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Desafío de la semana: Kawhi Leonard, dueño del mejor tiro de la historia de los Playoffs según la encuesta de los aficionados

Kawhi Leonard comes out on top as decided by fans of NBA.com.
Kawhi, elegido por los fans como el mejor tiro de Playoffs. (Getty Images; DAZN illustration)

Cada semana en NBA.com, presentaremos un nuevo cuadro en forma de desafío, con enfrentamientos para votar a modo de encuesta. Al final de la semana, coronaremos a un campeón determinando a ese ganador a partir del voto de los aficionados. Empezamos esta semana con el mejor tiro de la historia de los Playoffs.

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En ese momento, el fantástico lanzamiento ganador de Kawhi Leonard, venciendo al tiempo y después de rebotar cuatro veces en el aro para concretar la victoria de Toronto Raptors en el 7° partido de las Semifinales de la Conferencia Este 2019 frente a Philadelphia 76ers, pareció un momento para la historia.

Un año después, todavía resuena...

Leonard superó a Ray Allen en la ronda de campeonato, completando nuestro desafío semanal gracias al voto de los vans, que comenzó con los 16 mejores lanzamientos de la historia de los Playoffs. Kawhi dejó en el camino a un cuadro que incluyó lanzamientos de Michael Jordan, Kyrie Irving, Magic Johnson y Larry Bird, entre otros.

Así se desarrolló el desafío.

Los elegidos originales

Este es el problema... Elegir 16 y nada más 16 fue durísimo. Los factores que se consideraron fueron el escenario, si el tiro cambió o no el panorama de la serie, y el grado de dificultad.

1. Michael Jordan Finales NBA 1998, 6° partido: tiro ganador sobre Bryon Russell
2. Ray Allen Finales NBA 2013, 6° partido: triple desde la esquina para igualar y forzar el suplementario
3. Kyrie Irving Finales NBA 2016, 7° partido: triple desde el codo derecho
4. Kawhi Leonard Semifinales de Conferencia 2017, 7° partido: cuatro botes en el aro y victoria
5. Michael Jordan 1° ronda 1989, 5° partido: "The Shot" sobre Craig Ehlo
6. Magic Johnson Finales NBA 1987, 4° partido: "Jr. Skyhook" para derrotar a los Celtics
7. Sam Jones Finales NBA 1969, 4° partido: Lanzamiento sobre la hora para ganar
8. Steve Kerr Finales NBA 1997, 6° partido: tiro ganador con 5 segundos por jugar para asegurar el título
9. John Paxson Finales NBA 1993, 6° partido: triple ganador en los últimos segundos para asegurar el título
10. Jerry West Finales NBA 1970, 3° partido: tiro desde 18 metros para forzar la prórroga (sin línea de triple)
11. Robert Horry Finales del Oeste 2002, 4° partido: Triple sobre la hora para ganar 100-99
12. Larry Bird Finales NBA 1981, 1° partido: tiro y corrección para ganar sobre el final
13. John Stockton Finales del Oeste 1997, 6° partido: triple sobre la hora para llevar a Utah a sus primeras Finales
14. Kareem Abdul-Jabbar Finales NBA 1974, 6° partido: "skyhook" ganador en doble suplementario
15. Allan Houston 1° ronda 1999, 5° partido (al mejor de 5): tiro ganador ante Miami Heat
16. Damian Lillard 1° ronda 2019, 5° partido: para eliminar a Oklahoma City Thunder

Algunos que fueron muy difíciles para dejar afuera:

  • El tiro de Robert Horry para derrotar a los Pistons en las Finales 2005.
  • Derek Fisher, a 0,4 segundos del final sobre San Antonio.
  • Cualquiera de los tiros ganadores de LeBron James.
  • Kobe Bryant contra los Suns en 2006.
  • Damian Lillard y su triple para hundir a los Rockets en 2014.

Resultados - Primera ronda

Estos son los resultados de los duelos de primera ronda, según la votación de los lectores en los sitios globales de NBA.com. La única "sorpresa" llegó en el duelo entre 7° y 10°, con el lanzamiento de Jerry West desde detrás de mitad de cancha venciendo al tiro ganador de Sam Jones en las Finales de 1969.

El duelo más parejo fue entre dos Lakers, Magic Johnson y Robert Horry; mientras que Kawhi Leonard recibió el 91% de votos en un choque ante John Stockton, la mayor victoria de la ronda inicial.

  • 1 Michael Jordan en 1998 venció a 16 Damian Lillard en 2019: 67%
  • 2 Ray Allen en 2013 venció a 15 Allan Houston en 1999: 88%
  • 3 Kyrie Irving en 2016 venció a 14 Kareem Abdul-Jabbar en 1974: 66%
  • 4 Kawhi Leonard en 2019 venció a 13 John Stockton en 1997: 91%
  • 5 Michael Jordan en 1989 venció a 12 Larry Bird en 1981: 70%
  • 6 Magic Johnson en 1987 venció a 11 Robert Horry en 2002: 58%
  • 10 Jerry West en 1970 venció a 7 Sam Jones en 1969: 82%
  • 8 Steve Kerr en 1997 venció a 9 John Paxson en 1993: 68%

Resultados - Cuartos de final

Así fueron los resultados del segundo día, sin sorpresas después de que los cuatro mejores preclasificados del torneo avanzaran al Final Four.

  • 1 Michael Jordan en 1998 venció a 8 Steve Kerr en 1997: 89%
  • 2 Ray Allen en 2013 venció a 10 Jerry West en 1970: 63%
  • 3 Kyrie Irving en 2016 venció a 6 Magic Johnson en 1987: 56%
  • 4 Kawhi Leonard en 2019 venció a 5 Michael Jordan en 1989: 83%

Resultados - Semifinales

Después de que los cuatro mejores preclasificados sobrevivieran para llegar al Final Four, el #1 general cayó en las semifinales.

  • 4 Kawhi Leonard en 2019 venció a 1 Michaell Jordan in 1998: 59%
  • 2 Ray Allen en 2013 venció a 3 Kyrie Irving in 2016: 65%

Final

Uno de ellos salvó a un equipo de la eliminación en las Finales. El otro permitió ganar una durísima serie de siete partidos sobre la hora. Al final, los fans votaron a Kawhi. Pero comenzamos con el segundo lugar.

Es loco pensar lo diferente que sería el legado de LeBron James si Ray Allen no hubiese anotado su triple desde la esquina para forzar el suplementario en el 6° partido de las Finales 2013. El único triple de Allen en el partido llegó en el momento más importante y justo después de que Kawhi Leonard fallara la oportunidad de poner a los Spurs arriba por cuatro puntos. Si Allen fallaba ese lanzamiento, quién sabe lo que hubiera pasado con James y Miami Heat.

Pero el histórico tirador lo encestó, forzó la prórroga, Miami ganó y luego se quedó con el séptimo duelo para llevarse su segundo anillo consecutivo.

Es imposible menospreciar la magnitud del tiro de Kawhi Leonard y lo que significó, no sólo para los Toronto Raptors, sino para el baloncesto en todo Canadá. Que haya pasado en unas Semifinales de Conferencia y no en una instancia más tarde es la única razón de no estar más arriba. Pero hacerlo en un 7° partido sobre los brazos estirados de Joel Embiid, sumada la espera con suspenso mientras rebotaba sobre el aro... Un momento increíble.

Gracias a los miles de aficionados que se sumaron alrededor del mundo para desarrollar este desafío. ¿La próxima semana? Los mejores dúos de la historia de la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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