Charlotte Hornets

La noche de confirmación de LaMelo Ball y las palabras de LeBron James

El primer cara a cara entre LeBron James y LaMelo Ball se saldó con victoria de Los Angeles Lakers sobre los Charlotte Hornets (116-105) en un encuentro que cumplió con las expectativas puestas referentes al mencionado duelo. Un enfrentamiento generacional entre dos figuras cuyo perfil como creadores de juego guarda una estrecha similitud. Los de North Carolina sufrieron las diferencias evidentes entre ambos conjuntos pese a ofrecer un alto nivel competitivo, siendo incapaces de remontar el déficit encajado al inicio, pero dando una muy buena imagen hasta la finalización.

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Sin embargo, el foco del partido era otro. LaMelo y LeBron. Ball y James. El principal candidato al Rookie del año contra el eterno candidato al MVP. El novato se mostró con confianza y sin que la presión de medirse a los vigentes campeones y el equipo de su ciudad natal consiguiendo acabar con 26 puntos, 5 rebotes y 7 asistencias en 10 de 18 tiros de campo. El frenético juego de los Hornets y la vocación de Ball para jugar en llegada hizo mucho daño en la defensa de Lakers, atacando la pintura y finalizando con mucha creatividad cerca del aro.

Una de las acciones más destacadas del encuentro tuvo lugar llegados al ecuador del tercer cuarto, cuando el rookie se quedó emparejado con LeBron, resolviendo el base de manera sorprendente con un fadeaway a una pierna sobre el Rey.

La estrella de los Lakers acabó cerrando el partido con 8 puntos junto a un gran Dennis Schroder que fueron demasiado para la precaria defensa de los Hornets, carente de un interior con el que poder responder desde la pintura. Así, LeBron clausuró el partido manteniendo su fantástico momento tras el All-Star, consiguiendo 37 tantos, 8 rebotes y 6 asistencias.

Pese a la derrota el novato de los Hornets se mostró positivo tras este primer duelo ante el Rey, un partido sumamente esperado por las similitudes entre ambos, tanto a nivel numérico como en juego. "Me sentí bien. Pero no demasiado bueno, porque no obtuvimos la victoria", aseguró el nativo de Anaheim.

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Con prácticamente 15 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias de promedio, LaMelo va en camino de conseguir emular lo que hace 17 años LeBron James realizó en su primera temporada en la NBA cuando firmó 20,9 tantos, 5,5 rebotes y 5,9 asistencias. Un preludio de un jugador que acabaría cambiando la liga y el juego para siempre.

"Es rematadamente bueno para su edad", aseguró la estrella de los Lakers tras acabar el choque. "Su velocidad, su rapidez, su capacidad para hacer tiros y canastas en la pintura y esto solo mejorará. Cada partido es una experiencia de aprendizaje para él. Mejorará a medida que avance la temporada y su carrera. sucede. Lonzo y él son dos jugadores únicos en nuestra liga y lo demuestran todas las noches".

Este primer LaMelo-LeBron estaba marcado en rojo en el calendario del novato, un acontecimiento para recordar siempre por el hecho de medirse al 4 veces MVP y que puede servir como trampolín para el resto del curso.

"Se podía sentir su emoción al principio", dijo el entrenador de los Hornets, James Borrego. "Quería jugar bien y demostrar que pertenece a esta liga. Creo que estaba un poco ansioso al principio, pero se tranquilizó y disminuyó la velocidad. Creo que estuvo fantástico en la recta final. Me gustó su lucha y su espíritu competitivo".

LaMelo cumplió con nota en su primera visita al Staples Center, siguiendo la tendencia marcada desde el arranque del curso ya que el novato ha estado siempre a la altura de los grandes rivales, mostrando un gran nivel individual como ante Bucks, 76ers o Jazz.

Tan solo dos jugadores de 19 años o menos han conseguido promediar un 15-5-5 en su temporada de debut: LeBron James (2003-04) y Luka Doncic (2018-19). Una lista a la que podría unirse el propio Ball de continuar la tendencia de esta fase regular, con la diferencia de que sus Hornets podrían acabar en Playoffs, algo que ni los Cavs ni los Mavs lograron en aquellas fases regulares.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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