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Los Angeles Lakers

La rivalidad de Los Angeles entre Lakers y Clippers necesita su primer momento icónico

Aunque los Clippers se mudaron de San Diego a Los Angeles en 1984 y que desde entonces llevan casi cuatro décadas compartiendo ciudad con sus vecinos Lakers, las dos franquicias jamás se han visto las caras en Playoffs. Claro que tampoco han coincidido demasiado en ellos: solamente en 1992, 1993, 1997, 2006, 2012 y 2013 llegaron a compartir cuadro, aunque nunca un cruce frente a frente.

Los Lakers cumplieron el papel de hermano mayor durante buena parte de esos 36 años (récord de 103-54 en su favor) y justo cuando los Clippers dieron un paso al frente, en la era del Lob City, los angelinos entraron en un ocaso que hasta la 2019-2020 los tenía con seis campañas consecutivas sin clasificación a la postemporada.

No hay dudas de que a la rivalidad de Los Angeles le falta su momento icónico. Se nos pueden venir a la mente algunos muy buenos partidos de Fase Regular, pero lo cierto es que no hay un juego o recuerdo en especial que sobresalga.

¿Alcanza con el tiro ganador de Derek Fisher en el 2010?

¿O con los 61 puntos y 23 rebotes de Shaquille O'Neal en 2000, en un partido que los Lakers ganaron por 20 de diferencia?

¿O con los 42 tantos que anotó Lou Williams en un 120-115 de Clippers en el 2017?

Parece un saldo demasiado pequeño para tantos años... claro que todo podría cambiar muy pronto y la 2019-2020 ya nos ha dado buenas señales al respecto.

Los dos conjuntos angelinos han sido hasta hoy, los mejores equipos del Oeste. Los Lakers parecen tener asegurado el primer puesto (5,5 partidos de ventaja), mientras que los Clippers le llevan un encuentro y medio de diferencia al tercero (Denver Nuggets). Pero más allá de los registros, está claro que hablamos de los dos planteles con mayor potencial de la Conferencia. Y aunque Milwaukee tiene mucho para decir al respecto, quizá el mayor potencial de toda la liga en general.

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Toda rivalidad necesita de un punto de partida y la actual campaña luce destinada para represenar exactamente eso para la Batalla de Los Angeles. Es cierto que los partidos se jugarán en un sitio neutral y seguramente sin público, lo cual le sacará clima al enfrentamiento y no podremos disfrutar de ese ida y vuelta entre los fanáticos que tanto se destacó en los recientes cruces de Fase Regular. Pero desde el punto de vista deportivo, la 2019-2020 puede marcar un antes y un después.

Si eventualmente se da la lógica de esa serie en una Final del Oeste, el día de mañana, cualquier choque futuro entre ambas franquicias tendrá una referencia a la cual acudir. Una historia. Un cuerpo para una rivalidad que hasta hoy, se ha limitado simplemente a temas geográficos. O a alguna que otra disputa en la Agencia Libre.

Si los Clippers quieren dejar de ser visto como el hermano menor y hacer escuchar su voz en la ciudad, necesitan finalmente tener ese cara a cara con los Lakers y salir victoriosos de él. Aunque se trata de un arma de doble filo: si se cruzan y son los de Frank Vogel quienes terminan imponiéndose, será muy difícil que no se genere un complejo de inferioridad en un equipo que ya de por si, debe lidiar con muchísimos puntos en contra a la hora de las comparativas.

Aunque todavía no conocemos la trama, el libro de Lakers vs Clippers promete empezar a llenar sus hojas en algunos meses, con protagonisas del calibre de LeBron James, Anthony Davis, Kawhi Leonard y Paul George. Hasta hoy, solamente hemos tenido un extenso y por momentos repetitivo prólogo. Es tiempo de la acción.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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