ha conseguido aumentar sus promedios de manera significativa hasta colocarlos en 13,3 puntos, 7,0 rebotes y 1,4 asistencias, todo ello con un acierto desde la línea de tres puntos que le ha servido para asentarse como titular con un 43,3%.

La temporada de Juancho

Equipo Minutos Puntos Rebotes Asistencias %3PT
Denver Nuggets 12,4 3,1 2,8 0,6 25%
Minnesota Timberwolves 29,5 13,3 7,0 1,4 43,3

La integración del alero español en el equipo entrenado por Ryan Saunders ha sido prácticamente instantánea, consiguiendo hacerse con un rol fundamental en el equipo del mid west norteamericano. Sin embargo, su impecable rendimiento no ha sido correspondido con victorias, en parte debido a la prolongada ausencia de Karl-Anthony Towns tras la fractura en su muñeca izquierda y el periodo de adaptación que la nueva estrella, D'Angelo Russell, requiere tras llegar a los Wolves. Así, en esos doce encuentros, Hernangómez apenas ha podido acumular un balance de 4 victorias y 8 derrotas.

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Los resultados no forman parte de la ecuación de Minny ni de Juancho ahora mismo. El contexto en el que se encuentran les conduce a desarrollar y trabajar unidos por construir un equipo que pueda al fin alzar el vuelo tras más de una década alejados de las posiciones de relevancia que tiempo atrás ocuparon.

"No puedes construir un castillo en un día", comentaba el madrileño en The Athletic. "Va a tomar tiempo. Pero lo bueno es que los chicos tienen mentes y energía positiva y vamos a competir todos los días", agregaba.

La franquicia dirigida por Gersson Rosas ha hecho una apuesta en firme por el futuro al rodear a Towns de otro joven All-Star como Russell además de un repertorio de jugadores de rol muy aprovechables y heterogéneos con los que comenzar un equipo a la altura de las necesidades del interior de origen dominicano entre los que se encuentra Hernangómez.

Uso y papel de Juancho

Una de las mayores virtudes del mediano de los Hernangómez es su versatilidad en ambos extremos de la pista. Su físico privilegiado le permite mutar de la posición de exterior a cuatro abierto según requiera la situación, siendo capaz de emparejarse con jugadores mucho más físicos por su buena interpretación de los espacios y uso de manos.

Por otro lado, en ataque ha sabido adoptar todo tipo de roles, fundamentalmente secundarios y lejos de la creación de juego, pero siendo una de las llaves del sistema de Saunders. Las secuencias de bloqueos directos para facilitar el camino al aro de Russell han incluído en la mayor parte de ellas a Juancho que ha sacado a relucir su buena mano desde la línea de tres en el juego sin balón.

En contraposición a lo que se vio este curso en los Nuggets, el alero español ha aprovechado al máximo las acciones de catch&shoot, pasando del 28% antes de llegar a Minnesota al 41,5% desde que arribó en su nuevo destino. Todo ello fruto de un correcto spacing en la esquina y codo del lado débil para descongestionar la ofensiva de los Wolves.

A esto se une que en momentos puntuales Hernangómez ha podido sacar a relucir su faceta como pasador e intérprete de los espacios como se aprecia en el vídeo.

Un valor, ¿de futuro?

Una de las razones por la que Nuggets le dio salida a Juancho era su condición de expiring y el hecho de no haber alcanzado un acuerdo en el mes de octubre para su renovación. El inminente final de su contrato y su entrada en el mercado de agentes libres restringidos aceleró su final en Colorado rumbo a los Timberwolves.

Así, el jugador madrileño afronta los últimos meses en Minny como una oportunidad de oro para hacerse un imprescindible en un proyecto de futuro y donde nada está garantizado. A río revuelto ganancia de pescadores y Hernangómez está haciendo de la pequeña muestra que resta de temporada su mejor baza para ganarse la renovación con los Wolves.

"Juancho es un gran atleta capaz de aportar en ambos lados de la cancha. Lanza, defiende, rebotea y mueve bien el balón", decía Ryan Saunders sobre el jugador español hace unos días, evidenciando el valor del alero y su perfecta integración en el sistema.

Algo que defendía el propio General Manager de los Timberwolves ante los micrófonos de NBA.com Global:

"Juancho fue una adición muy importante, porque sentimos que podía jugar con Karl de una manera muy estratégica", relataba el directivo. "Ofensiva y defensivamente. Nosotros valoramos mucho el espacio y la velocidad con la que jugamos. Y él nos ayuda mucho de esa manera. Y defensivamente, su forma de jugar, peleando cada noche, es muy importante para nosotros", comentó.

"Es divertido, es la oportunidad por la que he trabajado toda mi vida. Intento disfrutarla, jugar duro y cumplir con mi parte", decía el español recientemente. A sus 24 años Hernangómez al fin está disponiendo de minutos, continuidad y un rol adecuado a su perfil con el que poder hacerse un hueco en la mejor liga del mundo.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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