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Los Angeles Lakers

La historia detrás de los 55 puntos que Kobe Bryant anotó ante los Wizards de Michael Jordan

Jordan y Kobe, en el All-Star 2002
Getty Images

Kobe Bryant es uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA y Michael Jordan es considerado por la mayoría de la comunidad el mejor de todos los tiempos. ¿Qué tienen en comúm? Que Kobe siempre quiso ser Jordan. Analizó y estudió todos sus movimientos para replicarlos. Al igual que ese voraz espíritu competitivo. Dos criminales de guerra en tiempos de paz.

Y ahora gracias a Gilbert Arenas sale a la luz una gran historia sobre una de las mejores actuaciones de la carrera de Bryant.

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A inicios de la temporada 2002/2003, Wizards y Lakers se enfrentaban en Washington. Tras el partido y según cuenta Gilbert Arenas en el podcast de 'Ball Don't Stop', Jordan le dió a Kobe un par de sus zapatillas y le dijo "puedes ponértelas pero nunca llenarás mi hueco".

Las comparaciones entre ambos jugadores ya existían. Eran inevitables con ese juego que mostraba Bryant. Y un comentario así le sentó como una patada en el estómago. Según Arenas, Kobe estuvo dos semanas sin hablar con sus compañeros. El resto de la plantilla pensaba que el 8 estaba enfadado con el equipo. Para nada. Su enfado era con su ídolo.

Cuando los jugadores de los Lakers descubrieron el motivo real del enfado de Bryant, advirtieron a los jugadores de los Wizards. Sabían lo que pasaría la siguiente vez que Kobe tuviese a Jordan delante.

La espera duró. Desde el 8 de octubre, cuando tuvo lugar el "regalo" de las zapatillas, hasta el 28 de marzo. Esa es precisamente una de las noches más icónicas de la carrera de la leyenda de los Lakers y con la historia de Arenas se gana mucho contexto.

Kobe anotó 55 puntos, 42 en la primera mitad. Jordan se quedó en 23 puntos, menos de la mitad. Un partido en el que muchos consideran que MJ le pasó la antorcha a Bryant, su heredero por estilo de juego y de carácter en la NBA.

Una de esas historia que deja la NBA de fondo, la que los aficionados no pueden ver y solo conocen sus verdaderos protagonistas. Por suerte en la era actual toda esta información acaba surgiendo. Y esta historia de Jordan, Kobe, las zapatillas y los 55 puntos es puro caviar.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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