Charlotte Hornets

LaMelo Ball fue elegido Rookie del Año tras su temporada 2020-2021 con Charlotte Hornets

En una generación de jugadores donde cualquiera podría dar la sorpresa debido al gran número de nombres, LaMelo Ball ha acabado siendo el alumno aventajado, llevándose el premio al Rookie del Año según comunicó la NBA. El desembarco del base californiano en la liga no ha podido ser mejor y su adaptación más rápida. Y es que el jugador de los Charlotte Hornets ha disfrutado de una primera campaña a un altísimo nivel, quedándose a las puertas de los Playoffs y silenciando a todos aquellos que dudaban de su talento.

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El camino del jugador formado en Chino Hills HS hasta aquí no ha sido en absoluto el más habitual, dando el salto al mundo profesional a la temprana edad de 16 años en el KK Prienai de la liga lituana donde promedió 6,5 puntos y 2,4 asistencias. A partir de ahí comenzaría un progresivo ascenso que le llevaría de vuelta a Los Ángeles y de ahí a Australia, firmando por los Illawarra Hawks, lugar en el que se prepararía para dar el salto a la NBA. El periplo en tierras oceánicas le dio a Ball el bagaje suficiente en el mundo profesional para ayudarle en su desarrollo para llegar lo mejor preparado al siguiente nivel.

Ese siguiente estadio no sería otro que la NBA y tras ser elegidos Anthony Edwards y James Wiseman con el pick 1 y 2 respectivamente, los Charlotte Hornets decidieron invertir su futuro en LaMelo Ball. 51 partidos después la apuesta no podría haber sido más satisfactoria.

Tras un inicio un tanto complejo como todo novato, el base comenzó a asentarse en la rotación de James Borrego hasta convertirse en la punta de lanza de los de North Carolina. Tal fue el caso que los Hornets llegaron a estar en puestos de Playoffs durante un gran tramo del curso, teniendo incluso balance positivo. Las lesiones de figuras clave, incluyendo LaMelo Ball, quien sufrió una fractura en la muñeca derecha, acabaron por condicionar su campaña, llegando al Play-In pero siendo eliminados por Indiana Pacers.

En tan solo una temporada el californiano ha demostrado estar listo para la mejor liga del mundo, con un talento para la distribución de juego y el control de todo aquello que sucede en el parqué que le proyecta como uno de los mejores de su generación.

Su designación como Rookie del Año le convierte en el sexto jugador de 19 años en conseguir el premio, uniéndose a una lista conformada por LeBron James, Luka Doncic, Ja Morant, Kyrie Irving, Andrew Wiggins y Kevin Durant. A todo esto cabe sumar que Ball ha firmado una línea estadística solo alcanzable por Luka y LeBron a una edad tan temprana, finalizando con 15,7 puntos, 5,9 rebotes y 6,1 asistencias.

El jugador de los Hornets se llevó 465 puntos en la votación (84 votos de primer lugar sobre 99 posibles) en una elección donde Anthony Edwards fue segundo con 309 puntos (14 votos de primer lugar). La pugna entre estos dos debutantes por el galardón fue una de las historias del final de la temporada, con el escolta de Minnesota Timberwolves completando un curso a la altura de las expectativas y destapándose como un anotador de gran talento. En tercera posición quedó Tyrese Haliburton de Sacramento Kings, quien recibió 114 puntos (con nueve votos de segundo lugar). El otro jugador que recibió votos fue Saddiq Bey de Detroit Pistons: tres votos de tercer lugar para sumar 3 puntos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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