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Playoffs 2020

Rajon Rondo sacó su versión Playoffs e impulsó a Los Angeles Lakers sobre Houston Rockets

La leyenda de Playoffs Rondo sumó un nuevo capítulo este martes, en la victoria de Los Angeles Lakers ante los Houston Rockets por 112-102. El base fue clave para ayudar a su equipo a resolver el partido en el último cuarto y tomar ventaja de 2-1 en la serie, apareciendo como esa tercera figura tan necesaria para acompañar a LeBron James y Anthony Davis.

Los Lakers entraron al último cuarto con el marcador igualado en 82 y con LeBron y AD siendo responsables de 55 de los tantos del equipo. Hasta ese momento, ningún otro Laker había anotado en doble dígito y la sensación era que para inclinar la balanza en su favor, iban a precisar de alguna contribució extra en los 12 minutos finales. Y vaya que la obtuvieron de la mano de Rajon Rondo.

El ex New Orleans anotó 8 puntos consecutivos en el inicio del cuarto período y combinado con un triple de Alex Caruso, ayudaron a los Lakers a tomar ventaja de doble dígito por primera vez en la noche. Esa brecha que tocó una máxima de 12 nunca pudo ser remontada por unos Rockets que hasta esa ráfaga del base, se habían mostrado como el mejor equipo, al menos en términos colectivos.

Rondo sumó 12 puntos en el último cuarto, a los cuales les agregó 5 asistencias y una excelente eficacia de cancha: 4-5 de campo, 2-2 en triples y 2-2 en libres. ¿Sus números finales? 21 puntos, 9 asistencias, 8-11 de campo y 3-5 en triples en 30 minutos de acción. Se buscaba la tercera figura de los Lakers y al menos por esta noche, Rajon demostró que puede usar ese traje.

Claro que si los Lakers habían llegado a ese último cuarto empatados y no abajo en el marcador, había sido principalmente por la tarea de sus dos máximas figuras, quienes volvieron a tener una actuación brillante. LeBron acabó con 36 puntos, 7 rebotes, 5 asistencias y 13-23 de cancha, mientras que Davis con 26 puntos, 15 rebotes, 6 asistencias y 9-13 de campo.

Para James, además el partido llegó con un hito importante: se transformó en el jugador con más victorias en Playoffs (162), dejando atrás a otro ex Laker como Derek Fisher (161). La leyenda continúa rompiendo marcas de todo tipo.

El partido de LeBron fue un resumen perfecto de la jornada de los angelinos: anotó 29 puntos en la primera mitad y aunque solo sumó 7 en la segunda, dio un verdadero espectáculo defensivo en ese tramo, incluyendo 4 tapones uno más espectacular que otro.

Y es que luego de haber permitido 64 puntos en el primer tiempo, los Lakers apretaron absolutamente todas las tuercas necesarias en el segundo, dejando a los Rockets en apenas 38 unidades y un 35% de campo.

¿Cómo lo lograron? Como durante buena parte del encuentro anterior, sacándole la bola de las manos a James Harden con doble-marcas. Si bien La Barba terminó con 33 puntos, 9 rebotes y 9 asistencias, pesó muy poco en la segunda mitad: tomó solo 7 lanzamientos (algunos con la historia ya sentenciada) y tampoco fue factor en las descargas, sumando 3 asistencias en esos parciales.

La defensa de los Lakers volvió a estar diseñada para dejar libre a Russell Westbrook, quien esta vez estuvo mucho más certero, terminando con 30 puntos, 8 rebotes, 6 asistencias, 13-24 de campo y 2-4 en triples. Sin embargo, lo mismo no puede decirse del resto de sus compañeros y especialmente de una segunda unidad que sin Danuel House (ausente por motivos personales), perdió la batalla anotadora por 42 a 16 (los 16 en manos de Jeff Green).

De las 7 conversiones de Houston en el último cuarto, cuatro vinieron de parte de Westbrook, dos de Green y una de Harden, ya en los minutos basura. Gordon, Tucker, Covington y McLemore se quedaron en 0 en el parcial.

Fuera de Harden y Westbrook, el resto de Houston lanzó 5-18 de campo en la segunda mitad

Un último punto a tener en cuenta: los Lakers abrieron el partido con JaVale McGee como de costumbre, pero el pivote no fue factor en absoluto durante los 7 minutos que estuvo en cancha en el primer cuarto. ¿La respuesta de Vogel para abrir el tercero? Markieff Morris por McGee y Davis como 5, en una suerte de small-ball que se mantuvo por el resto del duelo, en una noche en la que Dwight Howard volvió a quedar marginado de la rotación.

Con esto en mente y con lo poco que le está funcionando a los Lakers el Davis-McGee, será interesante ver si el ex Warriors mantiene su posición como titular en el cuarto encuentro (a jugarse el jueves) o si Vogel apuesta definitivamente por AD como faro en la pintura, algo que parece terminará ocurriendo tarde o temprano.

Así vivimos el cuarto a cuarto del tercer partido entre Lakers y Rockets.

Primer cuarto

Finalmente JaVale McGee será de la partida, por lo que los Lakers mantienen su formación habitual con James, Caldwell-Pope, Green, Davis y McGee . Sin cambios en Houston, que sale con Westbrook, Harden, Gordon, Covington y Tucker .

Comienzo extremadamente certero para ambos, empatados en 15 con poco más de cuatro minutos disputados. Los Lakers repiten su estrategia de liberar a Westbrook en defensa, pero el base ya ha castigado con un triple y un doble a media distancia . Del otro lado, inicio caliente para LeBron con un par de bombas y ocho puntos rápidos.

Excelente primer cuarto de Westbrook, con 13 puntos y un 6-8 de campo, mostrándose sumamente agresivo en ataque . En los Lakers hubo muy buena producción de LeBron (12) y AD (9), pero aún así los de Mike D'Antoni se llevan la ventaja tras los primeros 12 minutos, por 33-32.

Partido de alto vuelo ofensivo, con Houston lanzando un 68% de campo y los Lakers en un 57% .

Segundo cuarto

Los Lakers se muestran demasiado dependientes de lo que pueda hacer LeBron, quien ya llega a los 18 tantos. En los Rockets, en cambio, aparecen figuras variadas, con Harden, Westbrook y Covington en doble dígito, más 7 puntos en 8 minutos para Green desde el banco . Los texanos se imponen por 44-40 restando 7:30 del segundo período.

Houston luce superior en casi todos los aspectos del juego, pero no puede despegarse exclusivamente por la mano incandescente de LeBron James , quien termina la primera mitad con nada menos que 29 puntos, con un 10-14 de campo y un 4-5 en triples .

En los Rockets las figuras también responden, con 21 unidades de Harden y 17 de Westbrook , para cerrar la primera mitad al frente por 64-61.

Una mala señal para los Lakers: se van abajo en el marcador a pesar de haber lanzado un 62% de campo . ¿El problema? 10 pérdidas contar solo 4 de su rival.

Tercer cuarto

Después de una primera mitad exclusivamente ofensiva, empiezan a aparecer las defensas. Especialmente la de los Lakers, de la mano de LeBron: dos tapas enormes que terminan con puntos de Davis en el otro costado , para que los de Vogel pasen al frente promediando el tercero. ¡James sigue haciendo absolutamente de todo esta noche!

Cambio por completo el ritmo del partido, pasando del festival de puntos del primer tiempo, a un juego mucho más defensivo y que parece favorecer a las intenciones de los Lakers. De todas maneras, el marcador está empatado en 82, luego de otro espectacular tapón de LeBron en el cierre del tercero . La mesa está servida para un último cuarto apasionante.

Cuarto cuarto

Fenomenal inicio del último parcial de parte de Rajon Rondo , quien se transforma en la necesaria tercera pata anotadora para Los Angeles: ocho puntos consecutivos para el base, permitiéndole a los angelinos tomar ventaja de nueve (94-85). Tras un doble de Green aparece una nueva bomba, cortesía ahora de Caruso, para que los de Vogel saquen máxima de 10, forzando un tiempo muerto de D'Antoni.

Ya con esa ventaja consolidada, los Lakers fueron extremadamente sólidos para saber manejarla, con muy buena defensa y algunas últimas pinceladas de LeBron para evitar cualquier tipo de reacción de Houston. Victoria por 112-102 para los de Vogel y 2-1 en la serie.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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