Los Angeles Lakers

Los Angeles Lakers, todavía en construcción: "Queremos ser buenos, pero no saltarnos ningún paso"

Los Angeles Lakers son uno de los principales candidatos al anillo. Todas las predicciones colocan a los californianos en lo más alto de la clasificación sin tan siquiera haber disputado un partido con todo su plantel disponible. La llegada de un MVP como Russell Westbrook, figuras de la talla de Carmelo Anthony, Dwight Howard, Kent Bazemore o DeAndre Jordan, entre otros, han hecho que los angelinos se conviertan en uno de los conjuntos preferidos de todos los aficionados, aumentado las expectativas respecto a ellos y, en consecuencia, la presión.

La pretemporada normalmente suele ser más un generador de dudas que un periodo competitivo que genere certezas. Los equipos buscan probar diferentes formatos, alineaciones y sistemas con el objetivo último de llegar en la mejor forma posible al comienzo de la verdadera competición. Sin embargo, conseguir victorias siempre es un gran modo de construir y afianzar todo aquello que se propone desde el banquillo, algo que justamente les está faltando a los Lakers en estas últimas semanas.

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4 han sido los partidos que han disputado y 4 han sido las derrotas que han sumado en lo que llevamos de pretemporada. Nets, Warriors y Suns por partida doble han superado con relativa facilidad a los de Frank Vogel que han ido alternando sus jugadores disponibles a lo largo de esos choques, repartiendo minutos y gestionando las cargas. Pese a esto, la última exhibición frente a Phoenix sí que fue más preocupante en cierto modo por el hecho de que tanto Anthony Davis como Russell Westbrook jugaron más de la mitad de los minutos del duelo sin dejar ninguno de los dos buenas sensaciones, perdiendo finalmente 123 a 94.

Los angelinos han sido uno de los equipos que más piezas han cambiado respecto al curso pasado, manteniendo apenas 3 jugadores del anterior plantel. Son una plantilla completamente nueva y el periodo que precisen para dar con la tecla, adaptarse los unos a los otros y ser, en definitiva, un equipo, será mayor que el de cualquier otro conjunto de la competición.

"Queremos ser buenos, pero no queremos saltarnos ningún paso", declaró Anthony Davis tras la derrota ante los Suns, habiendo aportado 19 puntos en 5 de 12 tiros a canasta. "No puedes meter prisa al proceso que estamos tratando de realizar para poder ganar campeonatos. Esa es la mejor parte. Hemos mostrado detalles de lo que podemos ser, pero incluso en pretemporada quieres ganar partidos"

"Sabemos que tendremos probablemente problemas al inicio de la temporada, pero no queremos tener un inicio de 0-5 o 0-6. Queremos seguir teniendo opciones de luchar a través de nuestros errores mientras ganamos partidos", añadió.

Hasta el momento las piezas clave de la plantilla no han estado juntas en ninguna ocasión en lo que llevamos de preparación, faltando siempre uno u otro, lo cual no ha ayudado a limar asperezas y pulir el sistema. Algo que AD espera que cambie en el próximo duelo contra los Warriors (13 de octubre a las 4:30, NBA League Pass).

"Va a ser una historia totalmente diferente el martes", comentó Davis. "Tendremos una mejor imagen de nosotros cuando tengamos a nuestro equipo completo".

La clave del éxito para los Lakers en el corto plazo va a estar en su rendimiento defensivo, pues una correcta protección del aro les garantizará poder jugar más rápido y aprovechar el hecho de tener figuras como Westbrook, James, Howard, Ellington o Monk. Hasta el momento, los angelinos son la cuarta peor defensa en términos de eficiencia en la pretemporada, habiendo encajado 112,0 puntos por 100 posesiones cuando el año pasado, en este mismo contexto, fueron la séptima con 99,3.

Pese a todos los condicionantes que hay en la pretemporada, al interno de los Lakers saben que han de dar un paso adelante y mejorar considerablemente si quieren estar en disposición de tener un buen arranque y de que no salten las alarmas antes de tiempo.

"Tenemos que mejorar. No hemos jugado muy bien. Habrá un período de adaptación con tantas caras nuevas. Es algo que entendemos", reconoció Frank Vogel. "Ojalá no nos lleve mucho tiempo para que todos estén en la misma página y sincronizados, pero todavía tenemos que ser mejores de lo que fuimos esta noche".

Pero, ¿cuándo conseguirán los campeones de 2020 dar con la tecla y funcionar como se espera? "No tengo una respuesta para eso", respondió Russell Westbrook, que cometió 9 pérdidas en este último encuentro. "Pero sé que por mis últimos tres o cuatro años, tener nuevos compañeros de equipo, tener gente nueva cerca, supone una curva de aprendizaje para ellos al igual que para mí. Nunca he tenido una pretemporada buena personalmente. Nunca me he preocupado por ello", añadió.

Con una temporada de 82 partidos por delante y tan solo una oportunidad más para probar diferentes ideas y esquemas antes del fuego real, Los Angeles Lakers ultiman los preparativos de un curso donde se espera mucho de los de Frank Vogel.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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