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Los Angeles Clippers

Kawhi Leonard y LA Clippers frustraron otro partido espectacular de Zach Lavine

La sensación del viernes pasado se repite para Zach LaVine, la estrella de los Chicago Bulls 2020-2021. El escolta había tenido un gran partido contra Los Angeles Lakers con 38 puntos, pero su equipo no alcanzó a ganar en el final contra un contendiente al título. Este domingo LaVine y los Bulls volvieron a jugar en Los Angeles, contra los LA Clippers de Kawhi Leonard, y perdieron por 130-127 con 35 puntos de Kawhi enfrente.

Chicago ganaba por 59-52 en el entretiempo, con el dúo compuesto por LaVine y el rookie Patrick Williams combinándose para 27 puntos contra los 26 de Paul George y Kawhi Leonard. El problema fue que Leonard estuvo brillante en el tercer cuarto, anotando 21 puntos con un 5-5 perfecto desde el perímetro que opacó los 15 tantos de LaVine en ese período. Los angelinos llegaron a estar al frente, pero los equipos ingresaron igualados al último cuarto.

Un comienzo espectacular de Lou Williams en el último período le dio la ventaja inicial a los locales, que llegaron a liderar por 5 unidades antes de que Garrett Temple con un 2+1 le devuelva el control a Bulls por 119-118 a tres minutos del final. Pero la jugada clave del partido fue una acción de cuatro puntos del francés Nicolas Batum que, seguida de un doble de Lou y otro de Kawhi Leonard, casi que selló la victoria de los Clippers. LaVine anotó 6 puntos en el minuto final para agregar suspenso y Paul George selló el partido con cuatro tiros libres entre los que LaVine tuvo la chance de empatar el encuentro.

Ahora el récord de Clippers mejoró a 7-4 mientras que el de Bulls es de 4-7 con la tercera derrota de Chicago en su tercer y último partido de su gira por California.

Los Bulls volverán a la acción el martes recibiendo a Boston Celtics mientras que los Clippers recién jugarán de nuevo el miércoles, vs. New Orleans Pelicans en el Staples Center.

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Lavine, derrotado pero en un partidazo de francotirador

Zach tuvo un rendimiento estupendo: 45 puntos, 7 asistencias y 7 rebotes en 42 minutos tirando 15-26 de campo con 10-16 en triples. Es la tercera mayor marca anotadora de la NBA en la temporada 2020-2021 y también la segunda vez que un jugador de los Bulls anota al menos 10 triples en un partido: el anterior también había sido LaVine, el día que le anotó 49 puntos a Charlotte Hornets como visitante en noviembre de 2019.

Stephen Curry, Klay Thompson, Damian Lillard, JR Smith y James Harden integran el exclusivo club de jugadores con al menos dos partidos de 10 triples anotados en Fase Regular al que se acaba de incorporar el hombre de los Bulls. Según ESPN Stats, Lavine es el primer jugador de los Bulls desde Michael Jordan en 1998 en sumar al menos 115 puntos en tres partidos seguidos.

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Por fuera de LaVine, los Bulls tuvieron un gran partido de Garrett Temple con 18 puntos y 6 rebotes como titular en lugar de Otto Porter Jr. que estuvo fuera por lesión (una vez más se ausentaron Lauri Markkanen, Tomas Satoransky, Ryan Arcidiaciono y Chandler Hutchinson por el protocolo de salud y seguridad) y el récord de anotación del rookie Patrick Williams, autor de 17 puntos en 36 minutos con 6-9 de campo. Entre Thad Young y Denzel Valentine sumaron 24 puntos desde el banco y Coby White terminó con 9 puntos y 13 asistencias(récord personal) tirando 4-11 de campo.

Igualmente, a pesar de su lluvia de triples, LaVine quedó con el resquemor de errar el que podría haber sido el más importante. "Tuve una buena oportunidad, simplemente no tenía más piernas", dijo sobre el airball que lanzó a seis segundos del final.

Del lado de enfrente como mencionamos Kawhi Leonard (sin la protección facial que utilizó en los últimos partidos) fue el principal autor de la victoria de los Clippers. El alero aportó 35 puntos, 4 asistencias y 3 robos con su propio brillo desde el perímetro, tirando 7-9 en triples. Paul George, de 28 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes, y Lou Williams, de 21 tantos y 4 asistencias en 24 minutos (13 tantos, 4 asistencias y 3 robos en el último cuarto), le dieron gran compañía, la que le terminó faltando a LaVine. Además, Serge Ibaka sumó 10 puntos y 5 rebotes. En total los angelinos tiraron un genial 20-38 en triples.

"Estábamos frustrados por seguir dándole a él (LaVine) tiros que le gustaban, pero al final terminamos felices y entusiasmados por como estaba Kawhi", comentó Paul George. Leonard igualó su mejor marca personal en triples y superó la barrera de los 10.000 puntos en su carrera, a los 29 años de edad y en su décima temporada en la liga. "Realmente no me importa ahora. Quizá cuando me retire daré un paso atrás y miraré mis logros. Ahora se trata sobre ser ambicioso y querer más", comentó Leonard sobre esa marca.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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