Los Angeles Clippers

¿Qué pasa con LA Clippers? Tres derrotas seguidas y pésimo rendimiento en finales apretados

Después de caer contra los Celtics en el partido anterior, LA Clippers quería responder con una sólida victoria ante unos Washington Wizards en tendencia positiva. Al igual que contra Boston, en el último momento se cayó uno de sus All-Star, en este caso Paul George por mareos (vs. Celtics fue Kawhi Leonard, problemas de espalda). Aun así, consiguieron marcharse con +7 al descanso tras llegar a ir con 16 de ventaja.

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Sin embargo, no hubo tiempo para acomodarse, cerrar el partido y marcharse al parón del All-Star con el triunfo. Washington ganó el tercer parcial por 33-26 y llegaron igualados al último cuarto. Y, de nuevo, el equipo de Tyronn Lue se deshizo en la prórroga (119-117). Acumulan así una racha de tres derrotas seguidas. ¿Cuál fue la anterior ocasión en la que cedieron tres encuentros consecutivos? Los Game 5, 6 y 7 contra Denver en Playoffs.

Pero es que incluso un triple de Patrick Beverley les puso 101-96 con poco más de 6 minutos. La respuesta de Wizards fue un parcial de 17-5 en la que los Clippers, fuera de otro triple de Beverley, se quedaron en 3 tiros anotados de 10 intentos. Acumulan un balance de 3-6 en los últimos nueve encuentros, llegando al parón del All-Star en cuarta posición del Oeste, con Jazz, Suns y Lakers por delante. ¿Qué ocurre en LA Clippers?

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El drama del clutch para LA Clippers

Como decimos, están 3-6 en los últimos nueve, mismo registro que Los Angeles Lakers en este tramo. La diferencia principal es que, mientras los actuales campeones tienen fuera a Anthony Davis y en varios partidos tampoco han contado con Dennis Schroder, los Clippers sí han contado con Kawhi y Paul George en la mayor parte de sus duelos: ambos han jugado siete de los nueve.

En este tramo son el 14º ataque más eficiente, pero su defensa se desploma hasta el puesto 24º del ranking. ¿Motivos? Falta de actividad y de comunicación. No vemos a unos Clippers comprometidos atrás, y desde luego el motivo no es la falta de especialistas. Leonard, PG, Beverley, Serge Ibaka, Ivica Zubac, Nico Batum, Marcus Morris... Cuentan con jugadores agresivos y versátiles en diferentes posiciones.

"Tenemos que trabajar en obtener victorias", dice Leonard tras la dolorosa derrota ante Wizards. "Conseguir algo de continuidad, algo de química y simplemente ejecutar. Hay que tratar de conseguir estas victorias para que podamos tener algo de relevo en los Playoffs. Eso es lo que quiero ver".

Entonces, ¿cuál es el principal motivo para este último tramo? La ejecución en el clutch. Al igual que Damian Lillard se siente muy cómodo en estas situaciones, los Clippers están enfrascados y pierden cuatro de estos seis partidos en los finales apretados: 1-5 en el clutch durante los últimos nueve.

Aquí, las responsabilidades están claras. Los Clippers tienen problemas en la creación de juego pese a que esta temporada vemos una ofensiva más fluida con Lue como entrenador jefe. Sin embargo, sigue faltando ese base creativo que tanto buscan desde su decepcionante final en los Playoffs de Disney. Ver a los Clippers en los finales apretados es observar ataques poco claros y de pésima ejecución. Solo hay que atender a las cifras durante esta racha:

  • Eficiencia ofensiva en el clutch: 22º
  • Eficiencia defensiva en el clutch: 23º
  • Acierto en triples en el clutch: 21º
  • Porcentaje de tiros de campo efectivo en el clutch: 28º

Es decir, son incapaces de meter la pelota en el aro cuando el final quema. Y es ahí donde Kawhi promedia un 28,6% en tiros y PG está en un 25%. Por supuesto, los dos jugadores que más tiros realizan. ¿La nota positiva? Consiguen forzar tiros libres (4º en clutch por 100 posesiones). Si atendemos al acierto de sus dos estrellas durante este tramo los datos son todavía más desoladores: 11,1% para George y 25% para Leonard.

"Descansar, recuperarnos todos y prepararnos mentalmente para la vuelta a la rutina", explica Lue sobre los días que tienen ahora libres sus jugadores. "Esa es mi mayor conclusión tras la primera mitad (de la temporada). Tuvimos un buen comienzo y luego vino en este viaje fuera de casa, con un par de lesiones, un par de derrotas, y bajamos la guardia. No podemos hacer eso, pero estoy contento con los muchachos que dieron un paso al frente y jugaron bien. Competimos lo mejor que pudimos".

Mientras los Clippers ajustan situaciones de la plantilla, como el extraño caso de un Luke Kennard renovado y que apenas juega (ayer 14 puntos contra Wizards) o la interesante explosión de Terance Mann, los resultados de esta racha parecen casuales, aunque tienen su explicación. Lo que sí necesitan es hacer cambios en la plantilla y añadir un base creador de juego. Es la mayor necesidad de este equipo para producir mejor durante todo el partido, incluido el clutch.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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