Denver Nuggets

Ante tantas lesiones, ¿quién se hace cargo del ataque de Denver Nuggets?

Denver Nuggets acaba de vivir una semana de pesadilla. Perdió los cuatro partidos que disputó, ante Dallas Mavericks, Philadelphia 76ers, Chicago Bulls y Phoenix Suns, y en el medio sufrió varias bajas: vio como Nikola Jokic y Bones Hyland se sumaban a una enfermería que ya contaba con nombres importantes como Jamal Murray o Michael Porter Jr.

Su principal estrella, Jokic, parece cercano a volver: está señalado como cuestionable en el parte médico del 22 de noviembre por el mismo problema en su muñeca derecha que lo dejó fuera de los últimos dos partidos. Distinta es la situación del rookie Hyland con un esguince en el tobillo derecho y de Porter Jr. que se encuentra en Florida consultando especialistas médicos por una lesión en la espalda que según información del Denver Post podría marginarlo de todo el resto de la temporada 2021-2022.

Todo esto acaba por dejar en un contexto desconocido a unos Nuggets que en toda la temporada pasada no conocieron lo que era jugar un partido sin Jokic y que, en buena parte de los minutos de descanso que el serbio tenía, eran liderados por la presencia de Porter o de Murray como referencia en el ataque. Ahora sin Nikola y sin MPJ, ¿quién se hace cargo de esa responsabilidad en el equipo de Michael Malone? ¿Cómo queda la segunda unidad sin Hyland?

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Aaron Gordon, Monte Morris y Will Barton quedan como los jugadores de mayor confianza para Malone, los tres titulares habituales que están disponibles, tres jugadores de perfiles distintos entre los que solo Barton resalta como alguien más habituado a ser una opción 1, habiendo cumplido ese rol muchas veces como sexto hombre. Jeff Green, Austin Rivers o JaMychal Green, los jugadores que pueden completar el quinteto titular teniendo en cuenta las elecciones que ya ha realizado Malone, ni se asoman a ese rol por sus características más limitadas en ataque.

En esta temporada Will es, de los tres jugadores mencionados, el que mayor uso del balón realiza para finalizar jugadas: un 21,9% contra un 18,9% de Aaron Gordon, que no llegó a Denver para dar puntos, y un 18,2% de Monte Morris que no es un base muy clásico. A su vez Barton es quien más puntos ha conseguido de los tres (16,6 por partido contra 13,5 de Gordon y 10,9 de Morris) y no está lejos de Morris en asistencias (70 para Monte en la temporada, 62 para Will).

Su perfil individualista hace que varias veces quede claro que Barton puede no ser óptimo a la hora de tomar decisiones, pero es el jugador más desequilibrante desde el drible que le queda a Denver y por eso no extrañó a nadie que contra Indiana Pacers, Chicago Bulls y Phoenix Suns, los tres partidos en los que no estuvo Jokic, haya sido él quien tomó más lanzamientos al aro: 19, 16 y 15.

Barton tampoco es el jugador más consistente, y así como ante Indiana anotó 30 puntos para ganar, contra Phoenix y Chicago no fue ni siquiera el máximo anotador de su equipo en las dos derrotas. Ese rol se lo sacó Gordon contra los Bulls en una buena actuación del alero de Orlando Magic, que viene en levantada tras salida de Porter Jr: promedia 16,8 puntos, 6,2 rebotes y 2,5 asistencias por partido en los últimos 10 días, con un 52,7% de acierto en tiros de campo.

Esos números son casi iguales a los de la versión más protagonista de Gordon en Orlando, en una 2016-2017 en la que de pronto intentó muchos triples (5,9 por partido, ni antes ni después lanzó más de 4,5 por encuentro) mientras el equipo no conseguía buenos resultados (récord de 25-57).

Gordon, que hizo unos Playoffs muy flojos en el costado ofensivo hace unos meses, va mostrando una mejor versión intentando más ataques a canasta y consiguiendo así un ratio de tiros libres intentados más alto: su tiro desde afuera no es confiable pero si es casi que el único jugador de Denver restante que obliga al equipo rival a poner más atención en proteger su pintura de los embates y los cortes al aro del alero, como también yendo a la carga del rebote ofensivo para sacar puntos de segunda oportunidad.

Por su parte Morris en la 2021-2022 no está aprovechando su primera oportunidad como base titular del equipo de forma establecida, sin hacer crecer sus números respecto a cuando era suplente por una peor efectividad en el tiro exterior (29,7% en triples) y poca agresividad de cara a canasta (solo consiguió lanzar 8 tiros libres en 17 partidos y apenas encestó 5 de ellos). Únicamente está siendo efectivo con el tiro de media distancia, algo complicado para cargar todo el peso del ataque encima.

El propio Hyland, muchas veces no efectivo (encestó solamente tres de los últimos 20 tiros al aro que realizó), terminaba pareciendo más peligroso en ofensiva de momentos, más decidido a atacar. Ahora sin él, Denver también debe reformar su banco.

Campazzo, Dozier y Rivers se repartirán los lanzamientos a canasta en un momento en el que ninguno está atravesando el mejor inicio de campaña: por caso es Campazzo el único de los tres con un eFG%, porcentaje de tiro de campo que otorga más importancia a los triples que a los dobles, mayor al 50%, como también es el único con más del 80% de éxito en tiros libres o el único con un número mayor a 0,0 en win shares de ataque (y con 0,1).

Los tres deben tratar de capitalizar este momento para ganarse más oportunidades, más que nada Campazzo y Rivers, que ahora parecen más dependientes de su producción ofensiva para convencer a Malone, pero tampoco es fácil hacerlo en un contexto así de adverso como el que puede tener Denver esta noche enfrentando a Portland si es que no juega Nikola Jokic.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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