Houston Rockets

La noche NBA: John Wall regresa, Philadelphia 76ers domina y Phoenix Suns siguen imparables

Con un total de siete partidos se despedía la NBA del 2020 en la que fue la última jornada del año, una noche de encuentros apasionantes y en la que sucedió de todo. Philadelphia 76ers pasó por encima de Orlando Magic acabando con el último equipo invicto de la actual temporada mientras los Toronto Raptors conseguían sumar su primer triunfo escapando de la última posición de la Conferencia Este. Mismo caso que le sucedió a Houston Rockets que con el debut de John Wall consiguieron alcanzar el triunfo en otra magnífica actuación de John Wall sobre Sacramento Kings.

Precisamente Harden acabó siendo el máximo anotador de toda la jornada a razón de 33 puntos en 10 de 24 tiros de campo, incluyendo un mejorable 4 de 11 desde la larga distancia, 6 rebotes y 8 asistencias. El escolta de Houston finalizó el 2020 con más de 30 puntos de media por cuarto año consecutivo, igualando la marca de Oscar Robertson, quedando por delante solo Michael Jordan (7) y Wilt Chamberlain (8).

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A continuación, la información de cada partido y acciones destacadas.

Indiana Pacers 119 - Cleveland Cavaliers 99

Estadísticas | Jugada a jugada

Apasionante encuentro para abrir la jornada que tuvo una vez más a Domantas Sabonis como figura más destacada. El jugador lituano realizó una exhibición en ambos extremos del campo para extender el gran momento que viven los Pacers que con este triunfo se colocan 4-1 en el global de la temporada. Con 25 puntos y 11 rebotes el pívot consiguió liderar a los suyos al triunfo, especialmente en el tercer cuarto donde los Pacers construyeron su ventaja tras una primera parte competida.

Y es que los Cavs están realizando un gran arranque de curso, fundamentalmente gracias a la conexión y mejora de Collin Sexton y Darius Garland, finalizando ambos con 28 y 21 tantos respectivamente. Cleveland echó en falta una mayor aportación interior de un Drummond completamente superado por el lituano.

La mala noticia del choque la dio TJ Warren pues mientras el encuentro se estaba disputando se anunció que se había sometido a una operación en su pie izquierdo y será baja indefinida.

Washington Wizards 130 - 133 Chicago Bulls

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La caída en picado de los Wizards en esta temporada tuvo un capítulo más en la tarde del 31 de diciembre pues los de Scott Brooks fueron incapaces de resolver en el clutch en un partido donde la defensa brilló por su ausencia. No tanto por el alto marcador, lo cual no es indicativo de nada, sino por el nivel de intensidad en la tensión defensiva y la actividad en la protección del aro.

Bradley Beal tuvo en su mano poner a Wizards por delante a menos de 20 segundos y erró la bandeja, hecho que hizo que Chicago aumentara su distancia pero todavía con opciones de ganar. Tras el tiempo muerto los de Billy Donovan consiguieron evitar que Washington tuviera un tiro fácil pero aún así Westbrook capturó el rebote para anotar dos tiros libres que no tendrían incidencia en una posible victoria.

Los Bulls sacaron adelante la que es su segunda victoria en una gran noche de Otto Porter (28 puntos, 12 rebotes) y de Zach LaVine (22 puntos, 7 asistencias), mientras que en los Wizards los 28 tantos de Westbrook y Beal quedaron en nada en la que es la quinta derrota del equipo.

Orlando Magic 92 - Philadelphia 76ers 116

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Paso triunfal de Philadelphia en campo de Orlando para poner fin a la condición de invictos de los locales en una exhibición ofensiva del equipo de Doc Rivers. Una primera parte impecable en términos generales de los Sixers donde Joel Embiid dominó a placer la pintura y que le sirvió para acabar con 21 puntos y 9 rebotes (63% TC) en 26 minutos de juego, siendo acompañado por un gran Tobias Harris con 20 tantos y 9 rebotes, anotando un 75% desde el triple.

Mientras, los Magic sufrieron un severo correctivo en la que fue la peor primera parte de su historia, encajando una diferencia de 35 puntos al descanso, anotando apenas 40 tantos. Nikola Vucevic fue el máximo anotador de los de Florida aunque Cole Anthony volvió a ser el más destacado con otra gran actuación general, siendo autor de 16 tantos y 7 rebotes pese al 27% en tiros de campo.

Triunfo que le sirve a Philly para ocupar la parte más alta de la Conferencia Este con 4-1, idéntico récord que los hombres de Steve Clifford.

Houston Rockets 122 - Sacramento Kings 119

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Primer triunfo en esta temporada para los Rockets de Stephen Silas que recuperaron para la ocasión a su segunda estrella, John Wall, el cual cuajó una gran actuación con 22 puntos, 6 rebotes y 9 asistencias. El veterano base fue clave en el éxito de Houston en el que fue su primer partido oficial en más de 700 días tras encadenar varias graves lesiones. Junto a él James Harden que una vez más fue el motor del equipo en ataque, acabando como el máximo anotador de toda la jornada a razón de 33 tantos y 8 asistencias (41% TC).

Partido igualado y competido que se resolvió en los minutos finales con tres errores desde el triple de los Kings en los últimos 80 segundos de partido que permitieron a sus rivales gestionar la pequeña diferencia que tenían para sacar adelante el triunfo. Gran noche de Richaun Holmes que superó con facilidad a Christian Wood para acabar con 22 puntos y 13 rebotes con un 77% en tiros de campo, mientras que Harrison Barnes acabó como el máximo anotador con 24 tantos y un 57% en tiros de campo.

Toronto Raptors 100 - New York Knicks 83

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Noche de celebración para los canadienses asentados en Tampa con su primera victoria de esta temporada. Un triunfo que vino en una noche en la que Pascal Siakam no jugó por decisión técnica y en la que la pareja formada por Fred VanVleet y Kyle Lowry lideró a los Raptors con mano firme. La combinación de los dos bases fue crucial para que los de Nick Nurse rompiesen el partido en el tercer cuarto, acabando con 25 y 20 puntos respectivamente.

Sin embargo, no se puede obviar una de las claves de este duelo como fue el desacierto generalizado de la primera unidad de los Knicks que cerró el partido atesorando un 0 de 23 desde el triple, el peor registro de un quinteto titular de la historia de la liga y que se tradujo en un 3 de 36 final que les impidió luchar por la victoria. De hecho, fue Kevin Knox el más prolífico en ese sentido, anotando 2 de sus 8 intentos para acabar con 16 puntos.

Oklahoma City Thunder 80 - New Orleans Pelicans 113

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Los hombres de Stan Van Gundy se reencontraron con la victoria en un partido muy positivo para sus intereses pues consiguieron desplegar un buen juego y una defensa adecuada para dejar atrás a unos Thunder que lucharon durante 36 minutos. El resultado final no refleja la igualdad manifiesta que durante buena parte del choque se dio, con Al Horford (17 puntos, 77% TC) liderando a OKC junto a un desacertado Shai Gilgeous-Alexander (8 puntos, 30% TC). Por parte de los Pelicans el juego coral y el buen fluir del sistema permitió a sus titulares disponer de una noche correcta superando todos ellos los dobles dígitos.

Todo se vendría abajo para OKC en el último asalto en el que anotaron tan solo 7 puntos, entregando en bandeja la victoria a sus rivales. En ese lapso anotaron un 3 de 16 en tiros de campo y cometieron 7 pérdidas. Estos 7 tantos representan la marca más baja de anotación en un cuarto en la historia de la franquicia desde su traslado en 2008.

Utah Jazz 95 - Phoenix Suns 106

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El 2020 echó el cierre con un duelo de anotadores que cayó del lado de los jóvenes Suns y en concreto de Devin Booker que brilló con 25 puntos y 7 asistencias en 10 de 15 tiros de campo. Partido completísimo de los hombres de Monty Williams que granjearon su ventaja en el segundo cuarto, consiguiendo irse una renta de 13 puntos al descanso pese a que Chris Paul no tuviese su mejor noche (11 puntos, 30% TC).

Los intentos de Utah de remontar o darle la vuelta al marcador fueron correspondidos por unos sólidos Suns que encontraron en Jae Crowder y Mikal Bridges la alternativa a Booker. Por medio de Donovan Mitchell con 23 tantos y 6 rebotes (39% TC) y de un acertado Rudy Gobert (18 tantos, 14 rebotes y 77% TC) los Jazz lucharon por una victoria que se les resistió.

Phoenix se coloca así con 4-1 en el global, ubicados en segunda posición del Oeste.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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