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New York Knicks

Julius Randle quiere ser la estrella de los New York Knicks: apunta a jugar su primer All-Star Game y clasificar para Playoffs

El último mercado de la NBA no fue lo que los New York Knicks esperaban. Kevin Durant, Kemba Walker, Kawhi Leonard, Kyrie Irving, todos los All-Star que estaban disponibles como agentes libres eligieron otros destinos más atractivos desde el proyecto deportivo. Con mucho espacio salarial libre, la gerencia de los Knicks decidió entonces fichar con contratos cortos a un grupo de jugadores que nunca tuvieron gran cartel pero en quiénes ven el potencial necesario para dar un salto. Así, New York incorporó a Julius Randle, Bobby Portis, Taj Gibson, Elfrid Payton y Marcus Morris, entre otros.

Entre esos jugadores el nombre que más se destaca es el de Randle, llegado desde New Orleans Pelicans con un contrato de 63 millones de dólares por tres años, la única incorporación a largo plazo de los Knicks en el último receso. El entrenador David Fizdale confía en que el ala pivot de 24 años sea el líder dentro y fuera de la cancha, con sus anotaciones y su filosofía de trabajo y esfuerzo. Recién llegado a una ciudad muy fanática del básquetbol, Randle habló con el NY Daily News y dejó en claro sus objetivos para la temporada 2019-2020, buscando cambiar la mentalidad de unos Knicks que hace seis temporadas no clasifican a la postemporada. "Los Playoffs son algo extremadamente importante", afirmó Julius, "es para lo que trabajamos duro, es nuestra oportunidad y mi oportunidad de ser un gran líder".

"Quiero asegurarme de que exista una conexión en el equipo y de que mejoremos cada día. Nuestro plantel me gusta mucho más que otros, lo que necesitamos es trabajar duro y concentrarnos", continuó el nacido en Dallas, Texas, que en sus cinco temporadas en la NBA nunca formó parte de un equipo de Playoffs.

Su sueño de All-Star

Además de pensar en el equipo, Randle también fijó una meta personal. En la última campaña promedió 21,4 puntos y 8,7 rebotes jugando 30,6 minutos por partido con los New Orleans Pelicans, números que ningún jugador de New York logró desde la partida de Carmelo Anthony. Justamente Melo fue el último Knick en pisar la cancha en un All-Star Game (2017) ya que Kristaps Porzingis fue elegido en 2018 pero se quedó fuera por lesión. Randle afirmó que sabe que está frente a su gran oportunidad: "Siento que se presentó la situación, que esta es la oportunidad, que todo el trabajo duro que realicé antes fue para prepararme de cara a esto. Eventualmente todos sentimos que tenemos una posibilidad, la mía es ahora".

La temporada 2019-2020 de los New York Knicks comenzará el miércoles 23 de octubre, cuando visiten a los Spurs en San Antonio.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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