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Chicago Bulls

¿Qué hubiera pasado si LeBron James hubiese elegido a Chicago Bulls en lugar de Miami Heat en 2010?

Hay un episodio de tres temporadas en el programa de televisión "Community" donde el protagonista, Jeff Winger, lanza un dado al aire para determinar quién en su grupo de siete bajará a recoger una pizza que pidieron.

Lo que sigue a continuación es un caos absoluto. En el transcurso de los siguientes 21 minutos, se desarrollan siete líneas de tiempo diferentes que representan lo que habría sucedido dependiendo de qué miembro de su grupo hubiese ido a recoger la pizza. Va desde lo más mundano, con dos personajes que repentinamente quedan prendados el uno del otro, hasta lo más absurdo cuando alguien que accidentalmente recibe un disparo, produce un incendio en el apartamento, lo que condujo a uno de los mejores GIF de todos los tiempos.

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Ese episodio llama poderosamente la atención coincidiendo con el décimo aniversario de "The Decision" de LeBron James. Todos sabemos lo que sucedió el 8 de julio de 2010: LeBron anunció en televisión en vivo que dejaría a los Cleveland Cavaliers por Miami Heat para formar equipo con Dwyane Wade y Chris Bosh, pero había varias maneras diferentes sobre cómo podría han ido su agencia libre ese año. Los Heat fueron uno de los equipos que se consideraban competidores para el mejor jugador de la liga, los otros eran los Cavaliers, los New York Knicks, los New Jersey Nets y los Chicago Bulls.

Pasar por cada uno de ellos es un ejercicio complicado, pero hay uno en particular muy interesante que, una década después, sigue generando una gran cantidad de incógnitas.


LeBron James se sienta en una silla frente a Jim Gray en Greenwich, Connecticut. Son 30 minutos en un programa de 75 minutos transmitido por ESPN. Todos los aficionados en el mundo están pendientes, sentados, mientras esperan a que el mejor jugador de baloncesto del mundo revele su decisión. Durante semanas han circulado rumores sobre con qué equipo firmará, pero eso es todo: rumores. El aire está cargado de tensión. Ha llegado el momento.

Jim Gray

Has tenido a todo el mundo pendiente de ti. Así que supongo que es hora de dar una respuesta. La respuesta a la pregunta que todos quieren saber: LeBron, ¿cuál es tu decisión?

LeBron James

Esto es muy difícil.

LeBron se mueve en su silla. La cámara se acerca más a su rostro. Una gota de sudor cae por su frente. Está nervioso, pero también hay confianza en él. Él está en paz con su elección

LeBron James

En este otoño voy a llevar mis talentos a La ciudad del viento y unirme a los Chicago Bulls.

Jim Gray

¿Los Chicago Bulls? ¿Esa fue la conclusión con la que te despertaste esta mañana?

LeBron James

Esa fue la conclusión con la que me desperté esta mañana.

LeBron no puede evitar sonreír. Él sabe que su decisión sacudirá el equilibrio de fuerzas en la NBA en los próximos años. Ha nacido un superequipo.


Es fácil olvidar que se habló de los Bulls como una posibilidad real para James en 2010, más que los Heat incluso, que ganó fuerza mucho más tarde en el proceso. Basado en un artículo de CNBC que se publicó el 14 de mayo de ese año, cerca de dos meses antes de que LeBron tomara su decisión, los Bulls llegaron a tener más posibilidades que cualquier otro equipo que no fuese Cleveland.

¿Por qué? Un par de razones

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Uno, los Bulls tenían un futuro brillante. Salían de una temporada en la que acabaron 41-41 y fueron barridos por los Cavaliers de LeBron en la primera ronda de los Playoffs, pero tenían a los jóvenes Derrick Rose y Joakim Noah en su plantilla. El base fue elegido para su primer equipo All-Star en esa temporada 2009-10 y fue nombrado el MVP más joven en la historia de la NBA la siguiente temporada. Noah todavía estaba a punto de explotar, sin ser aún All-Star, pero estaba empezando a convertirse en uno de los interiores más singulares de la NBA.

Dos, los Bulls tenían el espacio salarial para firmar a otros agentes libres gracias a que Rose y Noah todavía estaban en sus contratos de rookie. Firmar a LeBron, Dwyane Wade y Chris Bosh habrían tomado un poco de gimnasia salarial, encontrar un hogar para Luol Deng, quien tenía cuatro años y 48 millones restantes en su contrato, siendo su mayor obstáculo, pero despejar el espacio para adquirir a los tres era el objetivo. De acuerdo con Brian Windhorst de ESPN, los Bulls incluso creyeron en un momento que estaban cerca de obtener un compromiso tanto de Wade como de Bosh, allanando el camino para que los emparejaran con James como lo hicieron los Heat.

Parte del problema era que Rose "no estaba profundamente involucrado en el proceso de reclutamiento". Windhorst agregó que el base incluso se negó a ser parte de la campaña para atraer a LeBron, eligiendo grabar un video en su lugar. Además, Noah tuvo una "relación amarga" con LeBron, lo cual no es lo ideal.

Tampoco ayuda que los Bulls estuvieran un paso por detrás de los Heat durante el proceso. Como Wade detalló a Sam Smith de Bulls.com en 2016 ...

"Estábamos tratando de armar el equipo de nuestros sueños en cierto sentido. Chicago era muy tentador desde el punto de vista de lo que tenían en la plantilla en cuanto a talento joven. Pero cuando llegó el momento en que Miami pudo obtener tres jugadores, eso cambió toda la dinámica del verano. Sería una historia diferente (si los Bulls hubiesen podido traspasar a Deng). Pensábamos en eso. Eso no sucedió. Era algo de lo que los Bulls hablaban. Fueron muy abiertos con nosotros con lo que intentaban hacer. Escucharon la noticia de que Miami pudo traer a tres jugadores. Pero nunca sucedió. Así que nunca tuvimos que pensar tan lejos".

Aún así, la idea de que los Bulls pudiesen desplegar una alineación con Rose, Wade, LeBron, Bosh y Noah resulta aterradora. Imaginemos a Rose subiendo la pelota en transición con James en un carril y Wade en el otro. Imaginemos a Noah parado en la parte superior de la bombilla con la pelota en sus manos mientras el resto intercambian bloqueos a su alrededor. Imaginemos alineaciones con Rose, Wade, LeBron, Bosh y un tirador. Imaginemos a Rose pasando pick-and-rolls con James como el bloqueador y al revés. Imaginemos a los cinco cambiando y rotando en defensa.

La defensa... Qué espectáculo podría ser eso.

Wade es dos veces 2nd All-Defensive y uno de los mejores dos escoltas defensivos de todos los tiempos. LeBron es cinco veces miembro del primer equipo defensivo. Noah fue un Jugador defensivo del año. Sorprendentemente, Bosh nunca formó parte de un All-Defensive en su carrera, pero su capacidad para defender múltiples posiciones como un jugador de 2,08 fue una de las razones por la cual los Heat fueron el gigante defensivo que fueron. En cuanto a Rose, nunca ha sido conocido por su defensa. Los Bulls pudieron construir una defensa a nivel de campeonato sin LeBron, Wade y Bosh. Con ellos, habrían podido conseguir cualquier objetivo.

Eso no significa para pasar por alto algunos de los problemas que seguramente habrían enfrentado. Wade, LeBron y Bosh tuvieron dificultades para aprender a jugar juntos en Miami con jugadores de rol a su alrededor. Intercambiemos a esos jugadores de rol con un base dominante en Rose, así como un interior prometedor en Noah que manejó la pelota con soltura para un jugador de su tamaño, y habría habido muchas bocas que alimentar sin muchos disparos.

Wade también habló sobre eso con Smith en 2016, diciendo ...

"Tenían un joven Derrick Rose. Que consiguió el MVP el año siguiente. Así que ya estás hablando de dos tipos con alto volumen de uso. En ese momento, no creo que hubiera funcionado para nosotros. Así que decidimos elegir lo que pensamos que era mejor desde el punto de vista del baloncesto".

Los Bulls también habrían estado atados salarialmente. No solo porque LeBron, Wade y Bosh habrían recibido el máximo o cerca de él, sino por las inminentes extensiones de Rose y Noah. Antes de la temporada 2010-11, Noah firmó una extensión de cinco años y $60 millones. Rose lo siguió un año después, firmando una extensión de cinco años y $94 millones. Con LeBron, Wade y Bosh en plantilla, ¿habrían visto reducido su salario? ¿Los Bulls habrían tenido que elegir entre ellos? ¿Habrían corrido el riesgo de perderlos a ambos? ¿Cómo habrían llenado el resto de la plantilla?

Las respuestas a esas preguntas habrían marcado el camino para determinar cuán dominante podría haber sido la versión Rose-Wade-LeBron-Bosh-Noah de los Bulls. Pero por el tiempo que hubieran estado juntos, es difícil imaginar que no fuesen los favoritos, especialmente cuando se considera el vacío de poder creado por LeBron dejando Cleveland, Wade dejando Miami y Bosh dejando Toronto. Se habrían establecido para el éxito inmediato con esa cantidad de estrellas mientras se aseguraban el éxito futuro con Rose como la póliza de seguro ideal para las rodillas deterioradas de Wade, aunque, por supuesto, eso habría dependido de que el base se mantuviera sano.

Las respuestas a esas preguntas habrían recorrido un largo camino para determinar cuán dominante habría sido la versión Rose-Wade-LeBron-Bosh-Noah de los Bulls. Pero por el tiempo que hubieran estado juntos, es difícil imaginar que no sean los favoritos abrumadores, especialmente cuando se considera el vacío de poder creado por LeBron dejando Cleveland, Wade dejando Miami y Bosh dejando Toronto. Se habrían establecido para el éxito inmediato con esa cantidad de poder estelar mientras se configuraban para el éxito futuro con Rose como la póliza de seguro ideal para las rodillas deterioradas de Wade, aunque, por supuesto, eso habría dependido de que Rose se mantuviera sano.

En última instancia, nunca sabremos si LeBron hubiera sido mejor elegir a los Bulls sobre los Heat en 2010, tanto desde una perspectiva ganadora como desde el punto de vista profesional. Su tiempo en Miami podría no haber sido el esperado, no ganaron siete títulos después de todo, pero ciertamente no fue un fracaso. También condujo al momento decisivo de la carrera de LeBron, un regreso a Cleveland varios años después, donde terminó con una de las sequías de campeonato más largas en el deporte profesional.

Pero 10 años después de que LeBron sacudiese a la NBA con una decisión que nadie olvidará, ir a Chicago es la única línea de tiempo que queda todavía por resolver.

Las opiniones expresadas aquí no representan las de la NBA o sus asociaciones.

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