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Playoffs 2020

NBA Playoffs 2020: Los Angeles Lakers dominó a Portland Trail Blazers y avanzó a Semifinales del Oeste por primera vez en 8 años

Si Portland Trail Blazers debía despedirse de Disney de alguna manera, sin dudas que lo hubiera elegido así. Peleando hasta el final y siendo competitivo sin su principal estrella. La baja de Damian Lillard parecía condenar al conjunto de Terry Stotts, pero así y todo vendieron muy cara la derrota para ponerle un cierre más que digno a este gran reinicio de competición que tuvieron. El tema, claro, es que Los Angeles Lakers fueron demasiado. LeBron James, Anthony Davis y compañía hicieron su trabajo y dieron un primer paso que, en California, no se veía hacía bastante tiempo.

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Con sus estrellas brillando al máximo nivel, el equipo de Frank Vogel logró una trabajada victoria por 131-122 ante los de Oregon, poniendo el 4-1 definitivo que los metió en las Semifinales de Conferencia del Oeste, donde esperan por el ganador de Houston Rockets-Oklahoma City Thunder (ventaja de los texanos por 3-2). A continuación, algunas observaciones y datos del encuentro.

  • Pasaron ocho años para encontrarnos con victoria de Los Angeles Lakers en una serie de Playoffs. Para la anterior hay que remontarse a la Primera Ronda del Oeste en 2012, cuando superaron por 4-3 a Denver Nuggets, que tenían entre sus filas a JaVale McGree, actual interior angelino. Los de California fueron lideraron por Kobe Bryant, quien promedió 29,1 puntos y 5,0 asistencias en la eliminatoria. Aquel equipo, que contaba con el español Pau Gasol, perdería en las Semifinales frente a Oklahoma City Thunder (4-1). LA caería en el primer turno de la postemporada 2013 y después no volvería a pisar los Playoffs hasta este año.
  • En la previa, una de las claves pasaba por la falta que tenían los Blazers de un jugador capaz de hacerle frente a LeBron en el costado defensivo. Bueno, James dominó a voluntad y cerró la serie a lo grande, con su segundo triple-doble de la eliminatoria: 36 puntos (10-12 dobles, 4-7 triples, 4-4 libres), 10 rebotes, 10 asistencias, un robo y un tapón en 34 minutos. Completamente imparable y decisivo, manejando los tiempos a placer, acelerando cuando correspondía y castigando cuando el duelo lo pedía. Lo del Rey en los últimos tres partidos es de locos: acumulado de 104 puntos, con 35-49 de campo (71,4%) y 12-20 triples (60%). Playoffs LeBron, completamente activado.
  • Anthony Davis jugó su mejor partido de la serie y fue esa fuerza indomable, potente y versátil que los Lakers necesitan para ser un candidato al título. La Ceja fue el máximo anotador del encuentro con 43 puntos, 31 de ellos en un segundo tiempo donde no hubo respuestas contra él: 6-6 dobles, 3-4 triples y 10-12 libres. Casí perfecto. El interior completó el partido con 9 rebotes y 4 asistencias en 36 minutos. Si el próximo rival son los Rockets, vaya intriga genera ver cómo podrían detener los de D'Antoni y su versión de súper small-ball a un AD en este nivel.
  • Los Lakers necesitan del tiro exterior de otros jugadores que no se llamen LeBron y Davis (8-13 entre ambos esta noche), y la aparición de Kentavious Caldwell-Pope es una noticia genial: 14 puntos con 4-9 en triples en este quinto partido, siendo una continuidad de los anteriores. Después de tirar 0-5 en el primero de la eliminatoria, acumuló 13-27 (48,1%) en los siguientes cuatro.
  • Sin Lillard, CJ McCollum se cargó el equipo al hombro con una actuación con un corazón y entrega fantástica para vender cara la derrota. De hecho, recién se sentó para descansar en el final, con el partido definido, todo un detalle que lo potencia considerando que estuvo jugando con un problema en la espalda. 36 puntos (13-25 campo), 6 rebotes y 7 asistencia en 46 minutos para el escolta. Gran despedida.
  • Si de buenas despedidas hablamos, vale una mención para Carmelo Anthony, quien aprovechó la baja de Dame para sacar su versión vintage: 27 tantos (9-16 campo, 3-4 triples, 6-7 libres), 7 rebotes y una asistencia en 40 minutos. Un cierre que ratifica que puede seguir siendo útil para un equipo NBA en lo que fue su regreso a la liga tras un tiempo afuera. Hizo méritos de sobra para ganarse la continuidad para la próxima temporada.
  • Otro encuentro de maravillosos intangibles para Alex Caruso, que los acompañó con una planilla muy interesante: 7 puntos, 3 rebotes, 2 asistencias, un tapón y 4 robos en 25 minutos. Esta acción define su impacto positivo para los Lakers a la hora del trabajo sucio.

Así fueron todas las actualizaciones en vivo del partido.

ESTADÍSTICAS | JUGADAS

Los homenajes antes del inicio

Todos los jugadores de los Blazers salieron al partido con una vincha para recordar a Clifford Robinson, un símbolo del pasado de la franquicia recientamente fallecido. Antes del comienzo hubo un momento de silencio en su memoria y en la de Lute Olson, ex entrenador, y el actor Chadwick Boseman, también fallecidos en las últimas horas.

AD y LeBron, las llaves de los Lakers

Comienzo por demás parejo, con los dos fluyendo en ataque y con dos pilares claros: CJ McCollum tomando las riendas sin Lillard en Portland (9 tantos), y Anthony Davis dominando a voluntad para los Lakers, con 10 tantos para el 16-15 parcial.

Sin embargo, AD cometió su segunda falta y los Lakers perdieron el rumbo, sobre todo porque tuvieron bastantes errores en ataque. Fueron cuatro pérdidas desde allí que los de Stotts aprovecharon para ponerse 24-18 en 8 minutos.

Pero claro, llegó LeBron James para acomodar todo: dos acciones de 2+1 a pura potencia, una asistencia mágica para la conversión de Caruso, otra penetración fulminante... El Rey comandó un parcial de 13-0 para recuperar la ventaja (31-24), que terminaría siendo de 35-31.

Para tener en cuenta: Hassan Whiteside se dislocó un dedo de la mano izquierda, pero los Blazers anunciaron que regresará el partido.

El duelo Melo vs. LeBron

La efectividad en triples sostuvo a los de Stotts, que comenzaron con cuatro lanzamientos a distancia en el segundo cuarto (dos de McCollum, uno de Simons y otro de Carmelo Anthony) para sostenerse cerca. Lo de Melo continuó con un doble de media distancia y otro triple para poner a los suyos al frente (48-47).

La defensa individual de los Lakers dejó mucho que desear, y tanto Anthony como McCollum disfrutaron de esas facilidades para cargarse el ataque de los Blazers al hombro con su calidad. Pero el veterano alero fueron 14 tantos en el 2° (3-3 triples). Para CJ, 10. Para los Blazers, 8-11 en triples en todo el cuarto.

Y así y todo, al llegar al descanso hubo igualdad (68-68) porque LeBron James fue la solución individual a todos los problemas de los de California. 12 puntos más para el Rey, cerrando con un triple casi sobre la hora.

El show de Anthony Davis

Davis repitió la receta del primer cuarto y comenzó el tercero a toda marcha, con siete puntos que precedieron a una lluvia de triples angelina: uno de Caldwell-Pope, uno de AD, otro de KCP y uno más de LeBron para empezar a escaparse (90-76) pese a que Melo siguió anotando a voluntad. Claro, los Blazers dieron muchísimas facilidades atrás, potenciadas ante su (lógico) bajón de energía y de físico.

Los Lakers se crearon un importante colchón de ventaja con un AD implacable: 20 puntos en el 3°, con 5-6 campo (3-4 triples) y 7-9 libres. Sólo el corazón de McCollum hizo que la diferencia no fuera mayor: 100-92.

El cierre, de la mano de las estrellas

Los Blazers siguieron peleando: parcial de 8-0 para comenzar el último cuarto e igualdad en 100 tras un triple de Simons.

CJ McCollum, Jusuf Nurkic... La entrega de los jugadores de Portland fue para destacar. Pero los Lakers tuvieron más resto. Con un triple de KCP y la enésima conversión de media distancia de Anthony Davis, la ventaja trepó a los cinco (114-109) a 5m11s del final. Ese fue el inicio de una ráfaga personal 11-3 para La Ceja, absolutamente imparable. Se sumó LeBron con otra penetración, el marcador quedó 125-112 a 3 minutos y ya no hubo vuelta atrás.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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