Boston Celtics

Kemba Walker y su necesaria mejora, valiosa para la recuperación de Boston Celtics al llegar a la pausa del All-Star Game

La temporada de Boston Celtics está teniendo más vaivenes de lo esperado. Y como suele pasar, cuando las cosas quizás no salen como se esperan, los nombres importantes pueden ser apuntados si el nivel de juego no coincide con lo que puede llegar a decir su cartel. En ese sentido, Kemba Walker fue un nombre de cierta manera cuestionado en esta primera parte de la 2020-2021. El arrastre de los problemas físicos del curso anterior lo llevó a perderse los primeros 11 partidos por sus problemas en una rodilla, que luego siguieron con algunas limitaciones propias de la falta de ritmo y restricción de minutos. Pero poco a poco va apareciendo parte del mejor Kemba. Y, para nada casual, su crecimiento potencia a los de Brad Stevens.

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Lo concreto es que los celtas llegan al parate del All-Star Game en una dinámica positiva, completamente diferente a la de hace unos días: cuatro victorias consecutivas que le permitieron mejorar su récord a 19-17, cuarto mejor de la Conferencia Este. O bien el mejor por fuera del Top 3 (76ers, Nets y Bucks) y dentro de ese grupo entre el 4° y 12° lugar que está separado por apenas cuatro juegos de distancia.

El último triunfo llegó en la noche del jueves frente a un rival directo como Toronto Raptors. Los de Stevens tuvieron que transpirar más de la cuenta ante un adversario repleto de bajas importantes (como tres titulares como VanVleet, Anunoby y Siakam) por el protocolo de salud y seguridad, pero lo terminaron sacando adelante con un 132-125 que extiende una racha que contrasta con ese negativo tramo previo de ocho derrotas en 11 partidos.

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Y pese a que Kemba estuvo en un segundo plano ofensivo frente a los canadienses, sumando 15 puntos (4-11 campo), 6 asistencias y 2 rebotes (aunque sacó una valiosa falta en ataque a Norman Powell con poco más de 2 minutos por jugar), está claro que su momento es el mejor de esta extraña 2020-2021. ¿Qué hizo en esta racha de cuatro triunfos? Promedios de 23,3 tantos, 42,9% triples en 8,8 intentos, 3,5 recobres y 6,5 asistencias en 33,3 minutos. En el medio estuvo su mejor producción anotadora del curso (32 frente a Indiana) y otro excelente trabajo frente a LA Clippers (25 puntos y 6 asistencias).

Lo del ex Charlotte se puede extender aún más allá: en sus últimos 10 partidos, su producción estadística ha subido considerablemente y la consecuencia es bien gráfica: el récord de los Celtics en esos juegos fue de 7-3. Sí, está claro que Boston es otro (o puede ser otro) cuando Walker está en su verdadero nivel. El tema, por supuesto, será sostenerlo y evitar que los problemas físicos lo impacten.

Kemba Walker en la 2020-2021
Situación Minutos Puntos %TC %T3 Reb. Asis. Récord
Primeros 10 PJ 27,4 15,0 34,2% 30,6% 3,5 4,3 3-7
Últimos 10 PJ 32,6 21,9 43,0% 41,6% 3,7 4,8 7-3

"Hemos mostrado un gran deseo para resolver este desafío unidos en lugar de separarnos. Pero tenemos mucho trabajo por hacer para llegar a ser el equipo que queremos ser", analizó Stevens sobre el presente del equipo, y luego agregó. "Incluso creo que en este tramo de victorias no hemos jugado tan bien como lo hicimos en los primeros tres cuartos en New Orleans (NdeR: derrota del 21 de febrero). Me entusiasma que pese a eso encontramos maneras de ganar, pero aún podemos ser mejores. Creo que tenemos que ser mucho más completos en nuestro juego para estar en la consideración de algo".

Con un mejorado Kemba, Boston sacó adelante un tramo necesario para llegar con otra cara al parate, sobre todo pensando el duro reinicio post All-Star, con dos de sus tres primeros partidos frente a Brooklyn Nets, 2° del Este, y Utah Jazz, dueño del mejor récord de la temporada.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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