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La vida NBA en el campus de Walt Disney World: entre el juego y el entretenimiento fuera de la cancha

La NBA está a la vuelta de la esquina. Con los partidos de preparación ya en marcha, los 22 equipos que van a luchar por el campeonato ultiman todos los detalles para llegar listos a la fecha de reinicio de la temporada. La competición espera a los contendientes que se encuentran alojados dentro del complejo de Walt Disney World en Orlando (Florida) desde comienzos del mes de julio. Concentrados dentro de los tres hoteles que la liga ha dispuesto para los equipos, la vida de los jugadores y técnicos no acaba ahí, ya que el espacio donde se encuentran dispone de un gran abanico de posibilidades para poder invertir el tiempo libre.

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En el campus de Disney no todo es baloncesto o al menos no todo tiene que ver con el juego. Las redes sociales han sido una herramienta inmejorable para conocer de primera mano cómo está siendo la experiencia por parte de sus protagonistas. Los aficionados han podido mantenerse conectados y ver a través de los ojos de los jugadores cómo es la vida de estos en sus ratos libres e incluso los entresijos de las sesiones de entrenamiento.

La ventana al mundo que abre el campus resulta única. Los mejores jugadores del planeta reunidos en una única sede, compartiendo espacio y vivencias y con los ojos de los fans muy atentos, dejando claro que la NBA va más allá de lo que sucede en la cancha. ¿Cómo han vivido dentro de Disney estas últimas semanas entrenadores y estrellas? Te lo descubrimos a continuación.

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Los entrenamientos

La vuelta a las canchas ha dejado una estampa particular en algunos casos ya que al reunir a los 22 equipos en un único lugar se ha dado la circunstancia de ver a diferentes conjuntos entrenar sobre el parqué de sus rivales. Aunque pueda parecer extraño a simple vista, los jugadores han hecho de esos nuevos tablados una extensión de sí mismos sin que haya afectado lo más mínimo a su juego.

El largo periodo de pausa desde la suspensión de la temporada regular el 11 de marzo hasta la reapertura de las instalaciones en mayo y la llegada al campus de Disney, ha obligado a los cuerpos técnicos a adaptarse a unas circunstancias únicas. Eso se ha traducido en que han apostado por sesiones de entrenamiento mucho más dinámicas, con juegos y cargas de menor intensidad. Uno de los conjuntos que más ha llamado la atención ha sido los Dallas Mavericks, que se han hecho famosos en redes sociales por su particular manera de realizar la activación muscular. Una especie de rondo con una pelota de goma y una cama elástica ha sido el responsable de buena parte del contenido viral de los texanos, donde se ha podido ver a los jugadores competir por ganar como si de un partido se tratase.

Del mismo modo, las sesiones de estiramiento se han convertido en una particular fiesta con bailes incluidos como demostraba el equipo al completo de Los Angeles Lakers, con Dion Waiters de protagonista.

Sea en Orlando, en Disney o en cualquier lugar del mundo, hay cosas que no cambian en los entrenamientos. Y una de ellas son las competiciones entre jugadores por ver quién anota desde más lejos. Aquí podemos ver a Jaylen Brown llevándose el gato al agua con pirueta incluida.

Algo quizás más llamativo y que merecería un capítulo aparte son los concursos de mates entre compañeros. Tanto Donovan Mitchell y Emmanuel Mudiay en Utah Jazz, como Derrick Jones de Miami Heat podrían perfectamente organizar un certamen entre ellos y no se quedarían lejos del evento tradicional del All-Star Weekend.

Los jugadores y el tiempo libre

Es en este punto donde mejor y más clara se ha producido la interacción entre los jugadores y los aficionados. La ausencia de público durante los partidos va a resultar extraña en muchos casos, pero por otro lado, gracias a las redes sociales se ha abierto una ventana a que ambos colectivos mantengan una conversación bidireccional, ya sea a través de directos en Instagram, con el feedback de estos en las diferentes plataformas o, simplemente, viendo el contenido que las estrellas han estado publicando estos últimos días.

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En ese sentido, el MVP del contenido audiovisual ha sido el novato de Philadelphia 76ers Matisse Thybulle, que abrió un canal de YouTube donde ha publicado cuatro videoblogs hasta la fecha. El jugador de Sixers ha atrapado la atención de medios y fans con su particular mirada al mundo, dejando clara su pasión por la comunicación audiovisual con planos muy bien estudiados y capturando las reacciones de sus compañeros de la manera más natural posible. El objetivo de Thybulle nos ha dado la oportunidad de conocer cómo es hora por hora el día de un jugador de la NBA en el campus, desde que se levanta y pasa los pertinentes test médicos hasta los entrenamientos y cómo pasa el tiempo libre.

A esta ola de los videoblogs se ha unido también JaVale McGee, donde ha ido narrando su experiencia desde antes de viajar a Orlando hasta lo que no se suele ver de los entrenamientos.

Más allá de las sesiones de entrenamiento que tienen los equipos, las cuales suelen extenderse como máximo hasta las 3 horas, el resto del día los jugadores trabajan por su cuenta con los preparadores físicos y disfrutan de su tiempo libre. Algunos en grupo y otros en solitario. Bajo techo o disfrutando del sol de Florida.

La NBA ha preparado infinidad de actividades para que aquellos que lo deseen inviertan su tiempo en juegos de mesa o actividades dentro de los hoteles. Los Spurs, por ejemplo, han realizado un torneo de cornhole, un juego típico anglosajón basado en lanzar pequeñas bolsas con el objetivo de acertar en un agujero. Si entra se suman 3 puntos y si se queda en el tablero tan solo 1.

Por otro lado, ha habido jugadores más dados a la concentración en su habitación. Aquí merece la pena destacar a Jimmy Butler, que ha querido aprovechar ese tiempo libre para aprender y mejorar sus dotes como líder. Por ello decidió llamar a un antiguo compañero para que le aconsejase libros de los que tomar nota. "He estado leyendo mucho. Pregunté a un muy buen amigo mío, Pau Gasol, para que me enviase algunos libros", contó. "Pau lee un montón de libros al día y le pedí que me recomendase algunos", aseguró.

Aunque sin duda la actividad preferida de todos los jugadores en la calle ha sido la pesca. No han sido pocos aquellos que han aprovechado las fantásticas instalaciones de Walt Disney World para relajarse junto a sus compañeros y competir por ver quién es el que más piezas consigue dentro del lago que se encuentra en el complejo.

Ya sea sobre una lancha o simplemente aposentados en la orilla del embarcadero, los jugadores y staff han dejado clara su pasión por esta práctica dejando algunas instantáneas icónicas.

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Otros han preferido el golf, el ping-pong o el tenis aunque sin mucho acierto, dejando claro porqué son profesionales del baloncesto.

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Los entrenadores

Cuando los entrenamientos terminan y las ruedas prensa legan a su fin parece que la vida de los técnicos se desvanece. Inmersos en una dinámica de revisión continua del juego, de conversaciones con el resto del staff y de reuniones al no ser tan activos en redes sociales como sus pupilos, da la sensación de que no están ahí.

Los técnicos son conscientes de la magnitud de la reanudación de la NBA, no solo en términos deportivos ya que será la única competición diaria en activo y de seguimiento global, sino por la importancia a nivel cultural, ya que la exposición será enorme y cada palabra será medida con lupa.

"Lo primero que he hecho ha sido hablar con nuestros jugadores sobre la oportunidad aquí y lo histórico que es. Y mirarlo como algo muy especial", decía Rick Carlisle, entrenador de los Mavs, a los medios de comunicación.

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"Cuando piensas en donde estamos es una responsabilidad increíble. Pienso que es realmente genial. Tienes la oportunidad de jugar partidos y luego ir a los Playoffs. Creo que es increíble, y creo que lo que ha hecho la NBA es genial", complementaba Doc Rivers, técnico de los Clippers.

Los arquitectos del juego también han aprovechado el lugar para relajarse más allá del baloncesto, incluyendo la pesca y el golf además de actividades y charlas con otros de sus colegas como expresaba Frank Vogel, entrenador de los Lakers. "Muchos entrenadores verán muchos partidos y tendrán muchas reuniones con jugadores. Yo personalmente trato de estar lo más alejado posible. Ayer jugué al golf. Debo decir que ayer jugué mal, y eso fue parte de mi día. Hicimos algunas cosas por la habitación y pasé mucho tiempo en llamada con la familia".

El ambiente único que se respira dentro del campus ha permitido a los técnicos interactuar con sus homólogos como nunca antes por la maquinaria imparable que es la NBA. Ahora pueden detenerse, compartir informaciones y sistemas, como reconocía Quin Snyder de los Jazz. "Cuando caminas, ves a otros entrenadores, y los jugadores ven a otros jugadores. Realmente tienes la sensación de que todos estamos pasando por esto juntos. Esas oportunidades para interactuar son únicas". Algo que repetía Doc Rivers de igual modo. "Los entrenadores siempre comparten cosas, nos preguntamos entre nosotros".

Todo está preparado para que la competición regrese y con ella toda la emoción del mejor baloncesto del mundo. Sigue atento a los diferentes canales de comunicación de la NBA en Twitter, Facebook o Instagram así como en NBA Fan Club donde encontrarás juegos y promociones y, por supuesto, toda la información diaria en el sitio oficial de la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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