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Agencia Libre 2020

Juancho Hernangómez, Minnesota Timberwolves y el pick 1 del Draft

Los Minnesota Timberwolves consiguieron el pasado mes de febrero al jugador que querían. Ya le ofrecieron una enorme suma de dinero en el verano de 2019, cuando era agente libre restringido tras su mejor año individual (All-Star con Brooklyn Nets). Sin embargo, el jugador rechazó la oferta porque quería la suma más grande y esa fue presentada por los Warriors.

Así, D'Angelo Russell llegaba a Golden State para un curso de pocos meses. Desconocía su duración, pero era perfectamente consciente de la situación. Su encaje a priori no era el mejor al lado de Stephen Curry o Klay Thompson, mientras la lesión de este último y las salidas de Kevin Durant o Andre Iguodala debilitaban al finalista. Serían meses de aprendizaje al lado de Curry a la espera de su próximo destino.

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Tardó en darse menos de lo esperado, es más, el traspaso pilló a gran parte de la comunidad NBA por sorpresa. Russell era enviado a Minnesota y de esa manera cerraba el círculo. Los Wolves conseguían al base joven para acompañar a Karl-Anthony Towns. Y por si fuese poco, D'Lo es uno de los amigos más cercanos de KAT. Jugada perfecta en la que movieron el gran contrato y la todavía mayor decepción que ha sido Andrew Wiggins para la ciudad de los lagos.

Gersson Rosas, el Presidente de Operaciones de la franquicia, cree en un baloncesto moderno y vertical. Russell y Towns tendrán el balón desde fuera, estarán rodeados por tiradores con capacidad para moverse sin balón y jugarán rápido. Esas son las premisas, en las que Juancho Hernangómez, otro de los jugadores que llegaron a Minnesota en febrero, encajan a la perfección. Para completar el pastel, los Wolves ganaron la lotería el pasado 21 de agosto y tienen en su poder el primer pick del Draft.

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La noche del Draft para Minnesota Timberwolves

El Draft de este año es raro. Como no podía ser de otra forma, la pandemia de COVID-19 altera una edición que ya de por sí genera muchas dudas. ¿Cuál es el techo de jugadores como LaMelo Ball, Anthony Edwards o James Wiseman?, ¿es mejor apostar por los grandes nombres o buscar valores seguros? Los Wolves serán los que abran el melón.

La noche promete traspasos y sorpresas. Según diferentes informaciones desde Estados Unidos (ESPN o The Athletic), varios equipos quieren subir en el Draft y otros quieren bajar, por lo que los matrimonios de conveniencia son cuestión de tiempo y flecos. Minnesota podría estar entre los segundos. Tienen ya un nutrido grupo de jóvenes, varios de ellos todavía por desarrollar (Jarrett Culver es el caso más claro), y necesitan empezar a ganar. El primer paso es que la directiva muestre su fuerte deseo de competir moviendo el pick 1 para hacerse con material que les ayude en el presente.

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El desfile de nombres e intereses por redes sociales, podcast y artículos presenta un escenario poco claro. ¿En quién están interesados realmente los Warriors? Deni Avdija, Wiseman, Ball..., ¿un traspaso? Lo más realista es que tratan de mantener sus opciones abiertas, algo similar a lo que hacen los Wolves sin tanto ruido a su alrededor. Según Kevin O'Connor (The Ringer), Charlotte es un equipo interesado en subir y habrían tenido conversaciones con Minnesota. Todavía no está claro si harán el movimiento para bajar y sacar activos menos potentes (intercambio de picks y recibir una futura primera ronda) o caer más todavía en el Draft para conseguir algún jugador de rotación (Detroit puede ofrecer un sólido jugador de rotación como Luke Kennard).

Wiseman dijo abiertamente hace unos días que no quiere jugar al lado de Towns, algo que tiene todo el sentido del mundo. El encaje de otros jugadores genera dudas, por ejemplo, Onyeka Okongwu, un interior defensivo que daría al equipo la referencia atrás que no ha sido KAT en los últimos tiempos. Sin embargo, cuesta más ver su función en ataque. De los nombres top hay uno cuyo fit es excelente: Obi Toppin.

Obi Toppin, posible competencia ofensiva para Juancho

Hace un par de semanas, Jonathan Wasserman (Bleacher Report) apuntaba al "alto interés" de Minnesota en Toppin. Su físico está construido a la perfección para el molde de cuatro ofensivo moderno. Aquí, Juan Estévez analiza al jugador de 22 años. Corre la pista, es un excelente ejecutor sin balón y juega por encima del aro, además de haber mejorado el lanzamiento exterior y superar el 40% (en pocos lanzamientos).

Es fácil hacerse a la idea de unos Wolves usando a Russell y Towns por fuera como manejadores, ya que el pívot se ha "hardenizado", y disponer alrededor de Malik Beasley, Juancho y Toppin repartidos en los aleros y esquina. Rosas aplicaría su idel de juego y todos los jugadores cumplirían los perfiles que demanda en la plantilla. Eso sí, faltaría defensa, mucha defensa.

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Los Wolves llegarán a la Agencia Libre como uno de los equipos con más espacio salarial. Todavía falta conocer cómo acordarán la liga y la Asociación de Jugadores el inicio de la 2020-2021 y el impacto salarial, pero Rosas tendrá masa salarial para invertir. Sin embargo, todo apunta a que una buena parte irá para Juancho y Beasley, ambos llegados desde Denver en febrero, y agentes libres restringidos.

Cualquiera de estos dos jóvenes puede ver cómo aumenta su competencia tras el Draft, es más, sería lo más normal. En los Nuggets ni Beasley ni Hernangómez recibieron los minutos necesarios para su desarrollo, por lo que las necesidades de Minnesota son vida para ellos. Por otro lado, el equipo necesita mejorar. Tienen que añadir veteranos y especialistas defensivos si no quieren repetir en el fondo del Oeste otra temporada más. Esta es la profundidad de los Wolves contando a los jugadores más importantes con contrato para el próximo curso:

  • Bases: D'Angelo Russell
  • Aleros: Jarrett Culver, Josh Okogie, Jake Layman, James Johnson
  • Pívots: Karl-Anthony Towns, Naz Reid
  • Roles secundarios: Jacob Evans, Omari Spellman, Jarred Vanderbilt, Jaylen Nowell

El único jugador de más experiencia es Johnson (33), que seguro tendrá minutos como cuatro e incluso como cinco en quintetos de small-ball. Por debajo suyo, el más veterano es Layman (26), el alero de menos talento de la plantilla. Es obligatorio añadir veteranos y dejar espacio a los jóvenes para que tengan minutos. Fozar la ecuación por un lado u otro, ahora que se sientan las bases del proyecto de Rosas, puede tener resultados horribles a medio plazo.

En un hipotético -pero realista- escenario en el que Minnesota hace trade down (bajar en el Draft para sacar activos, como hizo Boston en 2017 para elegir a Jayson Tatum), perfectamente terminarían la noche con alguna ronda de futuro y Toppin como elegido. Sería competencia para Juancho, seguro, pero no el fin del mundo. El alero español ofrece muchísima más fiabilidad defensiva y es un tirador de volumen contrastado. Por su parte, el jugador formado en Dayton no atesora el potencial de una estrella de la liga. Apunta a importante jugador de complemento cuya principal arma es sumar puntos.

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Rosas ha expresado en varias ocasiones su deseo por la continuidad de Juancho. Termina contrato y es restringido, por lo que si firma con algún otro equipo los Wolves tendrán la opción de igualar. Aun así, sería extraño ver esto. Los Wolves quieren a Hernangómez y el alero tiene en Minnesota el espacio para ser importante es un joven equipo al alza. Ser titular o suplente no es algo que vaya a importarle siempre que tenga sus minutos, pero es que su perfil como complemento se antoja fundamental por ser uno de los 3&D jóvenes de más recorrido de la NBA.

Juancho promedió 12,9 puntos, 7,3 rebotes, 1,3 asistencias y 1 robo en 29,4 minutos de juego en los 14 partidos que pudo disputar con Minnesota antes de la suspensión de la temporada. ¿El mejor dato para los intereses colectivos? Su 42,2% en triples en catch&shoot (4,6 intentos por noche). Especialista en tiros nada más recibir y en cortes al aro, así se distribuyen sus lanzamientos por número de botes con los Wolves.

Botes Frecuencia

Tiros por partido

TC%

Triples por partido

T3%

0 75,4% 7,2 45,5 4,6 42,2
1 9,7% 0,9 61,5 0,1 100
2 6,7% 0,6 33,3 0,1 0
3-6 7,5% 0,7 30 0,1 0

Por otro lado, quizás la mejor noticia para Juancho sea la elección de Toppin. Pueden jugar ambos juntos, subiendo el español al puesto de tres, con Toppin en su posición más natural. La versatilidad de Hernangómez es un valor al alza para Minnesota, una pieza más pequeña que otras, pero de gran encaje entre todas las importantes. Es más, si los Wolves no se hacen con Toppin en el Draft y refuerzan el juego exterior, algo que tiene menos sentido con Beasley, Okogie o Culver, Juancho puede recibir más competencia con la firma de un 3/4 veterano en la Agencia Libre.

"Queremos a estos chicos como Timberwolves por un largo, largo tiempo", decía Rosas sobre Beasley y Hernangómez en mayo. "Juancho fue una adición muy importante porque sentimos que podía jugar con Karl de una manera muy estratégica", contó en febrero al staff de NBA Global presentes en Chicago durante el All-Star Weekend. Aunque Minnesota sea una ciudad muy fría, dibuja un cálido escenario para Juancho.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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