Brooklyn Nets

Kevin Durant: del maravilloso presente que refuerza su excelencia a la preocupación que crece en Brooklyn Nets

La temporada 2021-2022 está regalando una carrera para el MVP que, realmente, apunta a ser una de las más impresionantes de los últimos años. ¿Así que Stephen Curry es el principal candidato? Su condición como líder de unos Golden State Warriors entre los líderes del Oeste refuerza el concepto, potenciado en las últimas horas por su maravilloso récord como el nuevo rey del triple en la historia de la NBA. Sin embargo, Kevin Durant parece estar diciendo "no tan rápido". Y es que sus últimas presentaciones potencian todo lo bueno que venía haciendo, sosteniendo a Brooklyn Nets mientras navega el mar de bajas por los protocolos de salud y seguridad de la liga con un nivel realmente deslumbrante.

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Vale el repaso: los de Steve Nash están jugando sin Kyrie Irving (situación conocida por no vacunarse) ni Joe Harris (cirugía en un tobillo), y en los últimos dos partidos (tres para algunos casos) se han quedado fuera James Harden, LaMarcus Aldridge, Bruce Brown, James Johnson, DeAndre' Bembry, Paul Millsap y Jevon Carter tras ingresar en los protocolos de salud y seguridad de la liga. A la inversa, el entrenador cuenta apenas con Patty Mills, Blake Griffin (hasta este momentos de bajas estaba fuera de la rotación), Nicolas Claxton y cuatro rookies, de los cuales dos tienen contrato two-way (David Duke, Kessler Edwards, Cam Thomas y Day'Ron Sharpe). Para el último choque se sumó Langston Galloway con un contrato temporal por excepción. Ah, pero claro, también está KD, el argumento contra todo.

En la madrugada del viernes, el dos veces MVP de Finales volvió a mostrarse como alguien capaz de resolver todo cuando se lo propone, incluso en los contextos más adversos. Sus 34 puntos (13-24 campo), 11 rebotes y 8 asistencias fueron vitales para el 114-105 final ante Philadelphia 76ers, incluyendo su habitual peso e impacto con acciones decisivas en el cierre. En definitiva, otra pieza clásica de un Durant monstruoso en los últimos tres encuentros:

  • 51 puntos (16-31 TC, 5-10 T3, 14-15 TL), 7 rebotes y 9 asistencias vs. Detroit
  • 34 puntos (12-29 TC, 2-8 T3, 8-8 TL), 13 rebotes y 11 asistencias vs. Toronto
  • 34 puntos (13-24 TC, 2-3 T3, 6-6 TL), 11 rebotes y 8 asistencias vs. Philadelphia

Sí, Durant está promediando 39,7 puntos, 10,3 rebotes y 9,3 asistencias en sus últimas tres presentaciones, con una serie de tiro que muestra su deslumbrante eficiencia (48,8% campo, 42,9% triples y 96,6% libres). Los 119 puntos anotados en estos tres encuentros son el 12° mejor tramo anotador de tres partidos de su carrera, toda una definición para alguien que ha hecho un arte de meter el balón dentro del aro (como lo repite en esta 2021-2022 en donde lidera la liga con 29,7 puntos por noche).

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Sin embargo, la alegría y el disfrute por el presente no deben tapar el bosque. O al menos no lo hace para Steve Nash, quien ha mostrado su preocopación por el costo que trae esta explosión de Durant. ¿Cuál? Sí, su desgaste físico. ¿Cuánto ha jugado el alero en estos tres partidos?

  • 41:28 minutos vs. Detroit
  • 48:11 minutos vs. Toronto (un suplementario)
  • 39:02 minutos vs. Philadelphia

Sí, KD promedia 42,9 minutos en este tramo. Es más, si miramos a los últimos 9 encuentros, la cifra no es muy diferente (41,9). Es el 9° jugador con más minutos totales en la temporada (999) y el cuarto en promedio con sus 37 por choque. En definitiva, demasiado para alguien de 33 años, que está jugando apenas su segundo curso tras una prolongada ausencia por una rotura del tendón de Aquiles derecho, y alguien al que su equipo necesita fresco a partir de abril/mayo, cuando empiece su camino en unos Playoffs en donde el objetivo es quedarse con el anillo.

"Es algo realmente importante. No sé si podemos seguir apoyándonos en él de la forma en que lo estamos haciendo, no se siente bien", señaló Nash antes del choque ante los 76ers. "Sé que lo está disfrutando, que disfruta jugando a este ritmo, liderando a sus compañeros y brillando en esta responsabilidad que ha aceptado. Simplemente está siendo increíble. Pero, al mismo tiempo, no es seguro o sostenible apoyarse en él así. Habrá mucha consideración en los próximos días, y tendremos que buscar maneras de darle descansos", remarcó el entrenador.

Curiosamente, Durant no jugaba tanto tiempo (en promedio) desde la temporada 2013-2014, la de su único MVP de Fase Regular, cuando disputó 38,5 minutos por noche. En este curso ya tiene cinco partidos por encima de los 40 minutos disputados, casi tantos como el total de la temporada pasada (6). Como dijo Nash, este ritmo parece insostenible pensando en el largo plazo.

Lo concreto es que la preocupación está ahí. Aunque no tanto como el disfrute de ver en acción y de esta manera a alguien que deslumbra noche a noche con su excelencia.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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