Los Angeles Lakers

Ni la mejor versión anotadora de LeBron James salva a Los Angeles Lakers de la mediocridad

Estos Memphis Grizzlies tienen una pinta espectacular. El espectáculo es de Ja Morant, pero es mucho más. La defensa ya luce como la pasada temporada y encuentran en Desmond Bane el mejor escudero para su estrella. Además, Jaren Jackson Jr. confirma su crecimiento y otros secundarios continúan en línea ascendente.

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Al ganar a los Lakers en la madrugada del lunes consiguieron su 9º victoria consecutiva, récord de franquicia, con 16 puntos, 7 asistencias y 5 rebotes de Morant para el definitivo 127-119. Sin embargo, todo lo sucedido en el encuentro quedó en segundo plano por las barbaridades de Ja.

El alley-oop es una salvajada, pero el tapón entra de lleno entre los mejores que jamás haya logrado un jugador de menos de 2 metros de altura.

En el otro lado, LeBron James dejaba -de nuevo- una fantástica actuación sin recompensa. El Rey terminaba con 35 puntos, 9 rebotes, 7 asistencias y 14 de 19 en tiro (73,7%), incluyendo 3 de 4 desde el triple (75) y un perfecto 4 de 4 en los libres. Disputó 33:22 minutos, la marca más alta del equipo, y se vieron gestos de cierta frustración colectiva.

Y es que el dato es demoledor: LeBron ha anotado al menos 30 puntos en 18 de sus 29 partidos de la temporada, pero los Lakers no han sabido traducir esto en victorias. El récord en esos 18 partidos es de 10-8, muy ajustado al 50% de triunfos. Ningún otro jugador de la liga supera la marca de 18 encuentros con al menos 30 puntos, pero es que ningún equipo ha perdido tantos partidos (8) cuando uno de sus jugadores supera dicha barrera.

Los Grizzlies rompieron el mejor momento de resultados y sensaciones del conjunto angelino. Sumaban cuatro victorias consecutivas y cinco en seis partidos, aunque es cierto que ante rivales de menor entidad, y Malik Monk surgía como grata sorpresa anotadora al lado de James. Pero Memphis compite y sabe luchar. Son un rival que nadie quiere para los Playoffs.

''Memphis jugó muy bien. Son uno de los equipos más calientes de la liga'', dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. ''Tuvimos problemas para recuperar en la transición defensiva. Dejamos que muchos fallos en nuestra canasta afecten al enfoque defensivo. Cuando no estábamos anotando, perdimos el enfoque de lo que se suponía que debíamos hacer en la defensa. Eso no puede pasar. Esa fue una gran razón por la que construyeron una gran ventaja".

Los Grizzlies llegaron a ganar por 29 puntos, pero los Lakers fueron capaces de recortar la desventaja siete a finales del último cuarto. Ahí Morant supo aparecer y delegar, y Bane añadió 23 puntos con 5 de 8 en triples y JJJ otros 21 con 12 rebotes y 6 tapones.

En Memphis sonríen, pero en Hollywood, no tanto. Mientras LeBron ofrece una temporada más el nivel sobresaliente al que siempre acostumbra, varias piezas no terminan de dar el rendimiento que desde la franquicia esperaban cuando armaron el bloque.

El mejor LeBron anotador no es suficiente

En la misma noche en la que superó a Oscar Robertson para ser el 7º jugador con más asistencias de la historia (9.887) James confirmó una vez más, y lo seguirá haciendo, el excelso torrente anotador que está soltando en la 2021-2022: promedia 28,9 puntos por partido, su cifra más elevada desde la 2009-2010, última temporada de su primera etapa en Cleveland.

Además, solo hay cuatro temporadas en las que LeBron haya lanzado más tiros por partido, precisamente en esos primeros años con los Cavaliers, cuando el equipo dependía completamente de su tarea para ganar. La gran diferencia es que este curso lanza menos y mejor.

Temporada Tiros por partido EFG%
2005-2006 23,1 51,5
2007-2008 21,9 51,8
2004-2005 21,1 50,4
2006-2007 20,8 50,7
2021-2022 20,4 59,9

De hecho, esta es la primera temporada en la que LeBron promedia más de 20 tiros por partido fuera de Cleveland. Mala señal para los Lakers, que también le ven en 36,8 minutos por noche, su cifra más elevada desde que firmó con ellos en el verano de 2018. Eso sí, hay un apunte clave para entender esto: la ausencia de Anthony Davis por lesión.

El Rey ya venía acumulando muchos minutos y generando la mayoría de los puntos del equipo, pero la baja de AD lo ha agravado. ¿La buena noticia? La Ceja está cada vez más cerca de volver y le vimos antes del partido contra Grizzlies realizando una serie de tiros.

El 59,9% de tiro efectivo de LeBron de esta temporada es su tercera marca más elevada, solo superada por dos temporadas en Miami, la 2012-2013 (60,3%) y la 2013-2014 (61%). Entonces tiraba menos y concentraba la mayoría de sus intentos cerca del aro. La gran diferencia con la 2021-2022 radica en el número de triples: con los Heat en esos cursos intentaba 3,3 y 4 triples por noche, pero en la actual se marcha a los 7,8 intentos con un 37,2%. Nunca había lanzado tanto desde fuera.

La noche de los Lakers fue horrorosa en el tiro fuera de LeBron. De hecho, solo hubo tres jugadores fuera suyo en dobles dígitos de anotación, y los tres salieron desde el banco (16 Austin Reaves y Wayne Ellington, 13 Talen Horton-Tucker). Monk, Russell Westbrook y Avery Bradley se combinaron para 7 de 35 (20%) y 20 tantos. Sí preocupa la dinámica de tiro de Russ, que en los últimos cinco encuentros acumula un 25 de 71 en tiros de campo (35,2%) y 0 de 10 en triples para 15,8 puntos de media en 15 tiros. Muy difícil ganar solo con James, por mucho que esté brillando como anotador.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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