Minnesota Timberwolves

Juancho Hernangómez destacada de nuevo con Minnesota Timberwolves: ¿cuál es su situación en el equipo?

Minnesota Timberwolves pasa por su mejor momento de la temporada y acumula tres victorias seguidas tras superar a Houston Rockets, el último clasificado del Oeste. Karl-Anthony Towns fue el mejor con 31 puntos y 7 rebotes, pero también resultó fundamental la actuación de Juancho Hernangómez desde el banquillo.

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Los tres triunfos consecutivos de los Wolves marcan su primera racha positiva de tres partidos desde que arrancaron 3-0 la temporada 2019-2020. La salud de D'Angelo Russell y su papel como sexto hombre, el crecimiento de Anthony Edwards y la mejora ofensiva llegan con Chris Finch, el entrenador veterano que asumió el puesto tras el despido de Ryan Saunders.

"Los jugadores están poniendo sus cuerpos ahí afuera y están tratando de golpear primero, ya sea en la ofensiva o en la defensa", dijo Finch tras ganar a Houston. ''Nos convertimos en el partido. Solo necesitamos comenzar el partido con ese tipo de nivel físico y estamos mejorando en ello''.

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Finch dijo antes del partido que su mensaje a los jugadores es que no habrá días de descanso en la recta final de la temporada regular, ya que el equipo prioriza la construcción de química y de identidad para evaluar mejor el proceso de mejora de la plantilla en la próxima offseason. La cuestión es ¿qué papel tendrá Juancho?

Hernangómez anotó en dobles dígitos ante Houston por tercera vez en los últimos cuatro partidos. Registró 16 tantos en la primera mitad y terminó con 22, muy cerca de la marca de los 25, su máximo de la temporada, añadiendo 7 rebotes, 1 asistencia y 2 tapones con 8 de 12 en tiro (3 de 6 en triples). Los reservas de Minnesota superaron a los de Houston 54-23 con una aportación fundamental del alero español.

Jaden McDaniels es ahora el ala-pívot titular al lado de Towns, puesto que parecía reservado para Juancho. Cuando el jugador renovó tras su buen tramo inicial con los Wolves en febrero todo apuntaba a que veríamos su pareja con el pívot funcionar en el medio plazo. Aunque a nivel defensivo dejen dudas su encaje en ataque es de mucho nivel.

Sin embargo, la temporada comenzó con Jake Layman como titular y con Juancho recibiendo minutos inconstantes. Con Finch, Layman se queda son tiempo de juego, McDaniels es titular y Hernangómez ha tenido un papel irregular: desde el 11 de marzo al 11 de abril promedió 7 puntos con un 34,9% en triples en 16,6 minutos. Eso sí, sus minutos e importancia crecen en este tramo reciente de mejor juego de Minnesota.

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En los últimos 8 partidos, con un récord de 5-3 para los Wolves, Juancho firma 11,9 puntos, 3,4 rebotes y un 37,1% en triples en 20,5 minutos. Un dato muy relevante y que muestra su importancia en el actual esquema de Finch es que, en este tramo, es el quinto jugador del equipo en tiros por partido. Solo Naz Reid, Russell, Towns y Edwards lanzan más que él. Además, el equipo registra su tercer mejor net rating con Hernangómez en pista (+7,9).

¿Qué futuro le depara al español en Minnesota? Buena pregunta. McDaniels debería seguir, aunque el perfil más interesante para usar al lado de Towns es un veterano defensivo que también pueda abrir la pista, aunque quizás sea demasiado difícil de encontrar. Juancho tiene contrato para la próxima temporada ($6,174,603) y no garantizado para la 2022-2023 ($6,632,880), por lo que si la franquicia decide buscarle salida seguro que no faltará interés de otros equipos interesados en un alero que trae un extra para el ataque. Aunque, de momento, Finch confía en Juancho y sus aportaciones responden de forma notable.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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