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Playoffs 2020

¿Qué aprendimos de LA Clippers tras su serie de 1° Ronda ante Dallas Mavericks?

Con bastante más trabajo del que podía esperarse en la previa, los LA Clippers terminaron venciendo a los Dallas Mavericks por 4 a 2 en la 1° Ronda de los Playoffs del Oeste. Fue una serie de altibajos para los de Rivers, quienes dejaron una imagen dominante por tramos y y otra bastante preocupante frente a un equipo, que sobre todo desde la lesión de Kristaps Porzingis, contaba con muchos menos recursos que ellos.

Los angelinos ya tienen la vista puesta en la semifinales, dónde se enfrentarán al ganador de la llave entre Denver y Utah, hoy empatada en tres victorias por bando. ¿Qué conclusiones pueden sacar los Clippers pensando en ese cruce y en la continuidad de su camino en la postemporada? Lo repasamos a través de tres puntos fundamentales.

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El trono es de Kawhi

LeBron James, Giannis Antetokounmpo, Anthony Davis, James Harden... la competencia es excelente y variada, pero el trono de la NBA hoy le sigue perteneciendo a Kawhi Leonard. Así se lo ganó el alero con su actuación en los Playoffs 2019 y así lo ratificó en esta primera serie del 2020.

Aunque quizá no destaque tanto como las producciones de algunos de sus colegas, producto de su personalidad, estilo de juego y y a cierto acostumbramiento en el que hemos caído, lo cierto es que lo he hecho por Kawhi en esta 1° Ronda fue sencillamente extraordinario. El ex de Toronto promedió 32,8 puntos, 10,2 rebotes y 5,2 asistencias, además de 2,3 robos, un 54% de campo y un 86% en libres. Y no solo eso: además respondió y brilló en cada momento apretado para su equipo. No hubo momento ajustado de los Clippers al que Leonard no respondiera.

Si bien es cierto que Dallas le ofreció muchísimas libertades defensivas, Kawhi nos recordó la facilidad qué tiene para conseguir puntos, aún en los pasajes de los partidos en los que la pelota parece quemar cuando cae en otras manos. Y todo eso sin mencionar su siempre determinante aporte defensivo, el cual si bien por cuestiones de cuidado físico ya no se ve durante el 100% de sus minutos, sobresale cada vez que Leonard se lo propone.

No hay dudas: el jugador a vencer en estos Playoffs 2020 es Kawhi Leonard.

Dudas con Paul George

A la hora de hablar de aspectos negativos, el más relevante para los Clippers en esta primera llave pasó por la actuación de su segunda figura, Paul George. El ex de OKC promedió 18,5 puntos, 6,8 rebotes y 4 asistencias, pero lanzando apenas un 36% de campo y un 27% en triples.

George tuvo tres actuaciones consecutivas para el olvido entre el segundo y el cuarto partido, en las cuales se combinó para un 10 de 47 de campo, incluyendo un 4 de 25 en triples. El alero pareció recuperar la confianza en el quinto duelo, terminando con 35 puntos y 12 de 18 de cancha. Sin embargo tras un buen inicio en el sexto, volvieron los problemas: acabó con sólo 15 tantos en 40 minutos y lanzó 6 de 19 de campo.

Si bien a los Clippers les alcanzó con este nivel de George para vencer a Dallas, probablemente vayan a necesitar una tarea superior en las siguientes instancias. Todo rey eventualmente necesita una mano derecha confiable y lo cierto es que en estos primeros seis partidos, Kawhi no la tuvo.

Claro que George no es el único jugador importante de los angelinos en un bajo nivel. Porque mientras que Lou Williams cumplió con 16 puntos de promedio y un 51% de campo, Montrezl Harrell lució claramente falto de ritmo y sin su aporte habitual. El interior, probablemente el máximo candidato a ganar el Sexto Hombre del año, solo aportó 9 puntos y 3,3 rebotes a lo largo de los seis encuentros, por momentos sufriendo además en defensa.

Los Clippers que vimos en estas semanas están lejos de ser la mejor versión posible del equipo. Y aún así, fueron capaces de avanzar de fase y de tener tramos dominantes en ambos costados. Por ahora, solo fueron flashes pero el potencial salta claramente a la vista.

Rotación de 10 hombres

No hay dudas de que una de las grandes virtudes que siempre han tenido estos Clippers pasa por la profundidad de su equipo. Y mientras muchos entrenadores eligen a cortar su rotación una vez que comienzan los Playoffs, Rivers parece estar decidido a explotar al máximo esos variados recursos que le ofrece su plantilla.

Los angelinos usaron consistentemente a 9 jugadores en la serie ante Dallas, a los cuales hay que agregarles a Patrick Beverley una vez que el base esté recuperado. Y dentro de esos 10 ni siquiera estamos contando a piezas que ocasionalmente pueden ser útiles como Patrick Patterson, Rodney McGruder o Terance Mann, entre otros.

Además, los Clippers no solamente tienen un mínimo de 10 jugadores productivos, sino que también tienen completamente definido el rol de cada uno de ellos. Una vez que Beverley esté sano, seguramente le veremos en el quinteto inicial junto a Leonard, George, Morris y Zubac, dejando a Williams, Jackson, Shamet, Green y Harrell cómo los integrantes de una tremenda segunda unidad.

Si repasamos esos nombres, cada uno de ellos tuvo al menos un partido importante frente a Dallas, lo cual colaboró para compensar la mencionada baja producción de George y Harrell. Sin importar el rival que la postemporada le vaya poniendo en frente, la sensación es que Rivers siempre tendrá alternativas viables para realizar ajustes y adaptarse a los nuevos desafíos. Exactamente así sucedió antes los Mavericks.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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