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La evolución y revolución triplista de los pívots NBA: Marc Gasol, Lopez y Vucevic, paradigmas

Dicen que el baloncesto es un deporte que evoluciona constantemente. Una frase totalmente cierta. El paso de los años nos permite ver cosas nuevas constantemente, hasta el punto de pensar que -en algunos casos- lo que pasó hace unas temporadas es algo casi prehistórico.

Un ejemplo claro es la utilización y explosión del triple y que ya no es exclusivo de los jugadores 'bajos'. Hace 5 años, ver a un pívot tirando triples era algo atípico, pero posible. Hace 10 años, muy raro. Antes de los 2000, casi locura. Pero, decíamos, el basket evoluciona. Ahora no tener tiro exterior, incluso para los más altos, es un síntoma de debilidad.

MÁS | Pau Gasol habla sobre su capacidad de evolución y adaptación al juego moderno

Los jugadores lo entendieron, y la evolución del lanzamiento a distancia para los interiores es clarísima. Para profundizar, tomamos como referencia a algunos 7 pies de altura (2,13 metros). Hay varios casos de cómo evolucionaron y desarrollaron este recursos. Si navegamos por la tabla de los jugadores de 7 pies que más triples anotaron en lo que va de esta campaña 2018-2019, tres de los primeros siete pies prácticamente no tiraban a distancia en el comienzo de su carrera: Brook Lopez, Marc Gasol y Nikola Vucevic.

Brook Lopez - Milwaukee - 2,13 metros

El pívot de los sorprendentes Bucks siempre tuvo talento ofensivo, aunque en la primera parte de su carrera sólo lo explotaba para jugar cerca del aro o con su lanzamiento de media distancia. De hecho, no convirtió su primer triple hasta su séptima temporada en la Liga. Aunque la revolución se apoderó de él en la 2016-2017, su última en los Nets, en la que lanzó 387 tiros de tres puntos después de asumir 31 a lo largo de las ocho primeras campañas de su carrera.

Una adaptación más que exitosa Lo demostró en los Lakers en la 2017-2018, y en este curso es una pieza vital en la explosión triplista de los Bucks. Sus 41 triples anotados en la 2018-2019 le ubican en el 8º lugar de la tabla general de la NBA. Sí, mete más triples que, por ejemplo, Klay Thompson (39), Damian Lillard (38), Kyrie Irving (35) y Kevin Durant (21), quienes son grandes especialistas en la materia.

El 11 de noviembre, frente a Denver, anotó 8 triples, máxima de su carrera y cuarta mejor marca en un partido en lo que va de la temporada.

Temporadas Triples anotados Triples Intentados Porcentaje de acierto
Primeras 8 3 31 9,6%
Últimas 3 (*) 287 810 35,4%
2018-2019 41 98 41,8%

(*) Incluyen la 2018-2019

Marc Gasol - Memphis - 2,16 metros

El español de los Grizzlies presenta un caso similar al de Lopez. Su primer triple llegó en su tercera campaña, si bien apenas empleó este recurso durante su ocho primeros años. Y de repentde, pasó de intentar 66 triples en esos ocho cursos a 268 en la 2016-2017.

En esta 2018-2019 apunta a su tercera temporada seguida anotando al menos 100 triples. Su efectividad es sensacional (43,6%). Es el 57º que más anota en toda la NBA (24) y está tercero entre los jugadores de 7 pies.

Temporadas Triples anotados Triples Intentados Porcentaje de acierto
Primeras 8 12 66 18,1%
Últimas 3 (*) 237 643 36,8%
2018-2019 24 55 43,6%

(*) Incluyen la 2018-2019

Nikola Vucevic - Orlando - 2,13 metros

El montenegrino metió 3 triples en su año rookie (2011-2012) con los Sixers, pero durante sus primeras cinco temporadas en la NBA casi no usó este arma (26 intentos). En la 2016-2017 empezó a frecuentarlo (75), y en la siguiente campaña terminó de expandir su juego, asumiendo 204 lanzamientos lejanos. No fue con gran éxito (31,4%), pero el salto en la 2018-2019 incide su buen trabajo: registra un 44,1% en triples, siendo el 7º que más anota entre los de 7 pies.

Temporadas Triples Anotados Triples Intentados Porcentaje de acierto
Primeras 5 7 26 26,9%
Últimas 3 102 313 32,5%
2018-2019 15 34 44,1%

(*) Incluyen la 2018-2019

Los que 'nacieron' con el recurso incorporado

El triple es algo que la nueva camada de jugadores (en su mayoría) trae incorporado. Y tres de los centers más jóvenes y talentosos de la NBA son el claro ejemplo.

Karl-Anthony Towns (23 años, 2,13 metros) viene con una evolución marcada y sensacional desde su año rookie: en cada temporada tira más y mejor. En la 2015-2016 promedió 1,1 intentos por encuentro y metió el 34,1%; en la 2016-2017, 3,4 y 36,7% de acierto; en la 2017-2018, 3,5 y 42,1%; y en la actual 2018-2019 tiene un 42,9% de acierto en 4,7 lanzamientos lejanos por duelo.

Joel Embiid (24 años, 2,13 metros) es el 4° entre los '7 pies' que más anota a distancia en esta 2018-2019 (23 triples). Durante sus tres campañas en la NBA, nunca bajó del 31% de acierto en la materia, y en cada año tomó más de 3 triples por encuentro de media.

Nikola Jokic (23 años, 2,13 metros) no se queda atrás. El de Denver estuvo siempre arriba del 32% de acierto por temporada (en todas intentó más de 1 lanzamiento lejano por duelo), y en las últimas dos se potenció. En la 2017-2018 tuvo un 39,6% de acierto (en 3,7 intentos); y en la 2018-2019 lleva un 40,5% (en 2,8 intentos por encuentro).

El dato

Si tomamos a los jugadores que intentaron al menos 55 triples en lo que va de la 2018-2019, encontramos a tres de '7 pies' entre los 20 mejores en efectividad: Marc Gasol es 10º (43,6%), Karl-Anthony Towns es 13º (42,9%) y Brook Lopez es 17º (41,8%).

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