Los Angeles Lakers

LeBron James tras los pasos de Kobe Bryant: los datos de su gran momento

Pocos jugadores a lo largo de la historia han conseguido alargar su carrera por encima de la barrera de los 36 años al mismo tiempo que seguían teniendo un papel importante en sus respectivos equipos. Menos aún si hablamos de que esa figura no es que sea importante en la plantilla, sino que se trata de uno de los dos mejores del grupo. En rarísimas excepciones ese jugador ha logrado superar la difícil barrera del tiempo para imponer sus deseos y recordarnos que la edad no es más que un número y que en el baloncesto lo que importa verdaderamente es aquello que sucede dentro de esas cuatro líneas. Con sus más y con sus menos, LeBron James está teniendo una temporada magnífica en lo individual, siendo determinante en el éxito de Los Angeles Lakers y dando un paso adelante para camuflar las carencias de un grupo limitado.

Sin embargo, lo realizado en la victoria por 106 a 94 sobre los Orlando Magic entra en otra categoría, no solo por su edad, sino por el cómo se desarrolló el partido y cómo lo llevó a cabo.

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La estrella de los Lakers llevaba al descanso una línea estadística bastante corriente, nada fuera de lo habitual, sumando 11 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias. El problema era que Orlando les estaba poniendo contra las cuerdas tras haberse marchado a vestuarios con una ventaja de 3 tantos. En los siguientes 24 minutos James sería el foco principal del partido y el guía de la victoria de los de Frank Vogel con una explosión descomunal que le llevó a sumar 19 puntos, 4 rebotes y 7 asistencias en toda la segunda mitad en un 7 de 12 en tiros de campo que sirvieron para doblegar a sus rivales y poner a los Lakers con un balance de 15-13.

La lesión sufrida el pasado marzo afectó severamente a LeBron James que venía rindiendo a un nivel fantástico hasta ese momento. Ese infortunio, además de frenar en seco su temporada, le mermó para el resto de lo que quedaba de calendario, impidiéndole competir al nivel esperado en Playoffs y dando al traste con el curso de los Lakers. De hecho, las molestias derivadas de aquel mal persistieron en el inicio de esta campaña y que solo el descanso que los dolores en la ingle que le forzaron a perderse 8 encuentros seguidos ayudaron a poner fin a esta situación.

A su vuelta, James ha conseguido recuperar su versión más devastadora, siendo un terror en la pintura para sus oponentes y adoptando una posición de falso pívot insólita en su carrera, la cual le está permitiendo explotar su calidad y talento con el balón y de espaldas al aro.

De este modo, el 4 veces MVP está promediando 27,1 puntos, 6,5 rebotes, 7,1 asistencias, 1,5 robos, 1,0 tapones y un 53,1% de acierto en tiros de campo en los últimos 10 partidos que ha disputado. Todo ello a tan solo dos semanas de cumplir 37 años.

El nivel al que ha vuelto LeBron merece un capítulo a parte por el hecho de ser capaz de realizar esto a su edad y en su 18ª temporada de carrera profesional. Justo en el punto en el que muchas otras estrellas comienzan a experimentar un declive escalado e irremediable la estrella de los Lakers está logrando retrasar eso volviendo a sus orígenes y haciendo todo aquello que le convirtió en una estrella de la NBA.

Lo visto ante los Magic debe ponerse en valor pues estamos hablando de un triple-doble de 30 tantos, 11 rebotes y 10 asistencias en una serie de 12 de 20 en tiros de campo, algo ya de por sí destacable independientemente de la edad y que solo había conseguido Nikola Jokic en esta campaña. Lo que marca la diferencia es que James tiene 36 años y 348 días, hace unos meses superó una lesión notable en su tobillo derecho y está teniendo la quinta temporada con mayor uso para alguien de su edad de toda la historia.

El triple-doble contra Orlando tiene su aquel pues supone la segunda ocasión en toda la historia de la NBA en la que un jugador de más de 36 años logra un encuentro de este tipo con 30 puntos o más. ¿Y quién fue el primero y hasta ahora el único? Kobe Bryant.

En noviembre de 2014, después de haber superado una rotura del tendón de aquiles en izquierdo y otra considerablemente grave en su rodilla izquierda, la leyenda de los Lakers dejó fluir su talento ante los Toronto Raptors para conseguir una de las pocas victorias que los angelinos consiguieron en la 2014-2015. Con 31 puntos, 11 rebotes, 12 asistencias y un 45% de acierto, Bryant se convirtió en el primero en tener un encuentro de este tipo con esa edad, lista a la que LeBron ha logrado unirse en esta jornada.

Lo destacable además de lo logrado por el #6 de los Lakers es que este encuentro fue el 8º de la temporada actual en el que supera la treintena de puntos en los 16 partidos que ha disputado, es decir, en la mitad de los partidos se ha ido por encima de los 30 tantos. Extrapolado esto a términos históricos, LeBron James acumula ya el 9º mejor registro de encuentros de +30 puntos o más en una temporada con 36 años o más y viendo el ritmo que lleva no sería extraño que acabase entre los primeros clasificados al final de esta campaña.

Más partidos en una temporada con +30 puntos (36 años o más)

Puesto Jugador Edad Temporada Total
1 Karl Malone 36 1999-2000 27
2 Karl Malone 37 2000-2001 22
3 Michael Jordan 38 2001-2002 16
4 Kareem Abdul-Jabbar 37 1984-1985 14
5 Karl Malone 38 2001-2002 14
6 Kareem Abdul-Jabbar 38 1985-1986 13
7 LeBron James 36 2020-2021 9
8 Michael Jordan 39 2002-2003 9
9 LeBron James 36* 2021-2022 8
9 Kareem Abdul-Jabbar 36 1983-1984 8
*Cumplirá 37 el 30 de diciembre

Esta gran racha que ha llevado a LeBron a sumar 6 duelos por encima de los 30 puntos en sus últimos 10 partidos le acercan todavía más al primer puesto en la lista de anotadores, ahora mismo ocupado por Kareem Abdul-Jabbar, del que le distancian justo 2600 puntos con Karl Malone de por medio, a quien tiene a 1141 tantos. A este ritmo podría dar caza a la leyenda de los Jazz en este curso y al mito de la NBA en la siguiente. Por lo pronto, el alero de Akron deberá hacer de los Lakers un equipo contendiente al título y así aprovechar sus últimas temporadas en el máximo nivel.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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