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Philadelphia 76ers

La posesión: ¿Por qué poner a Ben Simmons de ala-pívot puede ser la llave para desbloquear su juego?

Nueva edición de "La posesión", una sección en la cual el Staff de NBA.com analiza una posesión en particular de determinado partido, revelando detrás de ella un significado mucho más grande del que parece.

En esta oportunidad, el foco aparece sobre una de las estrellas jóvenes de la NBA: el australiano Ben Simmons, de Philadelphia 76ers.

Contexto: Entonces, ¿Ben Simmons es un ala-pívot ahora?

En caso de que no lo hayas escuchado, el entrenador de los 76ers Brett Brown reveló que esta utilizando a Simmons exclusivamente como ala-pívot y no como base en los entrenamientos previos a la reanudación de la temporada en Orlando.

Los 76ers se verán diferentes, pero ya tuvimos un vistazo previo a esto durante la temporada. En la derrota de Philadelphia contra Houston Rockets en el mes de enero, Simmons anotó cuatro de sus 13 tiros siendo el hombre grande en los pick and roll, algo que deberíamos ver más seguido ahora que será el cuatro a tiempo completo.

Explicamos por qué puede soltar el potencial de Simmons y ayudar a los 76ers a alcanzar un nuevo nivel.

La posesión: Josh Richardson ejecuta un pick and roll con Simmons y encuentra al australiano para un mate.

Análisis: Los 5 Sixers en cancha son Simmons, Richardson, Furkan Korkmaz, Tobias Harris y Al Horford. Los Rockets también tienen un equipo chico, con James Harden, Ben McLemore, Danuel House, P.J. Tucker e Isaiah Hartenstein.

Cuatro jugadores capaces de anotar triples como son Richardson, Korkmaz, Harris y Horford se paran en el perímetro para maximizar espacios en la cancha.

Operando como el pívot de Philadephia, Simmons le pone un bloqueo directo a Richardson, que tiene el balón en el eje de la línea de tres puntos.

De acuerdo a NBA.com, Richardson estuvo siendo el principal manejador del balón del equipo en situaciones de pick and roll en esta temporada. Es un anotador que está por encima de la media en este tipo de jugadas, ubicado en el percentil 54 con unos 0,86 puntos por posesión. Ya hizo algo similar la campaña pasada.

Eso es importante porque Richardson es una amenaza lo suficientemente importante con el balón como para sacar a Harden de encima de Simmons cuando empieza a caer hacia el aro.

Con Horford parado en el exterior en lugar de la línea de fondo, es más difícil para Hartenstein, el único hombre grande de Houston en cancha, ayudar en la protección del aro. Se va acercando poco a poco a medida que la posesión avanza, pero el alemán vuelve a salir cuando Richardson salta en el aire para hacer un pase, para prevenir que Horford pueda tomar un triple en soledad.

House y Tucker tampoco están en una posición desde la que puedan hacer algo, debido a que están defendiendo a los dos mejores tiradores de Philadelphia, Korkmaz y Harris, en las esquinas.

El resultado: Simmons ataja el alley-oop de Richardson para un mate que no es defendida por nadie.

¿Por qué es importante? Todos sabemos que Simmons es limitado como tirador. Bueno, esta es una de las formas en la que los 76ers pueden contrarrestar ese problema.

Es algo más complicado cuando Horford y Joel Embiid están en cancha al mismo tiempo -los rivales generalmente aceptarán que uno de ellos se vaya a tirar triples si eso significa que ni ellos dos ni Simmons atacarán el aro de cerca- pero la decisión de dejar a Horford en el banco y poner a Simmons como ala-pívot parece señalar que Brown no va a volver a tener a los tres en cancha al mismo tiempo.

Con su tamaño y su capacidad atlética, Simmons siempre tuvo las herramientas para ser un jugador que lastime en estas situaciones. Simplemente no es algo que los 76ers hayan utilizado demasiado. Según NBA.com, el australiano anotó un total de 20 puntos como bloqueador en toda la última temporada. Aunque sigue siendo una porción muy pequeña de su juego ofensivo, ya llegó a casi el doble de eso en apenas 54 partidos de la 2019-2020.

Ben Simmons anotando como bloqueador en el Pick and Roll
Temporada Partidos Frecuencia Puntos totales Puntos por posesión Percentil
2017-18 81 N/A N/A N/A N/A
2018-19 79 1,2% 20 1,18 67,8
2019-20 54 3,5% 35 1,06 44,4

La eficiencia obviamente no es genial comparada al resto de la liga, pero no hay que tener eso demasiado en cuenta con una muestra tan chica. Como Brown le dijo a los medios después de ese partido con los Rockets, Simmons tiene la oportunidad de brillar en ese rol, tanto como anotador como pasador, sirviendo casi como una versión de Draymond Green. En particular es su habilidad para pasar la pelota la que puede tapar algunos de los problemas de espacio cuando comparte la cancha con Embiid o Horford, ya que tiene la visión para encontrar a ellos o a cualquier jugador que esté sin marca cuando los rivales traten de frenar su caída al aro.

"Ben es alguien que realmente pone buenas cortinas", dijo Brown. "Es un jugador físico, le gusta esa parte, y es dinámico al caer. Es un jugador para lanzarle pases altos y también puede facilitar el balón hacia las esquinas como pasador".

Usar a Simmons más como un bloqueador no contrarrestará de forma total su imposibilidad de sumar puntos fuera de la pintura, que parece que siempre será el mayor problema con su juego, pero es un paso adelante que los 76ers encuentren una solución para uno de los obstáculos que hay entre ellos y el título en esta temporada. Parece que debería haber sucedido hace tiempo, pero es mejor tarde que nunca.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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