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Los Angeles Lakers

Chat de debate NBA: ¿LeBron James le quita a Giannis Antetokounmpo el cartel de favorito a MVP?

LeBron James, Giannis Antetokounmpo
Getty Images

La NBA es una competición súper dinámica y cambiante. En un momento puedes estar en la cima, y unos días después hay opciones de estar bastante lejos. Lo que ayer parecía seguro, mañana puede ser lo opuesto. Cuestiones de una liga con cientos y cientos de condicionantes que la hacen tan maravillosa. Dentro de esas historias que navegan en el día a día, hay una que tomó fuerza en las últimas horas: la pelea por el MVP y el debate sobre algo que, muchos, creían como un hecho.

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¿Giannis Antetokounmpo para repetir su premio al Jugador Más Valioso? Hace unos días, la mayoría lo tenía como número puesto. De hecho, ha sido el líder de nuestra carrera a MVP en todos los meses del curso. Sin embargo, la explosión de LeBron James en lo más inmediato abrió por completo el debate. ¿La diferencia es tan grande como se pensaba? ¿O el Rey, a los 35 años, incluso ha superado al griego? El Staff de NBA.com Global abre su chat y lo debate.

¿Quién domina el momento?

-Fernández: Empezamos con algo que, sin duda, beneficia a LeBron. Desde el All-Star Game, el Rey hizo click y pasó a modo dominio: 30,1 puntos de promedio (segundo en toda la NBA), 9,5 asistencias (tercero en la liga) y 7,8 rebotes de media, ganando siete de ocho partidos.

-Aboy: Sí, parece que esta vez LeBron activó un poco antes el "modo Playoffs", aunque todavía no haya hecho toda la pantomima de dejar sus redes sociales.

-Rabinal: El problema de la memoria es que es selectiva y tiende a quedarse con lo más reciente. El momento de LeBron ahora mismo es tremendo, pero no podemos perder de vista que esto es un premio global a una temporada...

-Aboy: Empujado con eso ante un Giannis que se mostró vulnerable, todo este debate ganó tracción, porque hace un mes eran muuuy pocos los que lo planteaban.

-Rabinal: Un Giannis que salió lesionado de su duelo, por tanto ya no fue en igualdad de condiciones como en su primer partido.

-Aboy: Y que justo venía de tener frente a Miami uno de sus peores partidos de la temporada.

-Fernández: Ahí está un tema: lo selectivo del caso. ¿LeBron está tremendo? Sí. ¿Giannis? También: 28,0 puntos, 15,2 rebotes y 5,4 asistencias post All-Star Game. Y el récord es similar al de los Lakers: 7-2.

Giannis vs. LeBron, post All-Star
Giannis Antetokounmpo Estadística LeBron James
28,0 Puntos 30,1
15,2 Rebotes 7,8
5,4 Asistencias 9,5
0,8 Robos 0,9
0,8 Tapones 1,0
31,2 Minutos 35,1
7-2 Récord equipo 7-1

-Aboy: Creo que ahí hay un punto, que es que Giannis y los Bucks venían tan pero tan bien que de golpe verlos en una semana mala nos sorprendió a todos. Pero eso habla mejor que peor de ellos. Cuando Lakers perdió con Memphis nadie se sorprendió tanto.

-Rabinal: Creo que no es justo juzgar una temporada por un mal momento, como dice Agustín. Los Lakers tuvieron una mala racha a finales de 2019 y nadie cuestionó si James estaba rindiendo a bajo nivel. Giannis ha sido el jugador más regular del mejor equipo de la NBA y apenas ha bajado su rendimiento hasta esta lesión. Además, se está comprobando lo necesario que es para Milwaukee en su ausencia, pues los Bucks ya suman tres derrotas seguidas, y dos sin Giannis.

-Fernández: Lo alta que tiene la vara Giannis, ¿no? Miren la definición de "bajar su rendimiento" que le aplicamos. Si ese rendimiento del griego es bajo, qué le queda al resto de los mortales...

-Aboy: Por eso, termina hablando bien de su temporada al analizarlo.

-Rabinal: ¡Exacto! Días antes de su partido vs. Lakers le endosó 40 puntos y 20 rebotes a unos Hornets al alza. Pero creo que es importante poner en contexto que los Bucks al final están jugando tres o incluso cuatro partidos en la temporada ante equipos de balance negativo, algo que con los Lakers es muy diferente dada la igualdad de la conferencia Oeste. Eso creo que habla muy bien de James y los Lakers, ser capaz de mantener e incluso subir su rendimiento cuando más se necesita.

-Aboy: Sí, igual antes de estas semanas maravillosas de LeBron a Lakers le venían costando mucho los partidos ante los mejores rivales, y LeBron de hecho no había sido taaan determinante como ante Bucks y Clippers el último fin de semana.

-Fernández: Bien, entonces es un verano de dos partidos (?)

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¿Cómo pesa el impacto colectivo?

-Fernández: Algo empezamos a tocar antes del impacto colectivo, y aquí entramos en un terreno de bastante igualdad. Está claro que tanto Lakers como Bucks son diferentes sin LeBron y Giannis, algo totalmente lógico. Si le quitas a un equipo a uno de los mejores del mundo, se va a resentir. El tema creo que pasa por el contexto, y Antetokounmpo pica en punta. Me parece que, nombre por nombre, los complementos del griego son inferiores a los del Rey, partiendo desde la presencia clara de uno de los cinco mejores jugadores de la NBA al lado de James, algo que el europeo no tiene.

-Aboy: Sí, tenemos naturalizado que, por más que tengan al MVP y que tácticamente funcionen bárbaro, un equipo con Eric Bledsoe, Brook Lopez, Khris Middleton y Wes Matthews siendo iniciales sea dominante en la NBA de las súperestrellas...

-Rabinal: Ahí reside la clave para defender la candidatura de Antetokounmpo para MVP. Los Bucks se han construido alrededor del griego con perfiles menores y un valor diferente que han rendido por encima de lo esperado, como dice Agustín. Los Lakers son un equipo confeccionado por y para ganar el título. ¿Quién es el segundo mejor jugador de los Bucks? ¿Middleton? Cómo para compararlo con todo un Davis...

-Aboy: Además, más allá de las lesiones y de que ahora está mejor preparado según sus propias palabras, a LeBron ya lo vimos fallar con unos Lakers muy parecidos a estos pero sin AD (y sin Vogel en el banco).

-Rabinal: Revalidar un MVP es sumamente complicado y uno de los "requisitos" es hacer a tu equipo significativamente mejor. Los Bucks de Giannis son el mejor récord de la liga y hasta prácticamente una semana estábamos considerando que podrían superar a los Warriors de 2016...

-Fernández: Sin dudas. Y ahí hay otro punto a favor de Giannis. ¿Los Lakers podrían ser competitivos sin LeBron? Creo que sí, sobre todo porque se pueden apoyar en otra súperestrella como AD. ¿Milwaukee? No estaría ni cerca de ser un equipo de elite. Con todo el respeto por Middleton, pero es un gran complemento en un contexto ideal para serlo. No está ni cerca de poder cargar con un equipo...

-Aboy: Mismo tambien por sistema, hemos visto a Rondo reemplazar a LeBron en su rol y aunque hoy no esté ni cerca de la calidad de King James, tiene ciertas características similares. Milwaukee (ni nadie en la NBA) no tiene a alguien como Giannis.

-Rabinal: MVP = Most VALUABLE Player. La definición lo es todo aquí.

-Fernández: Entonces, Sergio: ¿ventaja Giannis en este apartado? Porque si de valor se trata, los dos lo tiene. Veamos un dato: con LeBron en cancha, los Lakers tiene un rating neto de +10,4. ¿Cuándo descansa? -0,9. ¿Y Antetokounmpo? +16,1 en cancha, +4,1 afuera.

-Rabinal: Correcto, Giannis wins.

¿Qué pasa con la narrativa?

-Fernández: Esta es una de las mayores 'victorias' recientes de LeBron: cambió por completo la narrativa de algo que parecía súper seguro como el MVP de Giannis. Tiene mérito, sin duda, porque su presente post All-Star es brutal, porque le ganó un mano a mano a Antetokounmpo y porque lo que está haciendo a los 35 años es único. Pero no se pueden borrar casi cinco meses de competencia.

-Rabinal: Las narrativas son lo que dominan la NBA en realidad. El pasado curso Trae Young dio un gran salto de calidad tras el All-Star coincidiendo con un periodo de lesión de Luka Doncic, y todo el mundo comenzó a cuestionarse quién merecía el ROY. En definitiva, éste es un premio a una temporada completa, no a 15 ó 20 buenos partidos. Antetokounmpo ha sido la medida de todas las cosas desde el comienzo de la fase regular y James se ha unido hace bien poco.

-Aboy: Totalmente. Esta temporada increíble de LBJ a los 35 años, después de un año que para sus estándares fue "malo", le agregará otro capítulo a su pergamino de hazañas, pero no puede opacar todos los méritos del griego.

-Fernández: ¿Estamos seguros? Porque, hablando de narrativas, pareciera que lo que LeBron hizo en las últimas semanas es súper diferente a lo que pasó antes, cuando James viene sosteniendo un nivel superlativo desde el día 1 de la temporada, y es justo reconocerlo. El factor edad, en este caso, no hace más que potenciarlo. Como lo hace, quizás, con Luka Doncic y su juventud.

-Rabinal: La narrativa es lo único que puede justificar el MVP de LeBron en última instancia, y el hecho de que esta puede ser su última gran temporada, como un canto de cisne.

-Fernández: Entonces, ¿esa narrativa puede pesar más que los factores que adelantan a Giannis? Insisto, esa narrativa no es para nada menor eh. No hay precedentes de un rendimiento tan genial en este punto de la carrera de ningún jugador. En este caso, de un jugador al que le poníamos un gran interrogante después de la primera muestra de bajón física que tuvo el año pasado. ¿O cuántos poníamos en duda el físico de LeBron entrando a la 2019-2020?

-Aboy: Muchos, si hasta no parecía descabellado pensar que Davis sería el verdadero líder de los Lakers en el juego. Pero no debería pesar en un premio que en teoría solo debe valorar lo hecho en la cancha y para el que alguien de 19 años o de 39 años son lo mismo, un simple jugador.

Giannis vs. LeBron, temporada completa
Giannis Antetokounmpo Estadística LeBron James
29,6 Puntos 25,7
13,7 Rebotes 7,8
5,8 Asistencias 10,6
1,0 Robos 1,2
1,0 Tapones 0,5
30,9 Minutos 34,9
48-9 Récord equipo 47-12
+16,1 Rating Neto en cancha +10,4
+4,1 Rating Neto afuera -0,9

-Rabinal: Claro, pero cuando ganó Derrick Rose el MVP con 22 años, la temporada de LeBron James mereció por números individuales y colectivos el galardón, y en aquel entonces pesó más el factor biológico. No solo importa el qué sino el cómo y el quién a la hora de ganar el galardón.

-Fernández: Sin dudas. Pero así y todo, ¿es tan abismal la diferencia? Porque Bucks y Lakers están con un récord parecido (una derrota de distancia), el impacto colectivo es bastante similar, los números dan apenas un poco de diferencia a Giannis. O sea, hay bastante más que un simple "hay que dárselo a LeBron por viejito"... Entonces, jugemos. ¿A quién eligen como MVP?

-Rabinal: Definitivamente iría con Antetokounmpo por el simple hecho de que esto es como un combate de boxeo: lo importante son los puntos. En ese sentido Giannis ha sido mucho más regular y determinante que LeBron y considero que sería el justo ganador. James tendría que hacer algo increíblemente espectacular para superar el gran año del griego.

-Aboy: Coincido con Sergio y voy por Giannis. El griego está mejorando mucho lo de la última campaña, en la que ya se hizo con el premio, y no se me ocurre que sería de Milwaukee sin él. Hasta ahora no hubo nadie más valioso para un equipo en esta temporada. Además, su regularidad es increíble.

-Fernández: Yo tenía la cabeza bastante clara, siendo de los que no tenían dudas sobre el MVP de Giannis. Pero hablando entendí que la diferencia, me parece, no es tan grande como parece. ¿O LeBron no tuvo una regularidad increíble? ¿O no está siendo determinante para los Lakers? Entonces, falta poco más de un mes de temporada, así que hay que darle un poco de dudas y emoción al asunto. Que cada uno me 'compre' en lo que resta.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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