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Kobe Bryant, Kevin Garnett y Tim Duncan entrarán en el Salón de la Fama en 2020

Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett protagonizarán la edición de 2020 del Salón de la fama con la confirmación de su introducción en tan afamado lugar. El Naismith Memorial Basketball Hall of Fame es la institución más importante dentro del baloncesto internacional que sirve a su vez como museo, lugar de encuentro y estudio de este deporte y que año tras año incluye a los miembros más destacados del mismo tras un largo y complejo proceso de elección.

Entrenadores, jugadores, árbitros, equipos y demás colaboradores que han ayudado de manera relevante a la mejora y enriquecimiento del baloncesto componen una larga y exclusiva lista en la que los nombres de Bryant, Garnett y Duncan estarán escritos para siempre.

Las festividades de la Class de 2020 comenzarán en el Mohegan Sun el viernes 28 de agosto con la celebración de la gala y entrega de premios. Los elegidos para este 2020 y más de 50 miembros del Salón de la Fama viajarán a Springfield, Massachusetts, para los eventos de celebración anuales que tendrán lugar en el recientemente renovado Naismith Memorial Basketball Hall of Fame y el Salón Sinfónico de Springfield el 29 del mismo mes.

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Jerry Colangelo, Presidente del Salón de la Fama, reconoció que este 2020 es una de las generaciones más ricas en talento e historia de los últimos tiempos, un año marcado por el adiós de Kobe Bryant que decantó la balanza a favor de su introducción. "Cuando se anunciaron los nominados para la Clase de 2020 en diciembre, sabíamos que esta clase tenía el potencial de ser una de las más históricas de todos los tiempos", dijo. "El fallecimiento prematuro de Kobe Bryant nos ha dejado en un estado de duelo reflexivo y estamos orgullosos de honrar su legado al tiempo que reconocemos a otras siete personas que han significado tanto para nuestro juego", finalizaba.

Para poder optar a formar parte del Hall of Fame, el jugador, entrenador o árbitro tiene que haber estado como mínimo tres temporadas completas fuera de la actividad que le hizo grande. Así, la retirada de los tres jugadores al término de la 2015-2016 les convertía automáticamente en candidatos para este año entre más de 250 según Basketball Reference.

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Kobe Bryant (1996-2016)

La figura de la leyenda de Los Angeles Lakers es la principal protagonista de la edición de 2020 debido a su trágico fallecimiento en Calabasas el pasado 26 de enero como consecuencia de un accidente de helicóptero. La magnitud de su figura, tanto a nivel social como deportivo, hacen de Bryant la introducción más relevante del salón desde Shaquille O'Neal en el año 2016 o la de Michael Jordan en 2009.

Con cinco anillos de campeón de la NBA, siendo dos veces MVP de unas Finales, MVP de la temporada regular en 2008 y tercer máximo anotador de la NBA en el momento de su retirada, Bryant es una de las figuras más importantes en los más de 100 años de historia de este deporte y uno de los artífices de la segunda expansión de la liga a nivel global.

Los logros, registros e historias que dejó Kobe tras de sí forman parte del pasado, una serie de imborrables recuerdos que perdurarán para siempre gracias a un legado que se mantendrá vivo durante años y años.

Bryant se retiró después de la temporada 2015-16 con promedios de carrera de 25.0 puntos, 5.2 rebotes y 4.7 asistencias por encuentro.

Tim Duncan (1997-2016)

De perfil bajo y siempre alejado de los focos que su figura deportiva merecían, Tim Duncan será el cuarto jugador de los San Antonio Spurs en ser introducido en el Hall of Fame tras George Gervin, David Robinson y Artis Gilmore. Un Duncan que tras su retirada en 2016 se ha mantenido unido a la franquicia de Texas de una manera u otra pasando en esta temporada a ser entrenador asistente de Gregg Popovich e interviniendo en varias ocasiones como técnico principal en ausencia de Pop.

El cinco veces campeón de la NBA, tres veces MVP de las Finales y dos veces MVP de la temporada regular es uno de los interiores más dominantes de las últimas décadas, capaz de mantener con vida a una dinastía durante casi 20 años y pieza fundamental de unos Spurs que supieron adaptarse continuamente a los cambios que se produjeron en la liga a lo largo del tiempo.

Dos años después de alzarse con su último anillo en 2014, Duncan colgaría las botas ante Oklahoma City Thunder en las Semifinales de Conferencia firmando 19 puntos y 5 rebotes en un último partido que hizo justicia a su increíble carrera. El nativo de las Islas Vírgenes se retiró promediando 19,0 puntos, 10,8 rebotes y 3.0 asistencias por encuentro.

Kevin Garnett (1995-2016)

Qué decir de Kevin Garnett que no se haya dicho ya. Personalidad única donde las haya, carisma contagioso y una forma de entender el baloncesto que le convierte en uno de los jugadores más especiales de los últimos tiempos. Su figura desprendía un magnetismo inigualable y el solo hecho de admirarle en los instantes previos a un partido servían para comprobar la fuerza de su persona.

The Big Ticket pasará a la historia como uno de los pioneros en dar el salto de high school a la NBA con un tremendo éxito y siendo el impulsor de una oleada de jóvenes que seguirían su ejemplo en los años venideros con mayor o menor suerte. Pero el legado de Garnett no se queda solo ahí. Pieza imprescindible de los mejores Timberwolves de siempre y líder de los últimos Celtics campeones, KG deja tras de sí una trayectoria repleta de éxitos y una huella imborrable allí por donde pasó.

Campeón en 2008 y finalista en 2010, alcanzaría su pico individual en 2004 consagrándose como MVP y lo remataría años más tarde con el premio al Mejor defensor en 2008. Quince veces All-Star y nueve veces All-NBA, Garnett se retiraría en los Wolves en 2016 tras varios años con problemas de lesiones con 17,8 puntos de media, 10,0 rebotes y 3,7 asistencias por partido.

La lista completa del Salón de la Fama 2020

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Nombre Jugador, entrenador, colaborador
Kobe Bryant Jugador
Tim Duncan Jugador
Kevin Garnett Jugador
Eddie Sutton Entrenador
Tamika Catchings Jugadora
Kim Mulker Entrenadora
Rudy Tomjanovich Entrenador
Barbara Stevens Entrenadora
Patrick Baumann Ejecutivo

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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