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NBA

LeBron James sobre la aparición estelar de Kentavious Caldwell-Pope: "Fue clave para nosotros"

La espada de Damócles estaba sobre la cabeza de Kentavious Caldwell-Pope. Su desorbitado contrato y su rendimiento cuestionable en el arranque de la temporada habían generado un cierto revuelo alrededor del escolta de Los Angeles Lakers. Un jugador que dio un paso adelante en la victoria ante Sacramento Kings por 99 a 97 con una reacción en la segunda mitad que hizo posible que los de Frank Vogel sacasen su décimo triunfo en doce partidos.

La baja de Avery Bradley de última hora hizo que desde el banquillo de los Lakers tuvieran que ponerle solución de manera rápida, apostando por Kentavious Caldwell-Pope partiendo como titular junto a James, Davis, Green y McGee. El jugador de 26 años, uno de los pocos que se mantiene desde el pasado año, contribuyó de manera sustancial a la victoria de Lakers, finalizando con 16 puntos en 6 de 10 tiros de campo y 3 de 5 en triples a los que añadió 3 rebotes y 1 robo en 26 minutos.

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De la mano de KCP vino la reacción que los de oro y púrpura necesitaban para evitar que el impacto de Bogdan Bogdanovic se llevase el choque en el último cuarto, así el escolta anotó 9 de sus 16 puntos en el cuarto periodo, anotando casi sin fallo y sin errar, aportando en ambas partes del campo.

"Cada lanzamiento que realizó en el último cuarto fueron oportunos", dijo LeBron James al término del choque. "Sacramento siguió lanzando a canasta, siguió disparando y KCP siguió respondiendo. Fue clave para nosotros", comentaba la estrella sobre el impacto del que fue el factor X de la victoria. "Para mi personalmente", dijo James, "no me importa lo que la gente diga fuera de nuestro vestuario, fuera de nuestras instalaciones de entrenamiento, fuera de nuestro avión y autobuses del equipo. Es solo ruido exterior. Lo he escuchado toda mi carrera. Realmente no le presto atención. No creo que nadie deba prestarle atención", aseguraba la estrella de Lakers sobre las críticas vertidas acerca del rendimiento de Cadwell-Pope.

El escolta de los Lakers firmó un contrato de dos años por 16 millones, siendo el segundo opción de jugador, y en este curso apenas estaba promediando 6 puntos en 20 minutos de media con un 39% en TC y 29% en triples. "Sé que recibe muchas críticas por su ataque, pero es capaz de anotar de manera consistente como vimos esta noche y aporta energía constante en el lado defensivo", comentó Frank Vogel sobre el rendimiento y las críticas a KCP.

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Los Lakers marchan primeros de la Conferencia Este con un inmaculado balance de 10-2 antes de enfrentarse a Atlanta Hawks el 18 de noviembre a las 3:30.

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