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¿Quiénes son los jugadores mejor pagados en la historia de la NBA?

En épocas de renovaciones millonarias, de estrellas sellando algunos de los mejores contratos de la historia de la NBA, la pregunta aparece casi de manera automática. ¿Quiénes son los jugadores mejores pagados de la historia de la NBA, contando únicamente el valor de su salario? Nos metemos en esa lista que, para nada casual, está conformada en su parte alta por jugadores que, en casi su totalidad, iniciaron sus carreras en el nuevo milenio, donde la explosión del límite salarial a partir de los mejores acuerdos televisivos impulsaron las cifras por las nubes.

¿Cómo queda conformado el tope de la lista? Repasamos a continuación el top 10 (tomando también lo que recibirán en la 2021-2022), de acuerdo a los valores expresados por el sitio Spotrac.

10) Blake Griffin - 255.764.829 millones de dólares

Blake griffin

  • Temporadas NBA: 13

Un jugador que se caerá de este Top 10 después del próximo curso, ya que el 11° es Stephen Curry con unos 254,7 millones, teniendo un salario pendiente para la 2022-2023 de unos 48 millones, cuando entre en vigencia su nueva renovación. Imposible imaginar a Blake aguantando ese salto, sobre todo considerando que cobrará el mínimo de veteranos con los Nets en la campaña que se aproxima. Pero su primera etapa de contratos en los Clippers, donde se convirtió en estrella, le alcanzó para meterse entre los mejores pagados.

¿Su mejor año? 34,2 millones en la 2019-2020, la última plena en los Pistons antes de la rescisión que vendría en el curso siguiente.

9) Carmelo Anthony - 262.523.093 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 19

Melo lleva varios años por debajo de los 10 millones por temporada. De hecho, sus dos últimos en Portland y el reciente en los Lakers será por el mínimo salarial. Sin embargo, fue una de las estrellas mejor valoradas durante los 2000s. Tuvo cinco años por encima de los 20 millones en el cierre de su etapa en los Knicks (con posterior paso por Oklahoma City Thunder).

8) James Harden - 268.660.574 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 13

Uno que, sin dudas, seguirá subiendo. De hecho, tiene la misma capacidad de renovar por el máximo como acaba de hacerlo Kevin Durant (le queda este año y otro más con opción para el que viene). La Barba cobra como la estrella que es, y en esta 2021-2022 tocará su pico personal: 44,3 millones de salario.

7) Shaquille O'Neal - 286.344.668 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 19

Uno de los dos del Top 10 que tocó la década del '90 con su juego. Los valores más altos los registró en sus nueve años con los Lakers, durante los cuales sumó 166,6 millones de dólares. Luego figuran los Suns (41), el Heat (40), Cleveland (20), Orlando (17,4) y Boston (1,3). Su pico salarial llegó en la 2004-2005, cobrando 27,7 millones con los Lakers.

6) Russell Westbrook - 288.581.670 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 14

El nuevo refuerzo de los Lakers es uno de los siete jugadores del Top 10 que ganaron al menos una vez el premio al Jugador Más Valioso de la temporada, y uno de los cuatro con al menos cuatro camisetas diferentes en su carrera (contando la de Los Angeles). En esta 2021-2022 recibirá por segunda vez más de 40 millones anuales (44,2), y le quedará otro año más por 47.

5) Kevin Durant - 306.172.746 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 15

A partir de la 2022-2023, KD comenzará su reciente renovación por el máximo, que después de cuatro años lo acercará a los ¡500 millones! en salarios. Brutal suma para uno de los mejores anotadores de todos los tiempos, que recibirá casi 41 millones en esta campaña con los Nets. En tres cursos con los neoyorquinos (115 millones) habrá cobrado más que en sus 9 con Oklahoma City Thunder (105 millones).

4) Kobe Bryant - 323.312.207 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 20

Kobe ha hecho lo suyo a lo largo de sus 20 campañas y con un detalle que lo distancia del resto del Top 10: es el único que lo ha hecho vistiendo una sola camiseta (la de los Lakers, claro). Hay que ir hasta Curry (11°) y Nowitzki (12°) para encontrar los siguientes con ese detalle. El tope salarial de la carrera de Bryant se dio en la 2013-2014, ganando 30,4 millones.

3) Chris Paul - 330.709.419 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 17

Chris Paul es solo uno de tres jugadores activos en el top 5 con sus ganancias salariales. Ha tocado un pico en la reciente 2020-2021 en todo sentido, desde su contrato (41,3 millones) y desde el rendimiento, liderando a los Suns hasta las Finales NBA. Ese nivel fue el que le valió para renovar por otros 4 años a razón de 30 anuales. Nada mal para alguien de 36 años, ¿no?

2) Kevin Garnett - 334.304.240 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 22

El segundo lugar de la tabla le corresponde a Kevin Garnett, quien ganó más de 334 millones. El otro de esta lista que ha jugado en los 90s. De esas 22 campañas, 16 las pasó en Minnesota, donde recibió más de 209 millones y tocó su tope de 28 millones en la 2003-2004, cuando fue el MVP de la liga.

1) LeBron James - 387.384.119 millones de dólares

  • Temporadas NBA: 19

Y aún contando, porque nada parece detener la maquinaria del Rey. Lleva cobrando por encima de los 30 millones anuales desde la 2016-2017, y en en esta 2021-2022 tocará un pico de 41,1 millones que se extenderá a 44,4 en el siguiente curso, el último de su vínculo con los Lakers... por ahora. El Rey parece ir por más a los 36 años.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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