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Toronto Raptors

La noche NBA: vuelve Kawhi Leonard (31) y los Raptors avisan a los Sixers

Toronto Raptors 129 - Philadelphia 76ers 112

Estadísticas | Resumen

Antes del comienzo de la temporada (para entedernos, hace 15 noches) los pronósticos situaban a los Celtics como los máximos favoritos a heredar el trono de LeBron James en su abandonado reino del Este. En esta batalla por la sucesión, los Raptors y Sixers aparecían como los principales enemigos de Boston. Una lista a la que, por lo visto hasta ahora, hay que sumar a los invictos Bucks. Una condición que precisamente perdió Toronto en Milwaukee la madrugada del pasado lunes. Pero de regreso en el Norte y con Kawhi Leonard de vuelta en el equipo después del descansado programado en Milwaukee, el equipo de Nick Nurse se reencontró con su mejor versión. Esa que, a pesar de ciertos recelos iniciales, le ha convertido en un legítimo aspirante a ganar su Conferencia. Que se lo pregunten sino a Philadelphia. Siempre a remolque de un rival superior.

Los Raptors siguen sin conocer la derrota en el Scotiabank Arena (el nombre comercial del Air Canada Centre) y con Kawhi Leonard cuando salta al parqué: 6-0. Evidentemente, son otro equipo con el alero. Verle completamente recuperado a nivel físico y mentalmente comprometido con el proyecto canadiense es una de las grandes historias del inicio del curso. Como nos tenía acostumbrados en los Spurs, Leonard marca la diferencia en ambos aros. Su inteligencia y rapidez con la que mueve sus interminables manos le convierten en una amenaza para cualquier ataque. Y en la ofensiva, su calidad y talento deciden partidos. Cuando en un arranque de orgullo Joel Embiid -el mejor visitante- colocó a los Sixers a 6 puntos (pasando de un 94-68 al 117-111 con más de 200 segundos por disputarse), Kawhi asumió la responsabilidad para liderar un parcial de 7-0 que acabó con las esperanzas de unos Sixers que siguen sin conocer la victoria lejos de Philadelphia (0-4).

"No me sorprende verle jugar a este nivel", comentaba un Brett Brown que vio cómo el cíborg liquidaba a su equipo con una de esas actuaciones made in Kawhi: 31 puntos (10/19 en tiros de campo), 7 rebotes, 4 asistencias, 4 robos y ninguna pérdida en 34 minutos. Una noche más, en Toronto volvieron a despedirle con cánticos de MVP. Visto lo visto, no hay que dejar una sola oportunidad para reclutarle de cara al futuro (será agente libre en 2019 si renuncia a ejercer su opción de jugador).

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Evidentemente, Leonard supone el salto de calidad de estos Raptors de Nurse que tan bien están jugando al baloncesto. Pero no sólo él, también hay que destacar el gran trabajo de Kyle Lowry. Ya sin su eterno socio DeRozan (quien, por cierto, lo esta bordando también en San Antonio), no ha tenido el menor problema en ceder el protagonismo al recién llegado. Anoche contribuyó con 20 puntos en apenas 14 lanzamientos y 12 asistencias. Sus 18,5 tantos y 11,1 asistencias de promedio nos recuerdan que continúa siendo, como mínimo, un base all star. Además, la revolución táctica acometida por Nurse (con Scariolo, el ayudante encargado de los sistemas ofensivos, en la sombra) ha conseguido traer de vuelta la mejor versión de Serge Ibaka. Mucho más regular sin coincidir sobre el parqué con Valanciunas, el hispanocongoleño aportó un 16+8 en 30 minutos para volver a ser decisivo. Sobre estas tres patas y con su admirable profundidad de plantilla (mención especial para un Danny Green que recuerda al de sus mejores años en los Spurs), los dinosaurios volvieron a mandar un mensaje. Van a por el trono del Este.

Los Sixers no despegan

Lo contrario que unos Sixers que no terminan de despegar y que continúan ofreciendo dudas. Anoche los Raptors les forzaron un total de 23 pérdidas (su peor marca del curso). Faceta en la que anoche estuvo especialmente desacertado Ben Simmons. El australiano perdió 11 balones. Redick contribuye a gitar con sus puntos desde el banquillo, pero como ya predijo en septiembre Elton Brand, su general manager, y a la espera de la evolución de Markelle Fultz, el equipo adolece de un tercer espada que le permite competir de tú a tú con los cocos de la NBA actual. Por lo que pueda pasar, atentos al mercado. Quizá valga la pena intentarlo.

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