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All-Star 2020

Kobe Bryant, su maravillosa historia con el NBA All-Star Game y la celebración de su legado en Chicago

El Kobe Bryant deportista siempre será recordado por su increíble espíritu competitivo, tan alto que ni siquiera en un fin de semana de exhibiciones y celebraciones como el All-Star Weekend aflojaba del 100%.

El All-Star Weekend que se celebrará este fin de semana en Chicago será muy especial luego del trágico accidente que sufrieron Bryant, su hija Gianna y otros siete ocupantes de aquel helicóptero que se estrelló en Califonia. El recuerdo de ellos estará presente, principalmente el de Kobe, un ídolo y hasta un mentor para varias de las principales figuras de la NBA en la actualidad.

Dentro de todos los logros de su carrera, Bryant se estableció como uno de los jugadores con mayor impacto en la historia del All-Star Weekend. Fue elegido 18 veces para el All-Star Game, todas ellas de forma consecutiva entre 1998 y 2016 (en 1999 no se celebró el evento y en 2010, 2014 y 2015 Kobe finalmente no participó por distintas lesiones).

Así, Bryant sólo quedó por detrás de Kareem Abdul-Jabbar en selecciones para el All-Star Game, con el pivote habiendo sido seleccionado en 19 oportunidades pero en varias no como titular, mientras que Kobe logró un récord al ser seleccionado por el público en 18 ocasiones y probablemente hubiese igualado a Abdul-Jabbar si se realizaba el All-Star de 1999.

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Kobe fue premiado cuatro veces como MVP, récord que comparte con Bob Pettit, una de las primeras grandes estrellas de la historia de la NBA. "Mamba" fue escogido como el mejor del partido en 2002, 2007, 2009 (compartido con Shaquille O'Neal) y 2011, dejando detrás a nombres tales como Michael Jordan, Oscar Robertson, Shaquille O'Neal y LeBron James con tres premios en sus vitrinas.

Además, Kobe es el jugador con más robos en toda la historia del All-Star Game (38), top 3 en tiros convertidos (119) y puntos (290), top 5 en triples anotados (22) y top 10 en asistencias (70). También se consagró como el campeón más joven de la historia del concurso de volcadas, con 18 años en 1997, y fue el goleador del partido en su única presencia en el Rookie Challenge, ese mismo año (31 puntos y 8 rebotes en una derrota de su equipo del Oeste contra el Este por 96-91).

Cleveland 1997, el año en el que Kobe voló

Siendo apenas un novato, Kobe Bryant ya dejó su nombre incrustado en los libros de historia del All-Star Weekend. El día sábado participó por primera y única vez del Rookie Challenge, lo que hoy es el Rising Stars Challenge, en ese entonces reservado sólo para los novatos. Ahí anotó 31 puntos, pero el MVP se lo llevó Allen Iverson, que convirtió 19 tantos para el equipo ganador.

Unos momentos más tarde, ese mismo sábado, Kobe finalmente logró llevarse un trofeo a su casa. Lo hizo en el concurso de volcadas, imponiéndose sobre Ray Allen, Michael Finley, Bob Sura, Chris Carr y Darvin Ham. Bryant quedó con apenas 37 puntos en la primera ronda, por detrás de Carr (44) y Finley (39), pero le alcanzó para pasar a la final y triunfar con un 49 sobre los 45 de Carr, con una volcada impresionante tras pasar el balón entre sus piernas en pleno salto.

Así, en el Gund Arena de Cleveland, Ohio, un Bryant de 18 años se convirtió en el jugador más joven en ganar el concurso de volcadas, en el que nunca más volvió a participar. Ningún otro representante de Los Angeles Lakers se pudo imponer en ese concurso desde entonces.

New York 1998, mano a mano con Su Majestad

En su segunda temporada en la NBA, la 1997-1998, Kobe Bryant todavía no se había ganado un lugar como titular en Los Angeles Lakers (era uno de los mejores sexto hombre de la liga), pero ya era un favorito del público y fue votado para ser titular en el equipo de la Conferencia Oeste en el All-Star Game dejando detrás a Jason Kidd, John Stockton, Eddie Jones y Mitch Richmond entre otros.

¿El escolta del equipo rival en un escenario mítico como el Madison Square Garden? Nada más y nada menos que Michael Jordan. El resultado fue un mano a mano épico entre una leyenda de casi 35 años y una promesa de 19, con ambos siendo los máximos anotadores de sus respectivos equipos.

El MVP fue para MJ, con el Este ganando por 135-114 y el jugador de Chicago Bulls terminando con 23 tantos, 6 rebotes y 8 asistencias en 32 minutos, mientras que Bryant finalizó con 18 puntos, 6 rebotes, 2 robos y una asistencia.

Kobe ya era comparado con MJ, con ejecutivos como Donnie Walsh, por entonces de un Indiana Pacers protagonista en la liga, diciendo que "cada partido hace algo que parece de Michael Jordan". En el entretiempo de aquel partido, Ahmad Rashad le preguntó a Jordan sobre este duelo con Bryant que los medios anticipaban. El 23 de los Bulls contestó que no lo veía como un mano a mano, pero el 8 de los Lakers contestó que se estaba divirtiendo y que "Michael es uno de los mejores jugadores de la historia, por lo que no hay mejor forma de aprender que encararlo directamente a él".

Philadelphia 2002, el primer MVP de Kobe

Para febrero de 2002, las vitrinas de Kobe Bryant ya contaban con varios trofeos: dos anillos de campeón, una nominación All-Rookie, dos nominaciones All-Defensive, tres nominaciones All-NBA y dos veces jugador del mes de la Conferencia Oeste (diciembre del 2000 y noviembre de 2001). Pero le faltaba un MVP, algo opacado por la sombra de Shaquille O'Neal en aquellos Lakers tricampeones 2000-2002.

Quizá un poco por eso y otro poco por jugarlo en su ciudad natal, Bryant se tomó el All-Star Game de Philadelphia 2002 como una misión. Y lo dominó.

El equipo de la Conferencia Oeste ganó por 135-120 con el escolta de los Lakers como máximo goleador: Kobe finalizó con 31 puntos, 5 asistencias, 5 rebotes y un robo, teniendo enfrente a grandes guardias como Jordan, Iverson, Tracy McGrady, Jason Kidd y Ray Allen.

Queda como anécdota el hecho de que Bryant fue abucheado en su propia ciudad al recibir el premio de MVP de manos del comisionado David Stern, seguramente por fanáticos de los 76ers aún dolidos por las Finales del 2001, en la que los Lakers vencieron a Philadelphia por 4-1 con Kobe promediando 24,6 puntos y 5,8 asistencias por partido.

Atlanta 2003: recibiendo la antorcha de manos de Jordan

No hay dudas de que el mejor escolta de la NBA desde el retiro de Michael Jordan fue Kobe Bryant. Por eso fue algo icónico el final del All-Star Game 2003 en Atlanta, con MJ y Kobe como protagonistas.

En un partido súper apretado, que estaba en tiempo suplementario, Jordan convirtió un doble increíble a falta de apenas tres segundos para darle al Este una ventaja de 138-136 que podría haber sido la victoria de su equipo. Pero en muy poco tiempo, Kobe alcanzó a prepararse para lanzar un triple y recibió una falta de Jermaine O'Neal, convirtiendo luego dos tiros libres para empatar el marcador y llevar las cosas a otra prórroga. Finalmente lo de Bryant serviría para que el Oeste gane por 155-145, con Kobe terminando con 22 puntos, 7 rebotes y 6 asistencias y Jordan con 20 tantos y 5 rebotes.

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Además hubo varios momentos de "trash-talking" en cancha, entre un Jordan a días de cumplir 40 años y un Bryant de 24 que estaba entrando a la plenitud de su trayectoria deportiva. Imágenes para la historia.

En ese All-Star Game, Bryant fue por primera vez en su carrera el jugador más votado por los fanáticos, recibiendo 1.474.386 votos.

Las Vegas 2007: su segundo MVP y participación en el Skills Challenge

El Kobe Bryant más voraz como anotador lo vimos en la mitad de su carrera. Ya con el número 24 en el pecho y la espalda, el hombre de los Lakers fue el máximo goleador de las temporadas 2005-2006 y 2006-2007 y, en medio de eso, se quedó con el MVP del All-Star Game, igualando su actuación anotadora del 2002.

En ese All-Star con una sede tan especial como Las Vegas, donde meses después Kobe disputó su primer torneo con la Seleccion de Estados Unidos (consagrándose campeón del FIBA Américas), el equipo de la Conferencia Oeste ganó por 153-132 con Bryant al mando del timón del equipo. 31 puntos, 6 asistencias, 6 robos y 5 rebotes con 13-24 en tiros de campo, durante un partido en el que otras leyendas como Tim Duncan, Dirk Nowitzki o Kevin Garnett, compañeros de "Mamba" esa noche, pasaron desapercibidos anotando menos de 10 tantos.

Ese All-Star Weekend fue la última vez en la que Kobe participó de otro evento que no sea el partido del domingo. Bryant disputó la quinta edición del Skills Challenge, quizá la más cargada de súperestrellas en la historia de este evento. ¿Sus rivales? Chris Paul, Dwyane Wade y LeBron James, luego de que el reinante MVP Steve Nash se haya tenido que bajar por lesión.

Sin fallar ningún intento de pase o tiro, Kobe fue el más rápido de la primera ronda, pero en la final se complicó con el pase de pecho y perdió frente a Dwyane Wade.

Phoenix 2009, la reconciliación con Shaq

No fue la única vez en la que el MVP del All-Star Game tuvo más de un dueño, pero si será la más recordada. En 2009, Kobe Bryant y Shaquille O'Neal repitieron lo hecho por Elgin Baylor y Bob Pettit en 1959, por John Stockton y Karl Malone en 1993 y por el mismo Shaq y Tim Duncan en el año 2000, compartiendo el premio al mejor jugador del partido.

Fue su primera vez como compañeros desde las Finales de 2004 con Los Angeles Lakers y, ya con una relación recompuesta, disfrutaron mucho en la cancha. Encima, con Phil Jackson como entrenador.

El equipo del Oeste aplastó al del Este, ganando por 146-119 con 27 puntos, 4 rebotes, 4 robos y 4 asistencias de Kobe y 17 tantos, 5 rebotes y 3 asistencias con 8-9 de campo de Shaq, por entonces local ya que jugaba en Phoenix Suns. O'Neal se consagró como el MVP más viejo de la historia del All-Star Game, con 36 años y 346 días.

Sobre compartir equipo con Shaq y Phil, Kobe declaró post partido: "estuvo bien, fue muy divertido, hacer lo que solíamos realizar antes", mientras que Shaq bromeó sobre estar en el grupo de "grandes leyendas" al alcanzar ambos con 3 MVP a Michael Jordan y Oscar Robertson.

Los Angeles 2011: un MVP en casa para llegar al récord

A diferencia de casi 10 años antes, las vitrinas de Bryant ahora estaban repletas: en febrero de 2011 ya nadie podía objetar la categoría de leyenda de un Kobe con 5 anillos NBA, una medalla dorada de los Juegos Olímpicos, dos MVP de Finales, un MVP de temporada regular, tres de All-Star Game y 12 nominaciones All-NBA.

Pero la motivación ahora era otra: un All-Star Game en el Staples Center, el "patio de su casa", donde había ganado los cinco campeonatos con los Lakers y donde Shaq se había llevado el MVP del All-Star 2004 siendo local. Otro objetivo para la "Mamba", que por segunda vez había sido el jugador más votado por los fanáticos, con 2.380..016 votos.

Ahí Kobe desplegó, a los 32 años, una de las mejores actuaciones de la historia del All-Star Game. Triunfo de su Oeste por 148-143 con 37 puntos, 14 rebotes, 3 asistencias y 3 robos del #24, que marcó un récord al agarrar 10 rebotes ofensivos y se metió en el top 5 de máximas anotaciones en un partido (desde entonces superados por varios, incluido los 52 tantos de Anthony Davis en 2017).

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Orlando 2012: superando a Jordan

262 fueron los puntos que convirtió Michael Jordan en la historia del All-Star Game, dejándolo como el máximo anotador de la historia de este partido tan emblemático hasta 2012. Porque entonces, un tal Kobe Bryant puso su listón más alto que esa vara.

En el ASG de Orlando 2012, "Mamba" anotó 27 tantos en otro triunfo del Oeste, esta vez por 152-149. No se llevó el MVP porque Kevin Durant deslumbró más con sus 36 puntos, pero le alcanzó a Bryant para llegar a los 271 tantos en 13 partidos, un promedio entonces de 20,8 puntos por encuentro.

El máximo ídolo de los Lakers pasó al máximo ídolo de los Bulls en el tercer cuarto del partido, con una volcada en un contraataque a campo abierto tras ser asistido por Kevin Durant, que a sus 31 años lleva 250 puntos y amenaza con superar tanto a Jordan como a Kobe como a LeBron James, actualmente el máximo anotador de la historia con 362 puntos. Kobe, Jordan y Oscar Robertson (246 tantos) son los únicos guardias que forman parte del top ten.

Kobe disputó una buena parte de este partido de 2012 con su nariz rota, luego de un golpe de Dwyane Wade durante el tercer período. Después de ese encuentro, D-Wade declaró: "Un día tendremos el privilegio de decir que jugamos contra uno de los más grandes en la historia del básquetbol, Kobe Bryant".

Toronto 2016, la última función de Kobe: un pique con su amigo Pau y la presencia de Gianna

La edición de 2016 del All-Star Game será recordada no sólo por haber sido la primera en realizarse fuera de Estados Unidos (la sede fue Toronto, Canadá), sino por haber sido la última protagonizada por Kobe Bryant.

El escolta de los Lakers, que se encontraba a sólo dos meses de que llegue su retiro, fue por cuarta edición el jugador más votado, recibiendo 1.891.614 votos. Sólo Jordan (nueve veces) y LeBron (actualmente siete veces) fueron los más elegidos más veces que Kobe (Julius Erving y Vince Carter también lo lograron en cuatro ocasiones).

Kobe recibió una presentación especial, al margen de todas las demás súperestrellas de aquel All-Star Game, con el famoso rapero Drake presente en el escenario.

Además, se presentó un video en tributo a Bryant y otra leyenda Laker como Earvin "Magic" Johnson le dedicó un discurso.

En ese partido de Toronto, el equipo de la Conferencia Oeste venció por 196-173 y Kobe se divirtió mucho.

Algo errático con el tiro (4-11 de campo), Bryant firmó una planilla de 10 puntos, 6 rebotes y 7 asistencias, pero lo principal fueron las acciones que quedaran para siempre en el recuerdo en videos, como por ejemplo el salto inicial realizado con LeBron James y un duelo mano a mano con su gran amigo Pau Gasol, compañero durante siete temporadas en Los Angeles Lakers.

Primero Pau se posteó contra Kobe, pero a pesar de la ventaja de altura, el catalán falló su tiro. Luego Kobe también tuvo su intento contra Gasol, tras antes decirle en castellano "Vamos Pau", aunque el escolta también erró.

"Let me post up Pau up real quick. Vamos Pau!" - Kobe Bryant

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A falta de un minuto para el final del encuentro Kobe fue sustituido, recibió la ovación de todo el estadio y se sentó en el banco de suplentes a hablar con su hija Gianna, que observaba el partido desde la segunda fila y había estado realizando lanzamientos al aro junto a su padre durante el precalentamiento.

Los distintos homenajes ya anunciados para el fin de semana en Chicago

Será un fin de semana de sensaciones especiales el que se avecina en Chicago, con la celebración del básquetbol mezclada con un dolor por la pérdida de Kobe y Gianna Bryant que aún no se va.

El recuerdo estará presente por todos lados: durante el partido de las estrellas el día domingo, los jugadores del Team LeBron utilizarán el número 2 que solía vestir Gianna y los miembros del Team Giannis vestirán el dorsal 24 con el que se retiró Kobe. Además, las camisetas tendrán un parche con nueve estrellas recordando a todos los fallecidos en el accidente de helicóptero.

En las jornadas de los días viernes y sábado, cada jugador en acción vestirá un parche con los números 2 y 24 rodeados por nueve estrellas.

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Además, Kobe estará presente hasta en el reglamento del partido del que tantas veces fue elegido MVP. Se decidió que el último cuarto, en lugar de jugarse de forma clásica a 12 minutos, se disputará hasta un determinado puntaje. A ese número objetivo se llegará sumándole 24, por Kobe, a la cifra que llevaba el equipo que iba ganando el partido hasta el final del tercer cuarto.

Por ejemplo, si un equipo acumuló 100 puntos y el otro 95, el partido se disputará hasta que alguno alcance los 124 tantos.

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