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Las mejores parejas de la historia de Los Angeles Lakers: LeBron James, Anthony Davis, Magic Johnson...

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Los Angeles Lakers van en busca de regresar a la élite por medio de un faraónico proyecto comandado por Anthony Davis y LeBron James. Un equipo basado en dos superestrellas con las que aprovechar el trono vacío de la NBA, dos jugadores generacionales condenados a brillar toda su carrera y de los que los focos no pueden obviar.

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La franquicia angelina siempre ha ido en busca de aunar los mejores talentos disponibles en sus equipos. Conjuntos capaces de conducir a los Lakers al anillo y hacer historia al mismo tiempo que el Staples Center o el Forum confirmaban el aforo completo. Parejas memorables que marcaron un antes y un después en su paso por la liga y cuyo destino acabó siendo de una u otra forma el equipo de dorado y púrpura.

Anthony Davis y LeBron James no son ni de lejos la primera pareja que forma tándem para tratar de conseguir el título para los Lakers, echamos un vistazo y ordenamos desde NBA.com en castellano las mejores parejas de la historia de la franquicia.

6. LeBron James y Anthony Davis (Actualidad)

Son dos de los talentos más determinantes en la actualidad, pero la historia del deporte solo recuerda a los ganadores, no rememora al segundo o al que pudo haberlo sido y no fue. Sin tan solo un partido disputado en el mismo equipo (dejando de lado la selección y el All-Star), James y Davis solo pueden incidir hype y esperanza. Objetivamente son dos perfiles impresionantes, repletos de recursos y que por sí solos son capaces de cambiar el sino de un equipo, llevándolo a alcanzar cotas más altas de lo que la plantilla pudiese dar.

El tiempo será el mejor juez de esta pareja que ha causado el inicio de un cambio de época en la NBA: la era de los dúos. La renuncia a formar equipos con tres super-estrellas sobre los que tratar de conseguir el campeonato y focalizar en dos figuras. La realidad es que LeBron James cumplirá 35 años en diciembre y tan solo Karl Malone (1999-00 y 36 años) y Alex English (1988-89 y 35 años) han conseguido mantener números similares a los que James firmó el pasado año (27 puntos, 8 rebotes y 8 asistencias). The King está retando a la historia y al tiempo y este reto será el que definirá su legado en sus últimos años.

5. Elgin Baylor y Jerry West (1960-1972)

Un backcourt histórico, dos anotadores adelantados a su tiempo y con una capacidad de control de los partidos inigualable. Una pareja cuyo único inconveniente para alcanzar la gloria fue compartir época con una de las dinastías más imponentes de la historia, si no la mejor, los Boston Celtics de Auerbach y Russell.

Juntos alcanzaron 5 Finales de la NBA en 8 temporadas en las que cayeron en todas. Los Angeles tenía a los mejores jugadores pero no al mejor equipo y al técnico más experimentado. Baylor, uno de los mayores anotadores que ha visto esta competición y West, un base sinigual y dominador de todas las facetas del juego, desde la defensa (5 veces All-Defensive) hasta el ataque más puro (un título de anotación).

4. Jerry West y Wilt Chamberlain (1968-1973)

Tuvo que retirarse Bill Russell y toda la plantilla que hizo posible la dominación más extrema de la NBA para que Wilt Chamberlain pudiera volver a ganar un anillo. Su llegada a los Lakers en 1968 parecía el fin de los Celtics, pero con Auerbach desde la grada y Russell como entrenador pudieron seguir batiendo a unos Lakers que por sí solos ya acumulaban la mayor parte del talento de la NBA del momento.

En efecto, Chamberlain y West consiguieron el anillo en 1972 tras dos Finales perdidas, una de ellas la histórica ante los Knicks en el séptimo encuentro. Cuatro Finales por el campeonato de cinco posibles y un solo anillo. Esta legendaria unión pívot-base trajo éxitos a los Lakers, sin duda, pero no fueron capaces de superar el peso de la historia y cumplir con su destino, aquel que les obligaba a revertir la dinastía de los Celtics.

3. Kobe Bryant y Pau Gasol (2008-2014)

En 2008, la carrera de Bryant se encontraba en medio de una encrucijada. Era uno de los mejores jugadores del momento (o el mejor, depende de a quién preguntes), pero ese talento y esa destreza individual contrastaban con los fracasos colectivos en los que se había visto envuelto desde la salida de Shaquille O'Neal en 2004. Años y años de derrotas que llegaron a su fin en el instante en el que Pau Gasol fue traspasado desde Memphis Grizzlies.

Desde aquel instante, la unión de Phil Jackson, Bryant y Pau significó un cambio de era en Los Ángeles. Automáticamente pasaron a convertirse en un equipo ganador, poniendo rumbo directo hacia las primeras Finales desde 2004, donde caerían ante unos Boston Celtics sin rivales. La respuesta de Bryant y Pau a esa decepción sería asombrosa. En los dos siguientes años se cobraron ambos su venganza, primero pasando por encima de Orlando Magic (2009) y al año siguiente revalidando el anillo y acabando con sus archienemigos los Celtics en 6 partidos.

Juntos, Pau y Kobe, consiguieron dos anillos, llegando a tres Finales antes de que el resto de la liga reaccionase, estrellas como LeBron James cambiasen de equipo (Miami Heat) y el tiempo empezase a hacer mella en las dos leyendas del juego.

2. Shaquille O'Neal y Kobe Bryant (1996-2004)

Explosivos y talentosos a partes iguales. Se llegaron a amar y finalmente se odiaron en un equipo que hizo historia. Los Lakers de comienzos del 2000 dominaron la NBA sin rival a la vista, consiguiendo el primer three-peat desde los Chicago Bulls de Jordan y siendo el último equipo en lograrlo.

Kobe y Shaq. Shaq y Kobe. El orden aquí sí que importó y el final de una de las mejores parejas de los Lakers y de la historia de la NBA fue abrupto, arrebatando a los aficionados la posibilidad de ver formarse una dinastía sin precedentes, con Bryant con 25 años y O'Neal con 31 y viviendo sus mejores momentos en lo individual. Dos MVPs cuyos egos funcionaron por tiempo limitado y que consiguieron alcanzar cuatro Finales, logrando tres anillos. Sin duda, dos de los mejores jugadores que han vestido de oro y púrpura desde 1948 (aunque entonces lo hicieran de azul).

1. Kareem Abdul-Jabbar y Magic Johnson (1979-1989)

Los mejores sin discusión. En una NBA como la de los años ochenta en la que se encuentran algunos de los mayores talentos que han tomado parte de la liga, esta pareja de gigantes logró 5 anillos de campeón en una década. Hicieron frente a los Boston Celtics de Bird y McHale, a los jóvenes Pistons de los Bad Boys y a los renacidos 76ers, entre otros.

Con Kareem como pilar sobre el que fundamentar el equipo, un jugador que pese a su edad no encontró rival y supo adaptarse a los cambios que se produjeron en el resto de equipos (cambio de ritmo, expansión del juego, reglamentación) lideró a los Lakers en su época dorada. Junto a él, un joven y alocado base de más de 2 metros que revolucionó la forma de entender el juego como solamente eso, un juego. Un Johnson que se ganó el apodo de Magic por lo que conseguía llevar a cabo en el parquet.

Cinco anillos en ocho Finales que sobre el papel y palmarés en mano les convierten en la mejor pareja que ha formado tándem en la longeva historia de los Lakers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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