Los Angeles Lakers

Así ha sido la vuelta de LeBron James con Los Angeles Lakers: "Le hemos visto muy bien, aunque necesita ritmo"

LeBron James regresa tras seis semanas fuera y lo hace con una derrota inverosímil de Los Angeles Lakers. El verdugo fue un vecino, los Sacramento Kings, que sin Harrison Barnes ni De'Aaron Fox tuvieron a Tyrese Haliburton como referencia (110-106).

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"Creo que le hemos visto muy bien", dijo Frank Vogel tras el partido. "Ha perdido algunos balones y ha fallado tiros, pero no va a volver después de dos meses y arrasar. Tiene nuevos compañeros y necesita ritmo, pero creo que le hemos visto muy bien".

LeBron completó 16 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias, 2 robos y 1 tapón con 6 de 12 en el tiro (50%), pero 1 de 5 en triples (20%) fallando el lanzamiento para ganar y cometiendo 5 pérdidas. Fueron 32 minutos de acción como titular, sin restricción de tiempo.

"No he jugado en seis semanas", explicó James en la rueda de prensa. "He entrenado mucho en individual, sin contacto y haciendo ejercicios individuales, mucho de correr para estar preparado a nivel de condicionamiento. Me siento bien. Mi tobillo está algo hermético. Hay movimientos que llevo un tiempo sin hacer y necesito ritmo. Ha sido un buen inicio".

Durante la ausencia de LeBron los Lakers han registrado un récord de 8 victorias y 13 derrotas. Consiguieron mantener su nivel de élite en defensa pese a tampoco estar Anthony Davis: cuartos en eficiencia atrás en 21 encuentros sin sus estrellas. Sin embargo, el aspecto más sangrante estuvo en ataque: los Lakers se desplomaron hasta la tercera peor marca sin James.

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"Creo que las pérdidas nos han hecho daño", explicaba LeBron en clave de la derrota ante Kings. "Les hemos concedido buenos tiros y hemos llegado a tener una ventaja de diez puntos. Tenemos que mejorar". Sin duda los angelinos necesitan ofrecer una mejor versión. En la clasificación se complican la vida y lo de las pérdidas es demencial desde que arrancó la campaña. Solo Cleveland y Oklahoma City tienen un mayor porcentaje de pérdida de balones.

"Los minutos juntos ayudan. Necesitamos jugar juntos y coger ese ritmo. Hay algunas piezas nuevas, como Drummond, y tenemos que aprovechar todas las situaciones, sobre todo las sesiones de vídeo", añadía James sobre cómo mejorar. "Las victorias también ayudan".

"Es raro. Solo quedan nueve partidos y todo se ha sentido demasiado acelerado. Back-to-backs, semanas de cuatro o cinco partidos... Ha sido una larga y rápida temporada regular. Tenemos que aprovechar (el tramo final) para construir. Es una temporada muy diferente. Es lo que es y aceptamos el desafío".

Los Lakers acumulan tan solo una victoria -ante Orlando- en los últimos seis enfrentamientos. La vuelta de Anthony Davis tampoco permite al equipo mejorar en el corto plazo. Buscan crear de nuevo esas conexiones, pero la temporada regular llega a su fin y cada vez están más cerca del Play-in. Cuando se escriben estas líneas son 5º con tan solo medio partido de ventaja sobre Dallas, último equipo que entraría directo a los Playoffs. Los Lakers necesitan ganar.

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"Va a ser un periodo de adaptación", dijo Vogel sobre juntar a LeBron, AD y Drummond. "Necesitan tiempo. Me siento entusiasmado por ver a los tres juntos y lo que pueden hacer, aunque ha sido una derrota decepcionante. Tenemos que seguir para conseguir el ritmo que necesitamos y ganar todos los partidos que podamos".

Drummond tuvo otra actuación de números destacados y problemas defensivos, terminando con 17 puntos, 7 rebotes, 2 tapones y 2 pérdidas. Por detrás suyo estuvieron Montrezl Harrell, con apenas 14 minutos (9 puntos y 3 rebotes); Markieff Morris, como interior abierto, con otros 14 minutos; y Marc Gasol tuvo 8 minutos (5 puntos y 3 rebotes) dejando buenos tramos de juego con LeBron. Al ser interrogado sobre la gestión de los interiores Vogel esquivó la pregunta con elegancia.

"Miraremos a todos los aspectos que podamos en el tiempo que tenemos. Habrá algunos puntos a los que no lleguemos, pero haremos el máximo posible. El objetivo es construir la mejor química para llegar a los Playoffs". Los Lakers marchan con un récord de 36 victorias y 27 derrotas por detrás de Denver Nuggets.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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