WNBA

Liz Cambage, Elena Delle Donne y Chiney Ogwumike están entre las estrellas de la WNBA que regresan para la temporada 2021

La WNBA iniciará su temporada número 25 el 14 de mayo de 2021, y los 12 equipos regresarán a sus estadios locales después de pasar la temporada pasada en la "burbuja" en Bradenton, Florida.

"Al comenzar esta temporada histórica con los equipos regresando a jugar en sus ciudades, celebramos el impacto que la WNBA ha tenido en generaciones de atletas jóvenes y diversos y en los deportes y la sociedad desde 1997", dijo la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert.

2020 resultó ser un año desafiante para muchos, con varias estrellas fuera de la temporada debido a una combinación de problemas de salud relacionados con la pandemia de COVID-19, problemas de justicia social en curso y lesiones que acabaron con sus temporadas, pero con la nueva campaña a punto de empezar, volveremos a ver varios nombres de perfil alto en la cancha.

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Liz Cambage, Las Vegas Aces

Cambage se ausentó la temporada pasada debido a problemas de salud y ahora regresa a las Aces, uniéndose a un equipo repleto de estrellas, junto con la actual MVP A'ja Wilson, Kelsey Plum, Chelsea Grey, Angel McCoughtry y Dearica Hamby.

Regresó a la cancha en la WNBL de Australia con Southside Flyers, equipo al que llevó al título de 2020 con un promedio de 23,5 puntos, 8,7 rebotes y 1,7 tapones en 15 partidos y parece estar lista para una gran temporada en Las Vegas. Si bien compartirá las responsabilidades ofensivas cerca del aro con Wilson y Hamby, Cambage hace apenas tres años terminó en el segundo lugar en la votación de MVP después de anotar 53 puntos, un récord de la liga, jugando para Dallas Wings.

Elena Delle Donne, Washington Mystics

Delle Donne, quien sufre la enfermedad de Lyme, se quedó fuera de la temporada 2020 como medida de precaución por su salud y regresa a las Mystics después de ganar el MVP en 2019 y llevarlas al campeonato de la WNBA.

Después de someterse a dos cirugías en la espalda, la seis veces All-Star dice que se "siente realmente bien" y espera estar en la cancha durante el primer fin de semana, mientras Washington busca mejorar después de una salida de Playoffs en la primera ronda en 2020. "Somos un equipo nuevo respecto a las campeones de 2019", agregó, "pero estoy muy entusiasmada con las nuevas piezas que hemos agregado".

Con Natasha Cloud también regresando, el dúo de estrellas se unirá a Tina Charles, a quien el equipo adquirió via trade el año pasado, y están entre las favoritas para el campeonato de 2021.

Chiney Ogwumike, Los Angeles Sparks

Ogwumike se quedó fuera de la temporada 2020 por precaución, aprovechando la oportunidad para descansar después de sufrir lesiones en la rodilla y en el tendón de Aquiles al principio de su carrera.

La dos veces All-Star está de regreso en la cancha e impresionó en su primer amistoso contra las Aces, ganándose elogios del entrenador Derek Fisher.

"Chiney merece una tremenda cantidad de crédito por salir ahí y jugar bastante bien para alguien que no jugaba desde 2019", dijo Fisher.

En su primera temporada con las Sparks en 2019, Ogwumike promedió 9,6 puntos y 5,8 rebotes con un 49,4% en tiros de campo. Con Candace Parker y Chelsea Gray fuera del equipo, Ogwumike tendrá la oportunidad de asumir un papel más importante en la ofensiva junto a su hermana mayor Nneka.

Kristi Toliver, Los Angeles Sparks

Toliver estuvo por última vez en la cancha durante las Finales de la WNBA de 2019, donde fue una parte clave del equipo campeón de las Mystics promediando 13 puntos y seis asistencias por encuentro, la mejor marca de su carrera. Luego firmó un contrato de tres años con los Sparks: sin embargo aún no ha jugado para el equipo después de optar por no participar en la temporada 2020 debido a precauciones de salud.

"Después de una ausencia de un año estoy más entusiasmada que nunca", dijo Tolliver. La jugadora de 34 años hace su retorno a Los Angeles luego de jugar para las Sparks entre 2010 y 2016, ganando el título en ese último año.

Natasha Cloud, Washington Mystics

Cloud está de regreso después de quedarse fuera de la temporada 2020 para luchar por reformas de justicia social, tras haber comprometido su futuro con los Mystics al firmar un contrato de tres años.

Jugó un papel clave para ayudar a las Mystics a ganar el título de la WNBA de 2019, siendo titular en los 34 partidos y promediando 9 puntos y 5,6 asistencias al mismo tiempo que fue elegida en el segundo mejor quinteto defensivo de la liga. Es probable que sea la base titular en esta temporada.

Las Mystics tienen mucho talento en la mediacancha, con la australiana Leilani Mitchell dándoles otra opción.

"Solo ver cómo se desarrolló su juego durante los últimos años ha sido divertido y emocionante. Simplemente juega con mucha energía", dijo Mitchell sobre Cloud. "Obviamente, ella es la líder emocional del equipo y es rápida para subir el balón, por lo que jugar con ella es emocionante. Me gusta tirar de tres, así que será bueno jugar con ella, creo que nos complementamos bien".

Kelsey Plum, Las Vegas Aces

La jugadora elegida con la primera selección del Draft 2017 de la WNBA se perdió toda la temporada 2020 debido a una lesión en un tendón de aquiles y ahora regresa a un equipo de las Aces lleno de talento.

Titular clave en las primeras tres temporadas, Plum es una jugadora que anotó el 38,7% en triples a lo largo de su carrera y por lo tanto le agrega potencia de fuego en el perímetro a un equipo ya talentoso, que podrá integrarla sin apuro y administrando sus minutos debido a la gran cantidad de talento que poseen.

Sobre el papel las Aces tienen una de las mejores alineaciones de la liga, pero incluso con Plum de regreso saben que no será fácil.

"Se que los medios de comunicación y todos esperan que seamos un súper equipo porque nos vemos muy, muy bien en los papeles", dijo A'ja Wilson la semana pasada, "pero al final del día tenemos que confirmarlo. Eso es lo que hacen los súper equipos. Te lo tenes que ganar. No importa como luces antes. Si no podemos producir en la pista, no significa nada".

Bec Allen, New York Liberty

Hace unos días ganó la EuroCup 2021 y llegó a la Gran Final de la liga española con Valencia: Bec Allen está preparada para comenzar esta temporada después de optar por no participar en la campaña 2020 debido a precauciones de salud.

La tiradora australiana tendrá un rol clave para las Liberty en esta temporada después de haber conectado un 42,6% de sus triples en 2019. Junto a Sabrina Ionescu, que apenas jugó tres partidos en su primer año, Natasha Howard y Betnijah Laney, Allen y las Liberty buscan recuperarse en esta campaña luego de haber terminado últimas en 2020 con dos victorias y 20 derrotas.

Jonquel Jones, Connecticut Sun

Jones se quedó fuera de la temporada 2020 por precaución de salud después de llevar a Connecticut Sun a las Finales de la WNBA de 2019.

En esa temporada comenzó como titular en los 34 partidos, promediando 14,6 puntos y 9,7 rebotes además de 2 tapones, el máximo de su carrera, ganándose así un lugar entre las mejores jugadores de la liga como All-WNBA. Connecticut quedó cerca de las Finales en 2020 y el regreso de Jones les dará un gran impulso.

Está preparada para una gran temporada en las Sun, especialmente con la estrella Alyssa Thomas fuera durante todo el año por la lesión en un tendón de Aquiles desgarrado: Jones tendrá que formar la principal dupla ofensiva con DeWanna Bonner.

"Ver finalmente a DB y JJ en la cancha va a ser aterrador", le dijo Thomas a Sun Media. "Quiero decir, esto es lo que todos estábamos esperando, tener un equipo tan alto y capaz de abrir la cancha. Como dije, va a ser muy divertido y no puedo esperar para verlo".

Tiffany Hayes, Atlanta Dream

Hayes optó por no disputar la temporada 2020 y regresa a un Atlanta Dream con nuevo look y un nuevo grupo propietario.

Después de disfrutar de un año espectacular en 2018, promediando 17,2 puntos por encuentro y siendo elegida en el primer quinteto All-WNBA, ella no recuperó ese nivel en la siguiente temporada, pero con una gran cantidad de caras nuevas en el equipo en esta campaña incluida Aari McDonald, elegida con el tercer pick del último Draft de la WNBA, Atlanta buscará que Hayes sea la líder del equipo. Ella llega en gran momento luego de haber anotado 29 puntos en la final de la Euroliga jugando para el Perfumerias Avenida.

La temporada de la WNBA comenzará el 14 de mayo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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