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Los Angeles Clippers

Kawhi Leonard le gana la partida a Ricky Rubio en la victoria de Clippers contra Suns

Sin Kelly Oubre Jr., fuera por lesión en la rodilla derecha, los Phoenix Suns intentaron presentarle pelea a LA Clippers, uno de los tres mejores equipos de la Conferencia Oeste, pero a pesar de haberse llevado el primer cuarto por 29-21, fallaron en el objetivo de derrotar al "Terminator" Kawhi Leonard.

El MVP del último All-Star Game logró un doble-doble de 24 puntos (7-17 de campo, 1-6 en triples) y 14 rebotes (récord personal de temporada) para que los angelinos festejen en Arizona con un 102-92 que habla bastante de lo erráticos que estuvieron ambos equipos con el tiro: los Clippers metieron un 44% de sus lanzamientos de campo y los Suns un 39%, con menos de 40 intentos convertidos por lado.

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A pesar de errar tanto, Phoenix tuvo a tres jugadores marcando doble-dobles: sus tres principales figuras, Devin Booker (14 puntos y 10 asistencias), DeAndre Ayton (25 puntos y 17 rebotes) y Ricky Rubio (18 puntos y 10 asistencias) alcanzaron esas cifras, pero igual vieron al partido escaparse en un parcial de 16-4 que sufrieron en el tercer cuarto, con los tres en cancha.

La victoria mantiene a los de Doc Rivers en soledad en el tercer escalón del Oeste, con un balance de 39 victorias y 19 derrotas que los pone justo un triunfo por debajo de Denver Nuggets y uno por encima de Houston Rockets. Es su segundo mejor tramo de 58 partidos en la historia, apenas superado por el 40-18 en la 2012-2013.

En tanto Phoenix desaprovechó la oportunidad de superar a Sacramento Kings y San Antonio Spurs y está décimotercero con 24-35, aunque con la derrota de los Grizzlies en Houston no todavía no pierde las esperanzas de Playoffs (están a cuatro victorias con 23 partidos por jugar).

El próximo desafío de los Clippers será el viernes por la noche ante justamente los Nuggets en casa, mientras que Phoenix recibirá a Detroit Pistons en esa misma jornada.

Marcus Morris, mejor que Paul George

Por cuarta vez en los cinco partidos que compartieron desde que Marcus Morris se integró a LA Clippers, el alero ex New York Knicks anotó más puntos que Paul George.

Esta vez el mellizo Morris terminó con 18 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias en lo que es hasta el momento su mejor actuación con los angelinos, encestando cuatro triples en ocho intentos. Lo preocupante para los de Rivers es que PG13 parece no estar del todo bien físicamente y tampoco logra entrar en ritmo. Esta vez quedó en 11 puntos, 4 rebotes y 3 robos, con un flojo 4-13 en tiros de campo.

George lleva cuatro partidos consecutivos por debajo de los 12 puntos y, por más que su equipo se haya impuesto en dos de ellos, enciende una pequeña alarma a unos 50 días del inicio de los Playoffs.

El que pudo hacer algo más que lo demostrado en partidos anteriores con los Clippers fue el base suplente Reggie Jackson, que por primera vez alcanzó la decena de puntos: 12 puntos en 18 minutos, siendo la principal carta del banco en una noche floja de Lou Williams (6 tantos) y Montrezl Harrell (8 puntos). "Tenemos a dos veteranos que saben como jugar", dijo Doc Rivers sobre Jackson y Morris, las dos últimas adiciones.

Un dato curioso es que esta fue recién la sexta vez en la temporada en la que LA Clippers puede presentar a su plantel entero y, por sexta vez, se llevaron la victoria.

Ricky se lució de nuevo

Ricky Rubio, el hombre de El Masnou, había tenido una performance excepcional en su último partido, registrando 22 puntos, 11 asistencias y 7 robos al conducir a Phoenix a una victoria por 131-111 sobre Utah Jazz.

Esta vez el catalán no pudo empujar a los Suns al triunfo, algo que había podido hacer en 10 de las 15 oportunidades anteriores en las que registró un doble-doble durante la temporada 2019-2020, pero una vez más exhibió su clase como armador, encontrándose mucho con DeAndre Ayton, a pesar de sus siete pérdidas, segunda marca más alta de Ricky en su paso por Arizona.

"Nosotros podemos ser el mejor combo de pick&roll de la NBA", manifestó Ayton post partido sobre su dupla con el español. Ricky finalizó con 18 puntos, 10 asistencias y 3 robos en 31 minutos, encestando 5-11 en tiros de campo y siendo la principal opción de los Suns en el último cuarto, mientras que Ayton firmó una planilla de 25 tantos (11-22 de campo), 17 rebotes y 3 tapones, disponiendo de 36 minutos sobre el parquet.

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