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Boston Celtics

Kemba Walker vuelve a jugar y no se preocupa por la restricción de minutos: "Quiero estar para mis compañeros en Playoffs"

El segundo partido de preparación de Boston Celtics en Orlando, que terminó con triunfo por 117-103 ante Phoenix Suns, tuvo una noticia mejor que la victoria: el regreso de Kemba Walker a la cancha, tras no haber actuado en el primer encuentro. El base arrastra dolores en la rodilla izquierda hace tiempo, pero este domingo pudo ser titular contra los Suns y tuvo unos nueve minutos en pista en los que se lo vio bastante bien.

Esa misma opinión compartió el entrenador de los Celtics, Brad Stevens, después del partido, aunque volvió a decir algo que tiene mayor importancia y que no cambió con el pasar de los entrenamientos: que Walker estará bajo restricción de minutos una vez que vuelvan los partidos oficiales, los ocho seeding games con los que se completará la temporada regular.

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"Hoy Kemba estuvo unos nueve, diez minutos, que era el tiempo que teníamos pensado que él iba a jugar. Va a estar bajo restricción de minutos cuando empecemos con los seeding games. Pienso que estuvo bien, que tuvo chispa, que jugó duro en defensa y generó algo de caos en algunas jugadas, en ataque pudo llegar hasta el aro. Da confianza verlo así", afirmó Stevens después de que el base termine con seis puntos (2-6 de campo) y un rebote en sus 9:21 minutos en la cancha, repartidos entre el primer y el segundo cuarto.

Apenas los Celtics habían llegado a Orlando, hace más de dos semanas, Stevens ya había avisado de esta situación: "Seguramente comenzará jugando con minutos limitados. No sabemos lo que eso significa, pero el objetivo es que no esté limitado cuando lleguen los Playoffs". El entrenador había explicado que la de Walker no es una pretemporada como la de sus compañeros: "Con Kemba queremos utilizar este tiempo que tenemos para fortalecer su rodilla. Lo que no queremos es hacer como si fuéramos a través de un training camp típico. Para la mayoría son sesiones en las cuales van subiendo el ritmo hasta llegar a donde quieren estar. Con él, serán sesiones tratando de asegurarnos de que no tenga recaídas cuando empezamos a jugar".

Los Celtics pueden darse el lujo de cuidar a una de sus estrellas debido a que ya están clasificados a Playoffs, con récord de 43-21. Además dificilmente puedan aspirar a subir del tercer al segundo puesto del Este, ya que están tres partidos por detrás de Toronto Raptors, y ya no tienen opciones de alcanzar a Milwaukee Bucks y su 53-12. En todo caso la preocupación pasará por seguir por encima de Miami Heat, de récord 41-24, y evitar un posible enfrentamiento de postemporada con los Bucks hasta las finales del Este.

Por la rueda de prensa también pasó Walker y habló sobre el tema con mucha tranquilidad: "Me encantaría poder no preocuparme por la restricción de minutos o cualquier cosa de eso, pero no puedo, tengo que ser inteligente con las cosas. Es lo que es y quiero estar ahí para mis compañeros cuando estemos en los Playoffs. Espero que para entonces la restricción ya sea cosa del pasado", dijo el ex de Charlotte Hornets, que expresó haberse sentido bien durante sus minutos en cancha.

Además, al ser consultado sobre si la meta de los Celtics seguía siendo lograr el título de la NBA, Walker contestó: "Yo no pongo objetivos, no es realmente algo que haga, nunca lo hice. Solo trabajo duro y espero que eso me de resultado. ¿Sueño con ganar el campeonato? Obviamente. Creo que tenemos la oportunidad y que podemos llegar a eso algún día. Hay que seguir trabajando para eso, mejorando como equipo".

El último partido de preparación de Boston será el martes 28 ante Houston Rockets, mientras que el reestreno oficial llegará el viernes 31 contra Milwaukee Bucks.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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