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La primera derrota del Dream Team

Paul Pierce Shawn Marion NBA Indianapolis 2002 Argentina
La decepción de Paul Pierce y Shawn Marion tras la derrota GettyImages

Desde que el básquet comenzó a admitir profesionales para los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, la selección estadounidense se había convertido en un equipo invencible. Aquel recordado Dream Team de la cita olímpica española pasó a la historia: Michael Jordan, Larry Bird, Magic Johnson, Scottie Pippen, Patrick Ewing, Karl Malone, entre otros, conquistaron la medalla de oro.

La hegemonía estadounidense se tornó incontestable durante los siguientes años. Campeones del mundo en 1994 -en 1998 no pudieron llevar a los jugadores profesionales y terminaron en tercer lugar-, también se adueñaron de la presea dorada en Atlanta 1996 y en Sydney 2000. Hasta aquel 4 de septiembre de 2002 en el Conseco Fieldhouse de Indianápolis, el Dream Team estadounidense arrastraba un invicto de 58 partidos.

Hasta que apareció en escena la Selección Argentina encabezada por Manu Ginóbili, decidida a faltarle el respeto aquel combinado integrado por jugadores de la NBA pero que no asustaba como antes. Aún así, la distancia entre ambos equipos parecía abismal.

Pero Argentina hizo un partido perfecto y consumó un sueño: fue el primer equipo en poner de rodillas al Dream Team, una faena que repetiría dos años más tarde, en la última fecha de la segunda fase de aquel Campeonato del Mundo.

El elenco dirigido por Rubén Magnano empezó ganando desde el vestuario: "El que nos puso en la cabeza que podíamos ganar fue Magnano. En la charla previa nos mirábamos y pensábamos que estaba loco. Nos dijo que nadie venía a sacarse fotos, que nadie iba a jugar como si fuera una exhibición", recuerda Leo Gutiérrez en Dorados y Eternos, un libro que rememora la gesta de la Generación Dorada.

Los 15 puntos de Manu lideraron el goleo argentino, mientras que el creciente Luis Scola aportó 13 unidades y Fabricio Oberto acumuló 11 puntos y 9 rebotes. De vuelta al hotel, los argentinos recibieron una ovación de parte de todos los jugadores de los demás equipos que se alojaban en el mismo lugar.

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La ficha del partido

Argentna 87: Juan Ignacio Sánchez 9, Manu Ginóbili 15, Hugo Sconochini 7, Rubén Wolkowyski 9, Fabricio Oberto 11 (FI); Luis Scola 13, Andrés Nocioni 14, Leandro Palladino 7, Alejandro Montecchia 0, Gabriel Fernández 2. DT: Rubén Magnano.

Estados Unidos 80: Andre Miller 14, Paul Pierce 22, Jermaine O`Neal 8, Elton Brand 0, Michael Finley 14 (FI); Shawn Marion 4, Reggie Miller 5, Baron Davis 7, Antonio Davis 3, Ben Wallace 3. DT: George Karl.

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