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Boston Celtics

Kemba Walker está listo para el debut en Boston Celtics, justo contra Charlotte Hornets

Kemba Walker
Kemba debutará ante su ex equipo. Getty Images

Kemba Walker está ansioso por su debut con los Boston Celtics, un lugar que todavía mira con admiración y asombro. Llegar a una franquicia tan legendaria impacta a cualquiera, incluso a alguien con 29 años y un extenso recorrido en la NBA.

Pero no sólo eso hará especial el encuentro de este lunes (12:00 am). El estreno del base con su nuevo equipo será nada más y nada menos que frente a Charlotte Hornets, su casa durante sus primeras 8 temporadas en la liga.

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El base eligió a los Celtics con un contrato máximo de 141 millones de dólares por 4 años. Un vínculo mejor que el ofrecido por los Hornets, que le acercaron una oferta por 160 millones en 5 años, bastante menor que el máximo que podrían entregado (221 millones en 5 campañas). Más allá de lo económico, el factor deportivo jugó su papel en la decisión de Kemba, que pasó de un lugar donde llegar a los Playoffs se tornaba cada vez más difícil, a un sitio con aspiraciones altísimas.

Walker no guarda rencor alguno con los Hornets. En una entrevista con Rick Bonnell (The Charlotte Observer), el base habló de su salida. ¿Su ex franquicia hizo todo para retenerlo? "Eso creo. Me hicieron una oferta, pero no la podía aceptar. Creo que es todo el dinero que tenían para darme. Sé que no querían caer en el impuesto de lujo y lo entiendo completamente. Al final del día esto es un negocio y respeto la decisión que tomaron. Todavía amo a la organización y todo lo que la rodea. Fue duro irme y sé que lo fue para MJ (Michael Jordan, el propietario) y Mitch (Kupchak, el GM). Pero al final del día tienes que hacer cosas difíciles en la vida", señaló Kemba.

Pero, decíamos, la parte económica no era el único factor. "En Charlotte se había convertido en algo complicado a lo largo de los años el hecho de entrar a los Playoffs, fallando casi todos los años. Aquí en Boston, todo está relacionado a ganar, a llegar a los Playoffs cada año. Se puede sentir esa cultura y ese ambiente cada día", destacó Kemba, que agregó: "Entras a las instalaciones de entrenamiento o al estadio y están todos los banners de campeón colgados. Es una organización legendaria. Aquí sólo saben ganar y la expectativa es altísima".

Por supuesto que ese contexto le demandará mucho, sobre todo después de la salida de Kyrie Irving. Walker está listo para asumirlo. "Llegar a una situación como la que describí puede ser duro, pero es lo que quiero. Quiero tener esa expectativa y competir al más alto nivel. Creo que tengo una oportunidad real de hacerlo aquí en los Celtics", cerró.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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