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Boston Celtics

La noche NBA: Kyrie Irving (43+11) recupera la memoria de Larry Bird y los Celtics doblegan a los Raptors

Boston Celtics 123 - Toronto Raptors 116

Estadísticas | Resumen

No defraudó su segundo cara a cara de la temporada. Celtics y Raptors demostraron esta noche en Boston porqué son los máximos favoritos a ocupar el trono vacante del Este. Un encuentro repleto de emoción, calidad, igualdad y que se resolvió en la pregunta. ¿Se le puede pedir más? Sí. Una actuación como la de Kyrie Irving.

Fantástico. Sensacional. Decisivo. Eléctrico. Una pesadilla para la defensa canadiense. Uno de esos jugadores especiales. Cuando está enchufado, resulta imparable. Por algo, no lo olvidemos, protagonizó junto a LeBron la remontada más épica e increíble de la historia de las Finales. Aquel triple en el Game 7 ante los Warriors quedará para los anales. Y los aficionados del Garden no olvidarán tampoco el show que montó ante Toronto. Tampoco Kyle Lowry y Fred VanVleet. Sin respuestas ante un jugador que entre el último cuarto y el tiempo extra produjo 36 puntos (anotados o tras asistencias). Dos más que todos los Raptors (tercera derrota consecutiva, pero su nivel es altísimo). De verdad, si no lo han visto, véanlo. Merece la pena. Se lo aseguro.

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El primer cuarto, como ocurre a menudo en encuentros de esta índole, fue un intercambio de golpes. Kawhi Leonard y Serge Ibaka -los mejores visitantes junto a un Danny Green al que su equipo echó en falta cuando cometió la sexta personal- dejaban su sello. Como lo hacía Kyrie en el bando contrario. 12 tantos como anticipo de lo que estaba por llegar.

Pero hay veces que conviene dejar lo mejor para el final. Saborearlo con calma. Quedarte con ese buen regusto en el paladar.

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En el segundo acto, la segunda unidad de Stevens trató romper el duelo (44-31). Toronto contuvo el golpe y aguardó su turno en la trinchera para, con su juego colectivo meter el miedo en el cuerpo al Garden (68-78). Un 10-4 encabezado por Jayson Tatum (perfecto en un rol más secundario) apretó la contienda (78-82) de cara la contienda final.

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Lo mejor para el final

Último cuarto. Turno para la exhibición de Kyrie. 19 tantos convirtió en dicho periodo. Atacaba el aro con una facilidad pasmosa para sacarse una serie de bandejas bajo la manga que encendían al Garden. De no haber sido por él, los verdes habrían sucumbido ante la artillería canadiense. Pero Kyrie también dejó su impronta en defensa, forzando una pérdida de Kawhi al cambiar en un bloqueo directo. Era su noche. Por eso Leonard no logró embocar el tiro que hubiese dado el triunfo a los Raptors.

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En la prórroga, Hayward (15+5+5 para el alero en 39 minutos, notable encuentro el suyo: +18), Tatum y Horford golpearon la defensa rival. Pero siempre bajo la batuta del maestro Kyrie: 4 tantos y 4 asistencias en el tiempo extra. 23 tantos y 6 pases de canasta en la prórroga entre el cuarto periodo y la prórroga. En total, 43 puntos (18/26 en tiros), 11 rebotes, 3 robos y 3 pérdidas. El primer 40+10 asistencias de su carrera. El primer celtic en llegar a esos guarismos (43+11) desde Antoine Walker en 2001. El primer celtic en hacerlo en el Garden desde Larry Bird en 1992.

Hasta LeBron James le felicitó públicamente por la que puede que sea la actuación más decisiva en lo que llevamos de temporada. Por el rival y por el altísimo nivel de baloncesto. "No se ven partidos como este a menudo en la temporada regular. Una prueba sensacional en ambos lados de la cancha. Con un jugador tan bueno en el vestuario rival (Kawhi Leonard), la competitividad y el nivel de juego aumentan. Simplemente hay que valorarlo", comentó el nuevo héroe del Garden. El alma de estos Celtics de Stevens. Lo apreciamos, Kyrie, lo apreciamos.

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