Los Angeles Lakers

El panorama de Los Angeles Lakers para la temporada NBA 2021-2022 tras sus movimientos en el mercado

La temporada 2020-2021 supuso una decepción para Los Angeles Lakers. Si bien las lesiones de LeBron James y Anthony Davis marcaron la pauta, lo cierto es que tenían armas en la plantilla para conseguir un mejor funcionamiento que en el curso anterior, cuando fueron campeones. Sin embargo, es muy difícil demandar resultados cuando tus estrellas están lejos de su mejor estado físico y eres incapaz, como equipo, de tener ritmo durante la temporada regular.

Así, tras caer ante Phoenix Suns en Primera Ronda de los Playoffs 2021, los Lakers se rearman en verano con un giro radical en su propuesta. Trajeron a Russell Westbrook como tercera estrella, en sintonía con LeBron y AD; y los fichajes posteriores tienen sentido, pero sorprenden. Los angelinos cambiaron la identidad defensiva de los dos años con Frank Vogel para firmar a especialistas ofensivos. Así queda la plantilla actualizada con 14 contratos garantizados, dos two-way contract y cierto espacio para fichajes.

Se marchan Alex Caruso, Andre Drummond, Ben McLemore y Markieff Morris; renuevan a Talen Horton-Tucker; y llegan como nuevos fichajes Kent Bazemore, Wayne Ellington, Trevor Ariza, Carmelo Anthony, Dwight Howard, Kendrick Nunn, Malik Monk, Rajon Rondo y DeAndre Jordan.

Manejadores Aleros Interiores
Russell Westbrook Wayne Ellington Anthony Davis
LeBron James Carmelo Anthony Marc Gasol
Talen Horton-Tucker Trevor Ariza Dwight Howard
Kendrick Nunn Malik Monk DeAndre Jordan
Rajon Rondo Kent Bazemore
Austin Reaves (TW) Joel Ayayi (TW)
Entrenador: Frank Vogel

Chris Haynes, de Yahoo Sports, informó de que los Lakers habían hecho entrenamientos privados con Isaiah Thomas, Darren Collison y Mike James. Cuentan ya con Westbrook y Nunn en la posición teórica de base, por lo que añadir a uno de estos tres veteranos hubiese cerrado el puesto para la temporada, aunque por el medio apareció Rajon Rondo tras ser cortado por Memphis.

Restando tan solo un hueco para contratos garantizados hay dos apuntes: raro sería ver a los Lakers ocupar ese espacio (lo normal es dejar uno para mayor flexibilidad durante la temporada); y, lo segundo, es que también pueden darse movimientos de salida. De hecho, Marc Stein apunta en su newsletter que Marc Gasol "no es un seguro" para regresar con los angelinos la próxima temporada, pese a que el pívot español dijera tras la eliminación de los Juegos que su intención era cumplir su segundo año de contrato. De hecho, los Lakers consiguieron el fichaje de DeAndre Jordan saliese traspasado de Brooklyn y rescindiera contrato con los Pistons. Si algo ha demostrado Rob Pelinka, es que no se casa con nadie.

Hay dudas respecto al quinteto titular. Westbrook, LeBron y Davis son intocables, pero ¿quiénes les acompañarán de inicio? Necesitarán espacio con la inclusión de Russ, por lo que una buena opción para comenzar la temporada sería la de Wayne Ellington en el 2. Hablamos de un veterano con 38,2% en triples en su carrera y que firmó un fantástico 42,2% en 6 intentos la pasada temporada con los Pistons. En su anterior etapa con los Lakers (2014-2015) lanzó 37% con 3,7 intentos intercambiando partidos de titular con otros desde el banco. Defensor promedio.

La rotación en el puesto de pívot será algo diferente a otros años. Necesitan más tiro y espacio con Westbrook, por lo que veremos a AD como pívot en temporada regular, algo que prefiere evitar como él mismo ha contado. Sin embargo, en la 2021-2022 será necesario para la temporada regular, no solo en Playoffs. Ahí podremos ver quintetos con Westbrook, un escolta (THT, Monk o Ellington), LeBron, Carmelo/Ariza y Davis. Incluso podrían salir de inicio directamente con Davis al cinco, aunque todavía se desconoce la fórmula que seguirán.

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De seguir en plantilla, Marc aparece como la opción más clara de pívot titular tradicional. Primero, porque jugaría por fuera y ayudaría al espaciado con su capacidad de pase y de tiro exterior. Segundo, porque Dwight Howard ha pasado al rol de banquillo y ya en los Lakers funcionó de maravillas con ese papel.

Es cierto que Gasol deja dudas por su falta de velocidad para defender el pick&roll y escasa capacidad para quedarse con pequeños. Sin embargo, su segunda mitad de temporada 2020-2021 fue positiva. Los Lakers pueden tomar como referencia su rendimiento desde el fichaje de Andre Drummond y los buenos minutos del español en Playoffs. Acertado en el triple (clave), buscando pases para romper filas y cerrando el aro en condiciones. Contra equipos que usen un pívot de tamaño (Gobert, Jokic, Embiid...) Gasol debe ser el titular.

No obstante, el fichaje de Jordan despierta nuevas preguntas. ¿Saldrán los Lakers con Davis de pívot titular? Esto dejaría a Howard como segundo pívot y a DeAndre como tercero, ya que podría suponer la salida de Marc de los Lakers, tal y como analizamos en este vídeo.

Así, Vogel tendría en la segunda unidad un mix curioso de jugadores, aunque todos partiendo de la especialidad ofensiva. Se espera un salto importante de THT, jugador al que han preferido renovar por encima de Caruso. El joven tiene talento anotador, pero debe mejorar en la defensa colectiva y el tiro exterior, dos aspectos clave si quiere tener minutos de peso en Playoffs. Nunn, descarado en la anotación, es la alternativa en la generación. El ex jugador de Miami rechazó ofertas económicas más potentes para destacarse en los Lakers. Además, la presencia de Rondo da al equipo una presencia muy sana para el vestuario y un creador de juego de máxima confianza para la hora de la verdad. Alternativas distintas y de calidad.

Bazemore, otro viejo conocido, aporta en defensa, tiro exterior e intensidad, aunque quizás sea más útil en temporada regular que en Playoffs. Mientras, Monk es otro que, al igual que Nunn, ha renunciado a dinero para tener un hueco en los Lakers y brillar. Un talento ofensivo muy especial, pero que entre lesiones y encontronazos no pudo establecerse en Charlotte. Fichaje que puede romperla al lado de Westbrook y LeBron por su endiablada mano, capaz de calentarse con el mínimo espacio.

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Para terminar, Carmelo y Ariza son queridos por la afición, pero a los 37 y 36 años respectivamente son complementos. Anthony fue uno de los mejores tiradores del curso pasado y, aunque su defensa hace aguas, hablamos de un futuro Salón de la Fama reconvertido a tirador. Si tiene el día, te gana él solo un cuarto. Por su parte, Ariza ofreció buen rendimiento con Miami, aunque no es el 3&D de élite que era hace un par de años con los Rockets. Howard es la guinda del banquillo, que vuelve a Hollywood tras un año con Philadelphia en el que jamás consiguió el mismo rendimiento que con los Lakers sí tuvo. ¿Titular? Cuesta imaginar un quinteto con Westbrook, LeBron, Davis y Superman.

Los Lakers han cambiado a prácticamente toda la plantilla. De hecho, solo LeBron, AD, Marc y THT estaban en el equipo la temporada pasada. Más allá de los fichajes, la filosofía general cambia con ellos. De especialistas defensivos, a francotiradores y jugadores con carencias atrás. El molde es interesante y genera muchísimo interés, pero también hay dudas. Incógnitas en el puesto de escolta, en la rotación suplente del forward y en el juego interior, además de la configuración de las alineaciones.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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