Agencia Libre 2021

¿Qué fichajes han hecho y cuáles faltan en Los Angeles Lakers de LeBron James, Russell Westbrook y Anthony Davis?

El objetivo principal de Los Angeles Lakers en la offseason de 2021 era asegurarse una tercera estrella. Tras consultar otras vías, como la de Chris Paul, optaron por la más viable en traspaso tras conversaciones internas sobre el encaje. Russell Westbrook fue el elegido. El All-Star que aterriza en Hollywood para acompañar a LeBron James y Anthony Davis en una ventana de dos temporadas.

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Ese es el plan angelino: Westbrook llega con dos años de contrato, los mismos que tiene LeBron, y a partir de 2023 solo tienen a AD en las cuentas. Más allá del funcionamiento del trío necesitan importantes incorporaciones y jugadores de complemento para el conglomerado. De hecho, sin ellos será imposible ganar el título. Y con el inicio de la Agencia Libre 2021 caen las primeras incorporaciones, que recordemos serán oficiales recién a partir del 6 de agosto.

Rotación Lakers 2021-2022

  • Base: Russell Westbrook, Kendrick Nunn*
  • Escolta: Wayne Ellington*, Kent Bazemore*, Malik Monk*, Talen Horton-Tucker
  • Alero: LeBron James, Trevor Ariza*, Alfonzo McKinnie (no garantizado)
  • Ala-pívot: Anthony Davis, Carmelo Anthony*
  • Pívot: Marc Gasol, Dwight Howard*
*Jugadores fichados en Agencia Libre

Antes de comenzar el periodo de negociaciones contaban con Westbrook, LeBron, Davis, Marc Gasol y el contrato no garantizado de Alfonzo McKinnie ($1,910,860), que según The Athletic será cortado. En cuestión de menos de 24 horas han realizado seis fichajes que vienen a ocupar carencias de la pasada temporada: un pívot atlético de perfil defensivo (Howard) y tiradores para el perímetro (Monk, Ellington, Bazemore, Ariza y Carmelo).

La batalla principal que han perdido en esta Agencia Libre es la de Patty Mills, que ha preferido incorporarse a las filas de Brooklyn Nets. El australiano hubiese sido clave a la hora de configurar la rotación como base suplente. Sí, cuentan con dos enormes generadores en Westbrook y LeBron, pero añadir otro resulta clave para la larga temporada. Ahí será fundamental renovar a Talen Horton-Tucker, cuyo rol en la próxima campaña debe crecer como fuerza ofensiva.

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No obstante, falta esencia defensiva y hay dudas con la edad media de la plantilla. Ya ganaron el título con veteranos y una clara mentalidad defensiva en 2020, pero hay incógnitas evidentes. La defensa de Russ es irregular; Ellington, Monk y Melo no son precisamente especialistas; Bazemore puede sumar sin ser élite; y Marc y Howard vienen de temporadas con altibajos. La química de Lakers tendrá como misión recuperar sus mejores versiones, siempre que el físico lo permita.

Aun así, los Lakers todavía tienen espacio salarial y en la plantilla para incorporar piezas. Otro guard (base o escolta que pueda generar y/o defender), otro forward (3-4 versátil que pueda sumar atrás) y quizás añadir otro grande, ya que Melo, Ariza o James pueden jugar de cuatro con un interior al lado (AD, Gasol o Howard), pero sería más sano para la temporada contar con una alternativa.

Westbrook, Ellington, LeBron, Davis y Marc pueden formar la primera alineación; con Monk, Bazemore, Ariza, Melo y Howard desde el banco.

¿Qué fichajes pueden faltar en los Lakers?

Frank Vogel ha perdido a Caruso y Caldwell-Pope, los dos mejores defensores perimetrales de la 2020-2021. Sobre Alex, uno de los jugadores más queridos por la afición y pieza de complemento consistente, prefirieron no contraatacar con una oferta. Según Sam Amick de The Athletic los representantes de Caruso fueron a las oficinas de Lakers con la oferta de los Bulls y Rob Pelinka optó por declinar la contraoferta.

Sin Caruso ni KCP, más los fichajes de Ellington, Bazemore y Monk, un jugador que puede ser interesante es Avery Bradley, que ya estuvo en la temporad del título (no jugó en Disney). Además, también en el backcourt mantienen los derechos bird de Dennis Schroder. La temporada del alemán ha sido decepcionante, pero el mercado se agota y no querrán regalar uno de sus principales activos.

La última incorporación para el perímetro ha sido Kendrick Nunn en contrato de dos años por la excepción de nivel mediio de 5,9 millones. Es decir, un montante de 10 kilos por dos años. Además, han renovado a Talen Horton-Tucker por tres años y 32 millones. Estos movimientos mejoran la ofenvia del banquillo y añaden el muy necesario puesto de base suplente.

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En el alero hay un jugador que sería muy útil, Danny Green. La temporada del veterano es recordada por los aficionados por sus fallos desde el triple en momentos claves de Playoffs, pero seguro que Pelinka, Vogel y James estarían encantados con su regreso. Es un líder en el vestuario, gran defensor y, pese a la irregularidad, se trata de un tirador asentado

En caso de que Green firme por Sixers, Bucks o Warriors quedan otros nombres interesantes, aunque varios no responden al perfil de 3&D. Lou Williams, JJ Redick, un Andre Iguodala venido a menos o Josh Hart, que termina contrato con los Pelicans. Si bien el alero ha hecho una gran temporada y podría firmar más dinero, incorporarse a Lakers le permitiría exposición en este momento de madurez. Para el puesto de pívot resultaría útil un especialista como Bismack Biyombo. Wesley Matthews y Markieff Morris, en la plantilla de la pasada temporada, podrían regresar por el mínimo de veteranos, ya que han aportado defensa y ciertas dosis de tiro, además de encajar en el vestuario.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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