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Regreso NBA

LeBron James, su deseo por seguir generando cambio social y su foco para la reanudación: "Vine a ganar un campeonato"

La reanudación de la temporada 2019-2020 de la NBA está tomando forma en Walt Disney World, con el comienzo de los training camps de los 22 equipos participantes marcando la agenda del día a día. Después de su llegada y el período de aislamiento obligatorio al llegar al campus, este sábado llegó el momento del primer entrenamiento oficial de uno de los principales candidatos al título como son Los Angeles Lakers. Y en la atención virtual previa a los trabajos, LeBron James hizo su aparición ante los medios, abordando diferentes temas pero dejando en claro que llegó a Orlando con dos objetivos: lograr su cuarto anillo de campeón y profundizar su mensaje buscando un cambio para la sociedad afroamericana.

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Para comenzar, el Rey contó el desafío que fue encaminar este retorno a partir del alejamiento de su familia, pero mirando el vaso medio lleno tras lo que pudo disfrutar durante la suspensión. "Por primera vez desde que tengo 12 ó 13 años estuve tanto tiempo sin jugar o sin saber cuándo iba a poder volver a la cancha. Y eso me dio la oportunidad de estar en casa y generar muy buen tiempo de calidad, tiempo que he perdido en estos años jugando en la liga, tratando de ser uno de los mejores o el mejor en jugar este deporte. Sacrificar tiempo con mi familia fue lo más desafiante y duro de todo. Pero los últimos 4 meses me han dado la oportunidad de estar con mis hijos y mi mujer, disfrutando ese momento en familia. Fue muy duro y emocional dejarlos antes de venir, pero entendieron que era momento de volver al trabajo", explicó James, que fue enfático a la hora de confirmar su presencia en el reinicio.

"Nunca se cruzó por mi cabeza que no necesitábamos jugar este hermoso deporte que es el baloncesto, que une a tantas personas, que trae felicidad y alegría en los hogares para muchas familias, con padres que desde pequeños les hacen seguir a los equipos a los niños", explicó el Rey, que continuó: "Estoy feliz de ser parte de uno de los mejores deportes del mundo, y estoy feliz de tener una plataforma donde no sólo la gente puede disfrutar y mirar cómo juego y cómo juega nuestro equipo, sino también donde puedo mostrar lo que hago fuera de la cancha. Puedo usar mi plataforma y la de la NBA para seguir hablando de lo que está pasando, porque no voy a parar hasta ver un cambio real para los afroamericanos, para la gente de color. Y creo que puedo hacer las dos cosas, llevar felicidad a los hogares por cómo juego y por cómo lo hacen los Lakers, y seguir acelerando para crear un cambio real como gente de color en Estados Unidos".

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James siempre ha sido muy vocal a la hora de luchar ante las injusticias sociales y el racismo que no sólo afecta a Estados Unidos sino al mundo entero, además de ser parte de múltiples causas que tratan de generar un cambio. Claro que ese trabajo está lejos de estar terminado. "Esta es una misión en la que llevo mucho tiempo. Y es genial que se están abriendo muchos oídos en las personas, mucha gente está entendiendo y reconociendo. Mucha gente todavía no lo entiende y otros todavía tienen miedo de hablar, pero el racismo contra la gente de color en Estados Unidos todavía está aquí. Claro que ahora captamos varios oídos y seguiremos trabajando y dejándole ver a la gente que somos humanos también, sin importar el color de piel, o cómo nos veamos o sonemos", enfatizó el jugador, y agregó:

"No queremos sólo ser usados por las habilidades que nos dio Dios, por nuestro talento en una cancha, en la industria de la música, de ropa o lo que sea. También queremos ser reconocidos por nuestros talentos como cerebros, porque somos humanos como todos los demás y deberíamos ser vistos de esa manera. Esa ha sido mi misión por un largo tiempo, es lo que vengo haciendo con mi comunidad, en mi ciudad, con la escuela "I Promise". A todos los lugares donde voy trato de llevar ese pensamiento y mi conocimiento. Pero lo bueno es que ahora se está escuchando lo que está pasando".

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Una de las medidas que acordó la NBA con la Asociación de Jugadores es la posibilidad de poder cambiar el nombre de las camisetas de los jugadores por mensajes de apoyo a las diferentes causas sociales por las que se está luchando en la actualidad. Muchos jugadores comunicaron cuáles son las opciones elegidas, pero LeBron optó por mantener su apellido. ¿El motivo? "Es algo que realmente no resonaba con mi misión, con mi objetivo. Me hubiera gustado tener una voz en relación a lo que podría haber ido en la parte de atrás de mi camiseta, tenía algunas cosas en mente pero no fui parte del proceso, lo cual está bien, no pasa nada. Pero lo que seguiré haciendo fuera de la cancha, cuando hablo ante los medios. Todo lo que hago tendrá un propósito y un significado. No necesito tener algo en mi camiseta para que la gente entienda mi misión y lo que vine a hacer aquí. Pero respeto a todos los que pusieron algo en su camiseta, me parece genial, como así también a los que no lo hicieron", explicó.

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Más allá de lo social, para LeBron es momento de ponerse a trabajar en la cancha con un foco claro en un equipo en donde la química parece funcionar de la mejor manera. "Retomamos donde lo dejamos. Se siente como si hubiesemos estado juntos por años pese a que es el primero juntos, y estoy feliz de ver a mis hermanos nuevamente para hacer lo que amamos", dijo el Rey, que añadió: "Estoy aquí nada más que por un objetivo, que es ganar un campeonato. Quiero mejorar todos los días, esa es mi mentalidad dentro de la cancha. Fuera, es seguir dando educación y guía para mi comunidad y las de alrededor del mundo sobre lo importante que son nuestras voces y sobre la importancia de crear un cambio. Ese es mi objetivo principal. Jugar al más alto nivel, llevar el campeonato de regreso a Los Angeles y seguir avanzando a la hora de crear un cambio para nuestra gente".

Además, James mostró su confianza en el plan que la liga puso en marcha para esta reanudación en Orlando. "Creo que la NBA y Adam Silver han tomado todas las medidas de precaución para asegurnarnos que nosotros, como liga, podamos estar lo más seguros posibles. Obviamente, como en todo lo que hacemos, pueden haber cosas que pueden pasar y si se dan lo discutiremos, pero estamos haciendo todo como liga, desde cada franquicia, para asegurarnos de que todos estemos a salvo durante la pandemia. Creo en Adam Silver, nunca me dio un motivo para no creer en él desde que está a cargo. Y creo en nuestra franquicia también en cuanto a que estamos haciendo todo lo posible para estar a salvo. No tengo preocupaciones. Estoy aquí al 100%, con gran salud y espero ansiosamente volver a la cancha", ponderó.

A los 35 años, James está teniendo una 2019-2020 a ritmo de MVP, con promedios de 25,7 puntos, 7,9 rebotes y 10,6 asistencias para tener a los Lakers en lo más alto del Oeste con marca de 49-14. El debut oficial en el reinicio será el 30 de julio, nada más y nada menos que frente a LA Clippers. Claro que antes disputarán tres partidos amistosos frente a Dallas (23/7), Orlando (25/7) y Washington (27/7).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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