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Utah Jazz

La noche NBA: Mitchell se sale, los Blazers sueñan con ser 3º y los Hornets siguen vivos

Las dos últimas jornadas de la fase regular en la NBA se caracterizan por ser sumamente caóticas y marcadas por inesperadas victorias que trastocan todo aquello que nos habíamos formado acerca de la inminente post-temporada.

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En la noche de hoy, con 11 partidos, dos retiradas confirmadas y mucho en juego, no han sido pocas las historias que han protagonizado esta jornada, tantas que faltan minutos en el día para poder contarlas todas.

Los grandes no perdonan

Un equipo campeón ha de caracterizarse por no distinguir entre partidos importantes y aquellos que no lo son, sino vencer en todo tipo de situación. Así lo han comprendido Raptors, Celtics y Warriors que no han fallado en sus enfrentamientos con sendas victorias, todas ellas cómodamente y sin necesidad de sobrecargar a sus estrellas.

Boston dio descanso a Horford, Irving, Tatum, Morris y Baynes en su partido ante los Wizards para evitar cualquier tipo de contratiempo que condicione sus aspiraciones en los Playoffs. Eso no les impidió demostrar a su segunda línea que están preparados para competir e incluso ganar frente a unos Wizards donde contaron con Beal aunque tan solo tomase parte durante 16 minutos. Una crudenta batalla entre las dos franquicias del Este que vio como Terry Rozier (21 puntos) y Semi Ojeleye se alzaban como los grandes protagonistas del choque, venciendo por 116 a 110 en un final apretadísimo.

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Nick Nurse no especuló en su visita a Minnesota y fue con todos sus titulares. Eso les permitió a los Raptors disponer de una cómoda ventaja al descanso después de que pasasen por encima de los Wolves por 43 a 19 de parcial y dejar que fuesen los suplentes quienes tomasen las riendas del encuentro en la victoria por 120 a 100. Kawhi Leonard sería el jugador más destacado con 20 puntos mientras que Gasol aportó 9 puntos y 6 rebotes y Serge Ibaka no jugase para evitar lesiones.

New Orleans pudo haber visto ya el último encuentro de Anthony Davis en los Pelicans hace ya tiempo y el propio jugador no parece ponerlo sencillo tras aparecer con esta curiosa camiseta en el partido ante los Warriors donde iba a jugar presumiblemente. Golden State acudió a la ciudad del Jazz con Curry (5 puntos en 9 minutos), que tuvo que abandonar el encuentro por problemas físicos, y DeMarcus Cousins, que se reencontraba con los Pelicans tras su lesión, y que fue fundamental en la victoria de los Warriors por 112 a 103 con 21 puntos. Todo ello en una velada donde Jahlil Okafor fue el hombre del partido con 30 puntos y 7 rebotes.

Mitchell la lía: ¡46 puntos!

Todo el mundo está de acuerdo con que Donovan Mitchell ha completado una temporada sophomore excepcional. No es que haya superado con creces su primer año, sino que ha mantenido el mismo nivel, que ya era alto de por sí, y lo ha elevado en un sentido coral, haciendo a sus compañeros mejores y conduciendo a los Jazz a ser quintos del Oeste con la etiqueta de underdogs en los Playoffs.

Y lo ha conseguido con actuaciones como las de esta noche ante Denver Nuggets con 46 puntos, 7 rebotes y 4 asistencias en un encuentro maravilloso, dando un recital de recursos ofensivos, anotando cerca del aro con contacto e incluyendo un 5 de 8 desde la línea de tres.

Denver no encontró forma de frenar al ex de Louisville que no tuvo rival y condujo a los Jazz a su victoria número 50 por 108 a 118, un número redondo al que pueden sumar una más mañana ante los Clippers.

Los Nuggets tiraron rápidamente la toalla y escondieron a Jokic que solo disputó 16 minutos evitando así problemas posteriores a cambio de sobrecargar a Murray y Morris.

Pistons y Hornets, lucha a una carta

Los Pistons eliminaban de la ecuación a Miami Heat ganando ante los Grizzlies de forma agónica por 93 a 100 asegurándose prácticamente su presencia en los Playoffs. Andre Drummond fue el encargado de conducir a los de Michigan a la victoria gracias a sus 20 puntos y 17 rebotes que permiten a Detroit arañar la post-temporada.

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Pero habían olvidado que Charlotte todavía estaba ahí.

Y es que el equipo de Kemba Walker y Willy Hernangómez se niega a decir adiós a sus opciones de Playoffs tras ganar a los Cavaliers por 124 a 97. Un escenario en el que los Hornets no solo dependen de sí mismos ya que aunque consiguiesen ganar mañana a los Magic tendrían que esperar a que Detroit cayese frente a los Knicks para poder entrar como el octavo equipo del Este.

Los Blazers buscan el tercer puesto

Los Lakers no fueron un hueso sencillo a pesar de todos los problemas que han rodeado a la franquicia en las últimas horas con la salida de Magic Johnson. Y es que los angelinos llevaron a Portland a jugarse la victoria hasta el último aliento en un final donde apareció quien menos se esperaba.

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No, no fue Damian Lillard, sino Mo Harkless quien fue el responsable de dar la victoria a unos Blazers que de ganar mañana podrían ascender hasta la tercer puesto de la Conferencia Oeste aprovechando la derrota de los Rockets en el último segundo.

Harkless firmó una actuación excepcional con 26 puntos incluyendo un último cuarto inmejorable.

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