Minnesota Timberwolves

Karl-Anthony Towns brilla y habla de su punto de mejora: "Quiero centrarme en la defensa"

La temporada 2020-2021 va a ser determinante en el proyecto a largo plazo de los Minnesota Timberwolves. Por primera vez en mucho tiempo cuentan con una plantilla con potencial real de mejora y capacidad para competir desde el primer día, habiendo añadido a D'Angelo Russell a principios de año así como un elenco de jugadores clave como Juancho Hernangómez, Ricky Rubio o Malik Beasley sin olvidar al número 1 del pasado Draft, Anthony Edwards.

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Sin duda, activos de sobra para construir un futuro común y poder finalmente consolidarse en la zona noble de la Conferencia Oeste después de haber acudido a los Playoffs en tan solo 1 ocasión de las últimas 16 temporadas. No obstante, a los de Ryan Saunders todavía les queda mucho camino que recorrer hasta poder ser un conjunto de pleno derecho en el contexto del Oeste, especialmente en defensa.

Así lo expresó el propio Karl-Anthony Towns al acabar el último partido disputado de pretemporada, en el que los Wolves se impusieron en un apasionante duelo en la prórroga a Dallas Mavericks por 129 a 127 donde el pívot de origen dominicano fue el más destacado con 20 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias:

"Quiero mejorar defensivamente", dijo KAT. "Esa es la principal razón por la que no hemos tenido éxito hasta ahora. Quiero aportar donde se supone que debería, comunicar las marcas correctamente y no hacer más de lo que debería como me ha pasado algunas veces, saltando fuera de tiempo y ese tipo de cosas".

Unas palabras que se fundamentan en el mal año que cuajaron los Wolves en el apartado defensivo, siendo el 20º equipo de la competición en eficiencia en la protección del aro, permitiendo 111 puntos por 100 posesiones y dejando a sus rivales anotar el 47% de sus intentos, el 5º peor registro de toda la NBA.

"Me he estado centrando en que tengamos todo lo que necesitamos para estar focalizados en defensa", comentó Towns. "Ofensivamente no me preocupa. La clave que nos ha permitido jugar bien es la defensa. Centrándonos en eso todo lo demás vendrá seguido".

Minnesota completó un partido un tanto irregular, brillando por momentos en ataque y dejando bastante que desear en otros tramos en defensa. Pese a todo y como remarcó Towns, la clave del duelo fue la capacidad de los Wolves para marcar el tono en la protección del aro, llegando a dejar a los Mavs en apenas 16 puntos en el último asalto, fundamental para forzar el prórroga y ganar el encuentro.

"Mi trabajo es sacar el máximo de todo, no creo que se trate de que el resto me complemente a mí sino de complementar yo al resto", aseguró. "Segundo año con el mismo sistema, nunca en mi carrera había estado tanto tiempo con la misma forma de juego creo. El sistema ha sido muy positivo, soy afortunado de tener un gran entrenador y staff".

Para acometer el objetivo de clasificarse para los Playoffs los Wolves y Towns deberán estructurar y desarrollar un sistema defensivo que les permita ser constantes durante todo el choque y evitar tener que estar remontando de manera continua, algo tremendamente complicado dada la ferocidad actual del Oeste.

Esta ha sido la primera victoria de la pretemporada de Minnesota tras caer en los dos anteriores partidos frente a Memphis Grizzlies, acabando 1-2 la preparación. De este modo, los de Saunders ya miran al inicio de la 2020-2021 donde debutarán ante Detroit Pistons el 23 de diciembre.

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