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Los Angeles Lakers

La noche NBA: LeBron James amplía su legado con su primera gran fiesta con los Lakers: 51 puntos

Miami Heat 97 - Los Angeles Lakers 113

Estadísticas | Resumen

Pasan los años. Los jugadores van y vienen. También se suceden los distintos campeones (alguno, como lo Warriors -probablemente justo ahora atraviesen por el peor momento de la era Steve Kerr-, han dejado una huella imborrable). La NBA no es la misma Liga que hace 15 años. Tampoco el juego, inmerso en una constante evolución. Pero hay cosas que no cambian. Ahí está LeBron James para probarlo. Más allá de cualquier comparación, un jugador único e irrepetible que ha hecho de la mejor Liga del planeta su universo particular.

Sin él, no se podría explicar lo vivido a lo largo de estos tres últimos lustros. Número 1 del draft 2003, uno de los mejores de la historia. La clase que más ha marcado la NBA en el siglo XXI. Ahora que sus compañeros de generación han iniciado su declive (véase las distintas situaciones de sus amigos Chris Bosh, Carmelo Anthony y Dwyane Wade), el dominio de LeBron James en la Liga permanece inalterable al paso del tiempo. A poco más de un mes de cumplir 34 años, en su 16ª temporada como profesional y con casi 1.400 partidos (1.398 entre regular season y playoffs) en sus piernas, aquella muletilla de " es sólo físico" que empleaban sus críticos hace tiempo que pasó a mejor vida. Te puede gustar más o menos. Pero no se puede negar la realidad. Hasta el advenimiento de un nuevo mesías (lo que se acabará produciendo, lo que no sabemos es cuándo ni si ha iniciado ya su camino), LeBron James se ha convertido en el icono del planeta basket en el tercer milenio. Su legado, y eso es verdaderamente admirable, va más allá de las propias canchas (ahí tenemos el estupendo proyecto de una escuela para los más desfavorecidos en Akron, su ciudad natal).

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Dentro de ellas nos hemos equivocado una y otra vez al juzgarle. Él siempre ha aparecido una y otra vez para recordarnos que es uno de esos jugadores adelantados a su tiempo. Como lo fueron Bill Russell, Wilt Chamberlain, Magic Johnson, Larry Bird o Michael Jordan.

51 puntos de LeBron en Miami

En South Beach se sacudió los fantasmas de un legado perdedor. Regresó a Cleveland, a Ohio, para cumplir su promesa. Cuando podía haberse acomodado y vivir de las rentas tras convertir una de las dos Conferencias en su finca de recreo, aceptó un nuevo reto. Probablemente el más grande de su carrera por la magnitud del equipo en el que se enroló, los años de peregrinar por el desierto impropios de su historia y el inicio de su cuenta atrás (algún día LeBron James se tendrá que terminar). Después de un inicio a medio gas, sus Lakers comenzaron a despegar.

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Por supuesto Ahora no

La derrota de anoche en Orlando no era más que un inesperado tropiezo en su hoja de ruta. Por si había alguna duda, una vez más, él, LeBron James, se ha encargado de demostrarlo. Al contrario que lo que viene siendo habitual este curso, salió con las pilas cargadas desde el principio. 19 puntos en el primer cuarto para iniciar el despegue de la nave angelina. Una travesía placentera gracias a que el Rey no bajó el ritmo. 28 puntos al descanso, 42 al término del tercer acto y 51, gracias a que Lance Stephenson (hasta ha convertido a su némesis en compañero de aventuras) le picó a lanzar un último triple que todos sabíamos que iba a pasar por el aro. Estaba escrito. En la que es su primera victoria en Miami desde que en 2014 decidiera regresar a los Cavaliers, no paró hasta alcanzar el medio centenar de tantos por 12ª en su carrera.

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39 minutos en los que el AmericanAirlines Arena -con Wade de baja por su reciente paternidad- volvió a disfrutar como en los buenos tiempos. 51 puntos con una serie de 19/31 en tiros de campo (6/8 en triples y 7/10 desde la personal, su talón de Aquiles), 8 rebotes, 3 asistencias, 2 robos, un tapón y apenas un par de pérdidas. "Mi ambiente es el baloncesto y las canastas. Esa es mi zona de confort", comentaba acto seguido de firmar su última gran actuación.

Los Lakers volvieron a la senda ganadora tras cosechar ante los Heat su séptimo triunfo en los últimos nueve compromisos. La única franquicia que, curiosamente, ha visto cómo jugadores a partir de su 16ª temporada rubrican encuentros de al menos 40 tantos en más de una ocasión: Kareem, Kobe y ahora LeBron.

Más de King James. El primer jugador que viste la camiseta púrpura y oro que llega a los 50 tantos y no se llama Kobe Bryant desde Shaquille O'Neal en marzo del año 2000. Ya ha sido medio centenario con sus tres equipos. El quinto jugador que lo consigue en la historia. El club que formaban Wilt Chamberlain, Moses Malone, Bernard King y Jamal Crawford pasa a ser de cinco y tienen un nuevo miembro: LeBron James. Simplemente, un chico de Akron.

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