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Juegos Olímpicos Tokio 2020: ¿Cómo llega la Eslovenia de Luka Doncic? Rival de España en Fase de grupos

No lo tenía en absoluto sencillo, pero Luka Doncic desplegó su magia en Kaunas para conducir a Eslovenia a sus primeros Juegos Olímpicos desde su independencia en 1991. El jugador de los Dallas Mavericks no es que rindiese a un excelente nivel, siendo nombrado MVP del Torneo clasificatorio en la sede lituana, sino que fue faro y guía del conjunto dirigido por Aleksander Sekulic con exhibiciones que invitan a pensar en el joven de 22 años como alguien llamado a hacer historia en el baloncesto FIBA.

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Algo que, en cierto modo, ya está realizando pues pese a que el país balcánico había sido uno de los fijos en todas las competiciones internacionales en las últimas 3 décadas nunca había logrado mostrarse al máximo nivel.

No hasta el despertar de Luka.

Si en 2017 sorprendieron a propios y extraños consagrándose como campeones de Europa, 4 años más tarde tendrán en su mano la lucha por los metales en Japón, sede de los Juegos Olímpicos y epicentro del baloncesto mundial durante varias semanas. En aquel Eurobasket la figura era Goran Dragic, quien no estará en la cita olímpica este año, que dominó a placer el torneo, terminando como segundo máximo anotador y llevándose el MVP. Sin embargo, fue Doncic quien atrajo más miradas. En lo que parecía ser un premio a una fantástica campaña en el Real Madrid pronto se convirtió en uno de los ejes del juego de Igor Kokoskov, dando detalles de grandísimo talento que llevaron a Eslovenia a su primer metal.

La actual generación eslovena es la más talentosa de su corta historia como país independiente con figuras de la talla de Klemen Prepelic, Vlatko Cancar o Jaka Blazic. En Tokio tendrá su primera prueba de fuego en un conjunto liderado por Doncic cuyo estilo de juego le está llevando a trasladar lo realizado en la NBA al mundo FIBA, una ecuación que no siempre es satisfactoria.

"Estamos haciendo historia para nuestro país. Solo podemos crecer desde aquí", destacó el ex del Real Madrid tras el triunfo por 96 a 85 sobre Lituania. "Este es uno de los mejores sentimientos, hemos trabajado duro para esto. Nos vamos a los Juegos, es la primera vez para nuestro país. Es increíble. Creo que todo niño sueña con estar en los Juegos Olímpicos, yo también lo hice. Luchamos muy muy duro y nos merecemos estar ahí".

Eslovenia no tendrá en absoluto el fácil a los cuartos de final ya que en su Fase de grupos tendrán que medirse a los dos finalistas del último Mundial, España y Argentina, así como al anfitrión, Japón. Para conseguir el billete a la Fase Final tiene dos opciones, o bien conseguir entrar entre los dos primeros o bien acabar en tercera posición y esperar ser uno de los dos mejores terceros en comparación con el resto de grupos. Este nuevo sistema competitivo que incluye un sorteo a partir de cuartos de final podría impulsar las opciones de que los balcánicos optasen a las medallas.

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Esas opciones de los de Sekulic pasarán por cómo logre Doncic desquitarse de las agresivas defensas que todos sus oponentes van a lanzarles. Y es que en dos de los tres rivales que se medirán (España y Argentina) cuentan con figuras que conocen muy bien cómo medirse a la estrella de los Mavericks pues muchos de ellos han sido compañeros de vestuario o han compartido pista en numerosas ocasiones en el pasado. A favor de Luka juega el hecho de que este ha dado un enorme paso adelante como jugador desde que dio el salto a la NBA, consagrándose como uno de los más talentosos de la competición y liderando su equipo a los Playoffs en dos años seguidos.

Por lo visto en el Pre-Olímpico de Kaunas, Eslovenia ha entregado las llaves de su ataque a Doncic, como no podría ser de otro modo, dirigiendo este las operaciones siempre con el balón en sus manos, casi como una prolongación de sí mismo. El bloqueo directo es el pilar sobre el que se edifica todo el sistema de los balcánicos, decisión lógica al contar con alguien que ha logrado producir 1,3 puntos por posesión en acciones de este tipo durante la temporada en la NBA, un dato de absoluta élite. En el torneo clasificatorio, el líder de los Mavs tampoco se ha quedado atrás en ese sentido, consiguiendo 1,24 tantos por acción como manejador, representando el 52% de sus posesiones totales.

Conseguir un spacing ofensivo depurado en el baloncesto FIBA no es algo tan sencillo como puede resultar en NBA. La cancha es ligeramente más pequeña, no existe una norma que restrinja el tiempo que ha de pasar un defensor en la zona (lo cual impide una circulación cómoda sobre bote) y el baremo respecto a las faltas es distinto. Todo esto configura un contexto donde desplegar un sistema heliocentrista como el que profesan los Mavs con Doncic sea una cuestión bastante compleja. Sin embargo, Sekulic parece haber dado con la tecla y ha encontrado el modo de llevarlo a cabo sin que el joven de 22 años se vea muy lastrado por las diferentes defensas que sus oponentes le van a lanzar.

Para ello, el técnico ha tratado de esconder al All-Star a través de manos a manos que derivan en acciones donde él sigue siendo el gran centro de atención de la jugada. Además, han tratado de corregir las defensas que tienden a proteger la pintura con una secuencia conocida como Spain Pick&Roll, por la cual un exterior bloquea al pívot que coloca la pantalla al manejador como se ve a continuación:

Todo esto hace de Eslovenia un rival sumamente peligroso que ha sido capaz de producir 106 puntos de media en 4 partidos disputados en el Pre-Olímpico, una cifra descomunal en cuanto a anotación teniendo en cuenta que en FIBA se juegan 40 minutos y no 48 como en la NBA. De esos 106 tantos, Doncic ha sido responsable directo del 20% a través de sus acciones de canasta (21,1), añadiendo 11,3 asistencias por encuentro, el 42,1% de las producidas por Eslovenia en total.

No hay duda de que las opciones de los eslovenos pasarán por el estado de forma y el rendimiento que Doncic consiga tener en el torneo, pero tampoco hay que perder de vista a figuras secundarias que podrían beneficiarse y mucho de su gravedad ofensiva. Jugadores como Mike Tobey, interior nacionalizado, que ha sido el principal aliado del #77 en los bloqueos directos a media cancha en ausencia de Anthony Randolph, así como Vlatko Cancar, un alero versátil y con buena mano desde la línea exterior a través del cual descargarse de atención rival.

Pese a que el éxito de la selección balcánica es estar en Tokio, estos no van a contentarse en absoluto con la participación y podrían dar más de un susto a un contendiente a las medallas, más teniendo en cuenta el sistema de competición.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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