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La noche NBA: James Harden pasa de no jugar a meterle 45 a los Celtics y los Rockets ya despegan

Boston Celtics 113 - 127 Houston Rockets

Estadísticas

Las horas pasaban y las noticias fluían y todas indicaban que James Harden sería duda hasta el último instante en su partido ante los Rockets. Llevado entre algodones desde su partido ante los Thunder, Harden sería una incógnita frente a unos Celtics que venían en racha.

Todas aquellas dudas se disiparon en el momento en el que el balón surcó el techo del Toyota Center y Harden comenzó a anotar, y qué forma de anotar. 45 puntos, 2 rebotes y 6 asistencias incluyendo 9 triples para dar una nueva victoria a los Houston Rockets. De poco sirvieron los 23 puntos de Kyrie Irving o los 19 de Marcus Morris, la noche estaba teñida de rojo y nada podía remediarlo.

Una victoria de Houston que no es, ni mucho menos, una más, ya que esa puntuación (127 puntos) es la mayor cantidad anotada por los Rockets desde 1989 contra los Celtics. En todo esto hay algo sumamente importante y es que Boston es la tercera mejor defensa, permitiendo tan solo 103.4 puntos por 100 posesiones, y Houston hoy jugó a 130 puntos por 100 posesiones.

"Él sabía que tenía que llevar su cuerpo a un nivel más", comentaba Mike D'Antoni para Jonathan Feigen del Houston Chronicle. "Tenía que mejorar el ritmo. Ha estado jugando mucho uno por uno. Ha estado haciendo mucho trabajo extra en la sala de pesas. Era cuestión de tiempo ".

Este ha sido el octavo partido consecutivo de la Barba con más de treinta puntos, el sexto en el que marca más de 35, en una noche en la que anotó nueve triples e igualó su máxima cantidad de lanzamientos encestados desde el perímetro. Harden fue una oda a la eficacia con 42.3% de cancha (11 de 26) y 50% de tres puntos (9 de 18), además de 82.4% de libres (14 de 17).

Clint Capela (24 puntos y 18 rebotes) y Eric Gordon (20 puntos) se sumaron a la causa, además de un Austin Rivers que desde el banco de suplentes acompañó con 10 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias y un robo en 33 minutos.

Después de un arranque decepcionante y tras haber cortado a Carmelo Anthony, Houston encauzó su campaña gracias a un Harden pletórico. Desde aquella noche del 13 de diciembre en la que marcó 50 puntos frente a Los Angeles Lakers, los Rockets consiguieron siete triunfos en ocho partidos con la siguiente progresión de su base estrella: 50 puntos y 11 asistencias, 32-10, 47-5, 35-9, 35-12, 39-10 (única derrota) y 41-7.

Su diciembre está siendo fabuloso: Harden promedia 35.5 puntos, 7.6 asistencias y 5.3 rebotes por encuentro tras 13 partidos. Jugador más valioso de la temporada 2017-2018, incluso elevó su cifra anotadora durante la actual campaña en la que promedia 32.7 puntos, 5.7 rebotes y 8.4 asistencias.

En el partido de hoy ante los Celtics, rápidamente se intuyó que solo había un equipo sobre la cancha, y ese equipo vestía de rojo. Pese al decepcionante primer cuarto de Boston, estos comenzaron compitiendo, gracias a un Irving líder que comandaba de perfecta manera a los verdes. En solamente 6 minutos Harden ya llevaba 11 puntos, lo que hacía presagiar otra gran noche. El resto del equipo le acompañaba y permitía a Houston irse ganando de 11 al segundo tiempo.

Boston se la devolvería por medio de Morris y Brown que se unían a la fiesta en busca de una nueva victoria para los de Stevens. Estos fueron recortando poco a poco ventaja hasta que se convirtieron en un verdadero peligro poniéndose a dos puntos. Este sería el peor cuarto de Harden y compañía en el lanzamiento y eso afectó al rendimiento del equipo.

El descanso sentó perfectamente a los Rockets que de la mano de Harden y Gordon enmendaron los errores pasados y comenzaron a hacer sufrir en ataque a los Celtics. Una parcela donde la incidencia de Clint Capela marcó el devenir del partido. La segunda parte fue dominada desde el principio por Houston, si bien en el tercer tiempo los parciales de estos todavía podían ser respondidos, en el último los Celtics sucumbieron.

Sin alternativas ni ajustes posibles, Harden desequilibró totalmente la defensa de Stevens y remató el encuentro finalizando con 45 puntos la noche.

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